Procès de Cynthia Gaulin: au volant sans permis

Cynthia Gaulin, 23 ans, a commencé mardi à... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Cynthia Gaulin, 23 ans, a commencé mardi à subir son procès pour conduite avec les facultés affaiblies par l'alcool causant la mort et délit de fuite.

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(Québec) La jeune Cynthia Gaulin conduisait son véhicule loué sans avoir jamais obtenu de permis de conduire le soir de l'accident qui a coûté la vie à son amie Valérie Gagné, 24 ans. Elle avait dans son sang un taux d'alcoolémie estimé à 0,15 par l'expert toxicologue de la poursuite.

Cynthia Gaulin, 23 ans, a commencé mardi à subir son procès pour conduite avec les facultés affaiblies par l'alcool causant la mort et délit de fuite.

Le violent accident a eu lieu à l'angle du boulevard Hamel et de la rue de la Bastille, près du Colisée, vers 0h30 le 8 octobre 2011. Deux jours plus tôt, Cynthia Gaulin annonçait ses fiançailles sur sa page Facebook.

À leur arrivée sur les lieux, les policiers Louis-Paul Roy et Sylvain Laforest voient la petite Fiat 500 sur le capot, très amochée. Plusieurs passants sont rassemblés autour du véhicule.

L'agent Laforest a raconté péniblement au juge Christian Boulet le triste état de la victime, coincée entre le capot et la chaussée. La jeune Valérie Gagné, inconsciente, la respiration saccadée, a le visage déformé et du sang lui sort des oreilles. Le policier explique qu'il n'a jamais pu extraire la victime car son bras était coincé sous le capot.

L'accusée, assise à côté de son avocat, écoute attentivement et reste de marbre durant le récit du policier.

L'audience de mardi a permis d'apprendre que les policiers ont interrogé Cynthia Gaulin sur les lieux de l'accident, mais qu'elle est partie à leur insu.

La jeune conductrice s'est en effet approchée des policiers pour leur demander la permission d'aller récupérer son téléphone dans la voiture.

L'agent Roy lui en a interdit l'accès et lui a demandé de l'attendre à un endroit précis. En y retournant peu de temps après, elle n'y était plus.

Ce n'est que plus tard dans la nuit que les deux policiers ont reçu un appel qui les a menés à l'accusée, dans un appartement de la rue Bergemont.

«Elle avait le regard vitreux et un peu injecté de sang. Sa démarche était normale. Toutefois, on sent une odeur d'alcool durant la conversation», soulignent les deux policiers qui ont mis la jeune femme en état d'arrestation.

Souffrant seulement d'égratignures aux genoux, Cynthia Gaulin est toutefois en proie à un violent choc nerveux, a témoigné l'ambulancier François Blanchet.

Confession

La jeune femme aurait confié aux ambulanciers qu'elle avait consommé de l'alcool au cours de la soirée. L'avocat de Cynthia Gaulin présentera une requête pour que les confessions de sa cliente aux ambulanciers ne soient pas admissibles en preuve au procès, en raison de ce qu'il estime être le secret professionnel.

Après les soins des ambulanciers, la jeune femme est amenée au poste de police. «Qu'est-ce qui va se passer avec moi, est-ce que je vais devoir faire des travaux compensatoires?» a-t-elle demandé. Quand elle leur demande le sort de «mon amie», les policiers comprennent que la conductrice ne semble pas voir la gravité de la situation. Lorsqu'ils lui annoncent à nouveau le décès de son amie, elle éclate en sanglots.

L'avocat de la défense, Me Sébastien St-Laurent, a confirmé à la cour que sa cliente ne possédait pas de permis de conduire lors de l'accident et n'en avait jamais détenu. Elle avait seulement un numéro de dossier à la SAAQ, ayant été impliquée dans un accident de quatre-roues.

L'expert toxicologue de la poursuite, André Dion, évalue qu'au moment de l'accident, la jeune conductrice avait une alcoolémie entre 0,15 et 0,18. L'expert du Laboratoire médico-légal de Montréal a rappelé que dès qu'un conducteur atteint le seuil de 0,15, ses fonctions sensorielles et cognitives sont affectées.

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