La police d'Ottawa confirme le décès d'un membre des Forces armées

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OTTAWA

La police d'Ottawa affirme qu'un homme a été abattu après les fusillades au Monument commémoratif de guerre et au parlement, qui ont fait un mort et deux blessés, et continue à chercher d'autres possibles suspects.

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OTTAWA - Le sergent d'armes de la Chambre des communes, Kevin Vickers, qui aurait abattu, selon des sources, l'homme qui a fait feu au parlement mercredi matin, est un ancien policier de la GRC qui a souvent assuré la sécurité de dignitaires au Canada, dont la reine Élizabeth II et le prince Andrew.

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La victime est un réserviste de Hamilton, en Ontario, qui montait la garde mercredi au Monument commémoratif. Il a succombé à ses blessures. Il s'agit de Nathan Frank Cirillo, âgé de 24 ans, membre de la garnison des Argyll & Sutherland Highlanders du Canada, des réservistes basés à Hamilton.

Le réseau américain CBS, qui cite des sources gouvernementales et policières américaines, identifie le tireur comme étant Michael Zehaf-Bibeau, 32 ans. Il aurait été abattu par le sergent d'armes du parlement, Kevin Vickers, dans le Hall d'honneur, rapportent plusieurs sources.

Lors du point de presse, les forces policières ont déclaré d'entrée de jeu que beaucoup de questions restaient sans réponse pour le moment puisque les opérations policières et l'enquête sont toujours en cours.

Les responsables de la police et de la GRC n'ont pas voulu dire si l'homme qui a été abattu est responsable des deux fusillades, pas plus que son identité.

Ils n'ont pas non plus révélé s'ils étaient toujours à la recherche d'un autre tireur. Mais en fin d'après-midi, le porte-parole de la police d'Ottawa Marc Soucy a précisé qu'ils «n'étaient pas 100 pour cent sûrs que le tireur agissait seul» et que les recherches se poursuivaient donc pour trouver d'autres suspects.

La GRC a précisé que le niveau de sécurité sur la colline du parlement est au niveau «moyen» depuis des années et qu'il n'avait pas été ajusté après l'attaque de lundi contre des soldats à Saint-Jean-sur-Richelieu, au Québec. Un soldat y a été tué et un autre blessé.

Lors du point de presse, la police et la GRC ont déclaré qu'ils étaient toujours en train de sécuriser le parlement, refusant par contre de dire si l'endroit était encore menacé. Ils n'ont pas voulu révéler si un fusil a été saisi.

Le commissaire adjoint de la division nationale de la GRC, Gilles Michaud, a admis avoir été surpris par les événements. «Si nous avions su que cela se préparait, nous aurions tenté de l'empêcher.»

Une gigantesque opération policière a été déployée sur la colline parlementaire et dans ses environs peu après 9 h 52, après que de multiples appels eurent été logés auprès de la police d'Ottawa pour rapporter des coups de feu. Le périmètre de sécurité était constamment élargi en matinée, pour commencer à être réduit en début d'après-midi. Vers 14 h 30 mercredi, le parlement demeurait en confinement.

Plus tôt, des passants avaient été emmenés pour leur sécurité à l'intérieur de certains bâtiments. Tous ceux qui étaient confinés à l'intérieur se faisaient dire par la police de se tenir loin des fenêtres.

Le premier ministre Stephen Harper a rapidement été évacué du parlement mercredi matin. Il est en sécurité et a quitté la colline parlementaire, a indiqué son attaché de presse, Carl Vallée.

Même si le Premier ministre a indiqué que les faits sont encore en train d'être recueillis, il a condamné «cette attaque méprisable». Il doit faire une déclaration plus tard mercredi.

Il s'est entretenu avec le président américain Barack Obama et avec le premier ministre d'Israël, Benyamin Netanyahou, a fait savoir le bureau du premier ministre.

L'ambassade des États-Unis, aussi située près de la colline parlementaire, a aussi été placée en confinement.

L'homme qui a été abattu au parlement est arrivé dans une voiture noire et est entré par la porte principale, sous la Tour de la paix, selon un témoin. Il était habillé en noir et avait un foulard autour de son visage.

Des témoins ont rapporté des coups tirés dans plusieurs couloirs du parlement. Certaines personnes ont quitté l'édifice en se servant des échafaudages qui sont installés pour des rénovations.

Un employé a rapporté qu'un individu avait tenté de pénétrer dans l'édifice par une fenêtre où se trouve le bureau de l'huissier à la verge noire. L'huissier Greg Peters a été emmené en ambulance par la suite, mais il ne serait pas blessé.

C'était le matin des caucus sur la colline parlementaire, ce qui signifie que la majorité des députés étaient présents dans l'édifice du Centre du parlement.

La députée Rosane Doré Lefebvre était présente à la réunion hebdomadaire de son parti, qui a lieu dans une salle qui donne sur le hall d'honneur du parlement.

«Soudainement, nous avons entendu des coups de feu, et ils se rapprochaient de nous, a-t-elle raconté. Les agents ont vite verrouillé la porte et nous ont demandé de nous cacher sous les tables».

«Après un moment - le temps s'est suspendu, je n'arrive plus à me souvenir combien de temps nous sommes restés là -, on nous a ordonné de sortir en silence et en courant. C'est là que j'ai senti l'odeur de poudre».

Elle qualifie les événements «d'irréels». «C'est notre institution démocratique qui a été attaquée. C'est troublant», a-t-elle ajouté.

La députée néo-démocrate Francine Raynault s'est blessée lors de l'évacuation du parlement.

Fusillade au Monument commémoratif de guerre

Scott Walsh travaillait dans un trou d'homme près l'édifice de l'Est, entre le monument commémoratif de guerre et l'édifice du Centre, lorsqu'il a  entendu des échos de coups de feu. Il a vu un homme avec de longs cheveux noirs, le visage couvert par un foulard blanc et portant un manteau noir.

«Il avait une arme à double canon, il était à environ cinq pieds de moi et il a couru près de nous, juste à côté de la femme avec son landau et son enfant», a-t-il dit.

Le tireur a détourné une voiture sous la menace de son fusil et s'est dirigé vers la Tour de la paix, a dit M. Walsh.

La police criait aux gens dans la rue qu'un tireur était en cavale.

«Un membre des forces armées est atteint», a dit un policier.

Deux personnes ont pratiqué des techniques de réanimation sur le soldat atteint par balles sur les marches du Monument, jusqu'à ce qu'il soit placé sur une civière et emmené par ambulance peu après 10 h.

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