Lac-Mégantic: une tragédie évitable, conclut le coroner

Le convoi de la Montreal, Maine and Atlantic... (Photothèque Le Soleil)

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Le convoi de la Montreal, Maine and Atlantic Railway qui a déraillé le 6 juillet 2013 à Lac-Mégantic était composé de 72 wagons-citernes DOT-111.

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La Presse Canadienne
Montréal

La mort des 47 personnes qui ont péri dans la tragédie ferroviaire de Lac-Mégantic a été «violente» et était évitable, a conclu le Bureau du coroner.

En rendant publiques ses conclusions mercredi, il recommande au gouvernement fédéral de revoir ses règlements pour préciser notamment le nombre de freins à serrer sur les trains et d'interdire de laisser les convois transportant des matières dangereuses sans surveillance sur une voie principale.

Dans ses 47 rapports émis - un par personne décédée - le coroner Martin Clavet a formulé une série de recommandations à l'intention d'Ottawa et de Québec.

Après avoir relaté les derniers moments de la vie des victimes, dont plusieurs ont été piégées à l'intérieur du Musi-Café, le coroner tranche sans hésiter: «Il s'agit d'un décès violent. Ce décès était évitable.»

Plusieurs victimes ont été identifiées avec difficulté, et la cause de leur décès n'a pas été déterminée dans tous les cas vu l'état des dépouilles. L'équipe du coroner a dû user de multiples méthodes d'identification afin de pouvoir savoir de qui il s'agissait.

La catastrophe de Lac-Mégantic s'est produite le 6 juillet 2013. Un train de la Montreal Maine & Atlantic a déraillé et le pétrole brut qu'il transportait a enflammé et détruit le centre-ville de Lac-Mégantic, faisant 47 morts sur son passage.

En lien avec la tragédie, le Bureau de la sécurité des transports (BST) avait déjà émis de nombreuses recommandations en août et Ottawa avait agi.

Ainsi, les suggestions du coroner Clavet s'ajoutent aux changements législatifs déjà apportés par le gouvernement fédéral à la sécurité ferroviaire.

«Des avancées sont déjà notables et de nombreux aspects de sécurité ferroviaire ont été précisés», souligne le coroner dans un communiqué qui accompagnait ses rapports.

«Néanmoins, des lacunes persistent et certaines mesures auraient avantage à être précisées».

Ainsi, en ce qui concerne les freins, le coroner recommande à Transports Canada de stipuler le nombre suffisant de freins à main qu'il faut serrer en fonction du poids d'un train et de la pente de la voie.

Interdiction à maintenir

Après l'accident de Lac-Mégantic, Ottawa avait adopté une injonction ministérielle pour interdire de laisser des trains transportant des marchandises dangereuses sans surveillance sur une voie principale: elle était en vigueur jusqu'en décembre 2013. Le coroner demande que cette interdiction soit maintenue jusqu'à ce que les entreprises ferroviaires canadiennes mettent en place des moyens de défense physiques additionnels pour empêcher les trains de partir à la dérive.

M. Clavet suggère aussi de revoir les itinéraires des trains qui transportent des matières dangereuses. Pour l'instant, des évaluations de risque doivent être faites pour les itinéraires où plus de 10 000 wagons de marchandises dangereuses transitent par année. Le coroner craint que trop de trains soient exclus de l'évaluation. Il demande à Ottawa d'analyser à fond ce seuil de 10 000 wagons pour être sûr qu'il est adéquat, et s'il y a  lieu, de le revoir à la baisse.

Et comme la sécurité ferroviaire concerne aussi les compétences du Québec, Martin Clavet lui recommande «de procéder à l'analyse approfondie des recommandations par le BST à la suite des événements de Lac-Mégantic, et des mesures prises par Transports Canada, et de considérer mettre en oeuvre des mesures similaires pour les chemins de fer de compétence québécoise».

Les rapports d'enquête du coroner ont d'abord été transmis aux familles des victimes, mardi soir, avant d'être rendus publics mercredi matin. Le coroner refuse de commenter ses conclusions en raison des accusations criminelles qui ont été portées dans cette affaire.

Le rôle du coroner est de déterminer les circonstances des décès et, dans certains cas, de formuler des recommandations pour éviter que d'autres morts similaires ne se produisent. Il ne peut pas se prononcer sur la responsabilité civile ou criminelle d'une personne.

Des accusations criminelles ont été déposées contre la Montreal Maine & Atlantic et trois de ses employés dont le conducteur du train, Thomas Harding.

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