L'EI revendique l'éxécution de l'otage britannique Alan Henning

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Alan Henning a été enlevé il y a 10 mois par l'organisation EI.

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Associated Press
Washington

Une vidéo diffusée en ligne montrerait la décapitation de l'otage britannique Alan Henning par un combattant du groupe armé État islamique (ÉI) en Syrie.

La vidéo en question a été publiée vendredi. Elle ressemble à d'autres vidéos de décapitation tournées par les djihadistes, qui occupent un vaste territoire de part et d'autre de la frontière entre la Syrie et l'Irak. Il s'agirait de la quatrième exécution du genre perpétrée par les intégristes, qui sont désormais visés par des frappes aériennes menées par une coalition internationale sous direction américaine.

La séquence prend fin alors qu'un intégriste menace un homme présenté comme un Américain, un dénommé Peter Kassig.

Deux responsables américains ont confirmé, sous le couvert de l'anonymat, que Peter Kassig était bel et bien détenu par le groupe. Ils n'ont pas donné plus de détails.

L'Associated Press n'a pas été en mesure de vérifier immédiatement l'authenticité de la vidéo, bien que celle-ci ait été publiée de la même manière que d'autres vidéos du groupe extrémiste. Le combattant s'exprimant dans la vidéo ressemble à l'autre individu déjà aperçu précédemment, et qui avait procédé à la décapitation des autres otages.

Dans une déclaration transmise par communiqué, le Foreign Office a dit travailler à l'authentification de la vidéo. «Si celle-ci est véridique, il s'agit d'un autre meurtre répugnant. Nous offrons tout l'appui possible à la famille, qui a demandé à être laissée tranquille pour l'instant.»

Londres soutient les efforts militaires américains contre l'ÉI en utilisant ses troupes pour offrir de l'aide en termes de logistique et de collecte de renseignement, en plus de participer à des frappes aériennes en Irak.

C'est la quatrième vidéo du genre diffusée par le groupe djihadiste. Les vidéos ne montrent pas les décapitations complètes, mais l'intégriste au visage masqué et à l'accent britannique tient un long couteau et semble commencer à couper le cou des trois précédents otages, soit les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, ainsi que le travailleur humanitaire britannique David Haines.

M. Henning, âgé de 47 ans, avait rejoint un convoi d'aide humanitaire et a été capturé le 26 décembre, peu après avoir franchi la frontière entre la Turquie et la Syrie. Plus tôt cette semaine, l'épouse de M. Henning, Barbara, avait demandé aux intégristes de le relâcher. Sa libération était également réclamée par des dizaines de leaders musulmans au Royaume-Uni.

Mohammed Shafiq, président de la fondation Ramadhan, un organisme caritatif musulman, a parlé de M. Henning comme d'un «héros britannique».

Son «meurtre barbare est une attaque contre toutes les personnes ayant un sens de la décence partout sur la planète», a-t-il estimé.

D'autres Occidentaux seraient otages de l'ÉI. Vendredi, le père de John Cantlie, un photographe britannique détenu par les obscurantistes, a appelé à sa libération dans une vidéo, affirmant que son fils était un ami de la Syrie.

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