Nouveau colisée: Charest accentue la pression sur Harper

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Près d'un an après le lancement d'Équipe Québec... (Photothèque Le Soleil)

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Près d'un an après le lancement d'Équipe Québec (photo), Jean Charest a convoqué Régis Labeaume, Claude Rousseau et Sam Hamad pour discuter du nouvel amphithéâtre à Québec.

Photothèque Le Soleil

Josée Guimond
Le Soleil

(Québec) La rondelle semble être dans la zone du fédéral dans l'affaire du nouvel amphithéâtre à Québec, qui sera suivi - qui sait? - du retour possible d'un club de hockey professionnel.

Deux semaines après la remise du rapport d'Équipe Québec, une rencontre déterminante aura lieu mardi, à 15h, au bureau de Jean Charest, à la demande de ce dernier, avec les joueurs concernés: le maire de Québec, le ministre Sam Hamad et Claude Rousseau, président d'Équipe Québec. Ne manque plus qu'une participation officielle de celui qui tarde à se lancer dans la mêlée: Stephen Harper.

C'est le Journal de Québec qui révélait, dimanche, la tenue de cette rencontre. Une source proche du cabinet Charest confirme que cette réunion est très importante, mais tout indique qu'on n'annoncera pas de nouveaux engagements financiers mardi.

«On pourrait franchir prochainement des étapes qui nous amèneraient vers un nouvel amphithéâtre», précise cette source bien informée, ajoutant cependant qu'«il n'est pas question que ce projet se fasse seulement avec la Ville de Québec, il faut que le fédéral embarque».

Jean Charest s'est engagé, dès la campagne électorale de 2008, à participer au projet d'amphithéâtre pour au moins 50 millions $, laissant entendre récemment que cette somme pourrait être bonifiée. Régis Labeaume demande, quant à lui, 175 millions $ à chacun des gouvernements, dans le cadre d'un projet de 400 millions $.

Le gouvernement québécois semble vouloir mettre de la pression sur son homologue fédéral, avant de préciser d'autres engagements.

«Même si Stephen Harper s'est prononcé en faveur du retour d'une équipe de la Ligue nationale de hockey à Québec, ils ont toujours gardé un flou artistique autour de l'appui qu'ils pourraient apporter au projet [d'amphithéâtre]», poursuit cette source gouvernementale, qui soutient que Québec n'est pas fermé à l'idée de bonifier l'enveloppe annoncée, à condition qu'Ottawa «se mouille».

Verner pas invitée

Les interlocuteurs fédéraux ne veulent pas se mouiller, justement. «Mme Verner a le rapport d'Équipe Québec en main depuis le 27 août. Nous sommes en train de l'étudier et nous ne ferons pas d'autres commentaires, vu que ce rapport n'est pas public», a affirmé au Soleil Jean-Nicolas Marchand, directeur des affaires régionales de Josée Verner, la ministre fédérale responsable de la région, qui n'a pas été invitée à la rencontre de mardi.

Quand on lui demande si l'attitude et les commentaires du gouvernement Charest pressent le clan fédéral, il préfère ne pas commenter.

Au cabinet de Stephen Harper, on se contente de répéter que le premier ministre espère le retour des Nordiques à Québec, et qu'en ce qui concerne le nouvel amphithéâtre, ils sont très intéressés de voir «comment cela peut être fait», sans s'avancer davantage.

Pour sa part, Mario Bédard, de l'organisme J'ai ma place, qui a déjà recueilli plus de 11 millions $ jusqu'ici en «vendant» des places, n'était pas au courant de cette rencontre décisive, mais ajoute que «ultimement, si le gouvernement du Québec rejoignait la demande de M. Labeaume [de 175 millions $], ce serait fantastique!»

Motus et bouche cousue

Lundi, Jean Charest, Régis Labeaume et Sam Hamad ont préféré ne pas discuter officiellement de la réunion de mardi. Le président d'Équipe Québec, Claude Rousseau, soutient quant à lui avoir appris l'existence de cette rencontre dans les médias et n'avoir «aucune idée du message qui doit sortir de là». Il ne cache cependant pas, comme l'a déjà laissé entendre le ministre Hamad, que son rapport est favorable à la construction d'un nouvel amphithéâtre.

Le rapport d'Équipe Québec et des consultants d'Ernst & Young pourrait être rendu public mardi; un point de presse officiel devrait suivre la réunion au sommet.

Avec Gilbert Lavoie

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