Tragédie de L'Isle-Verte: cinq minutes au téléphone avant d'aviser les pompiers

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Le propriétaire de l'entreprise qui a installé le système d'alarme à la Résidence du Havre, André Beaulieu, n'a pu expliquer avec exactitude pourquoi une porte serait demeurée verrouillée lors de l'incendie.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rivière-du-Loup) Si on dit que chaque minute compte en situation d'urgence, cinq minutes représentent une éternité. C'est pourtant le temps qui s'est écoulé entre le moment où la Centrale de contrôle d'alarme du Québec (CCAQ) a reçu le signal et l'appel logé aux pompiers par le service 9-1-1, dans la nuit du 23 janvier. Pendant ce temps-là, le feu faisait rage à la Résidence du Havre et des personnes âgées étaient coincées à l'intérieur.

Au terme de la troisième journée d'audiences de l'enquête publique sur l'incendie mortel de L'Isle-Verte, qui se tient au palais de justice de Rivière-du-Loup, le témoignage du répartiteur de la CCAQ, renforcé par l'écoute des enregistrements des appels, est sans équivoque. Stéphane Lampron a reçu l'alarme provenant de la Résidence du Havre à 0h21. Il appelle à l'établissement pour s'assurer qu'il ne s'agit pas d'une fausse alerte. Le gardien de nuit lui confirme un incendie d'une voix essoufflée. Il ne fait aucun doute que Bruno Bélanger est paniqué. «Ça presse», insiste-t-il auprès du répartiteur, pendant que le cri strident de l'alarme se fait entendre.

À 0h22, le répartiteur appelle le Centre des appels d'urgence de la région de l'Est-du-Québec (CAUREQ), qui gère le central 9-1-1.

M. Lampron lui signale immédiatement un incendie. La réceptionniste place son appel en attente pendant 31 secondes. Lorsqu'elle revient, elle lui pose des questions pendant près de trois minutes et demie. Ce n'est qu'à 0h26 que l'alarme est sonnée à la caserne de L'Isle-Verte.

Porte verrouillée

Il ne fait donc aucun doute que le système d'alarme a fonctionné dans cette funeste nuit de janvier. Comme certains résidents étaient atteints de démence ou de la maladie d'Alzheimer, certaines portes étaient verrouillées de l'intérieur. «Avec l'alarme d'incendie, les portes coupe-feu se fermaient et les autres portes se débarraient», a expliqué le président de l'entreprise qui avait installé le système, André Beaulieu. Mais une des portes principales ne se serait pas déverrouillée. Même si l'expert ne peut fournir une raison précise, il soupçonne que le système de déverrouillage a cessé de fonctionner par manque de courant électrique.

Chaque chambre était munie d'une tirette pour signaler un problème. L'alarme a retenti à 0h22, mais à 0h27, le rapport des alarmes indique que toutes les tirettes auraient été actionnées en même temps. «Les fils ont probablement passé au feu», voit comme hypothèse M. Beaulieu. 

La commission présidée par Me Cyrille Delage, assisté de Me Marie Cossette, s'est penchée sur la question des gicleurs. La section de la résidence qui a complètement été incendiée ne possédait aucun gicleur, tandis que la plus récente en possédait 174. Ceux-ci n'auraient pas fonctionné lors de l'incendie. «C'est normal, est venu dire Étienne Desjardins, de l'entreprise qui les a installés. Comme il n'y a pas eu de feu dans cette section, ils n'ont pas parti!»

***

Les appels d'urgence de minute en minute

  • 0h21 Alarme reçue à la CCAQ
  • 0h22 Appel au CAUREQ (organisme qui gère le 9-1-1)
  • 0h26 Appel à la caserne de L'Isle-Verte
  • 0h39 Deuxième alarme

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