Un duo colisée-anneau de glace?

Des patineurs sur l'anneau de glace Gaétan-Boucher, à... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Des patineurs sur l'anneau de glace Gaétan-Boucher, à Sainte-Foy, qui devrait un jour être remplacé par un anneau de glace couvert.

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Simon Boivin
Le Soleil

(Québec) Le maire Régis Labeaume envisagerait de regrouper en un même lieu les projets de nouveau colisée et d'anneau de glace recouvert, selon ce qu'a appris Le Soleil.

Le bruit circule depuis plusieurs semaines que le maire songe à jumeler l'initiative d'un amphithéâtre multifonctionnel avec d'autres éléments en un seul lieu. Hier, des révélations du FM93 selon lesquelles M. Labeaume veut investir 400 millions $ d'argent public pour le colisée ont ravivé les rumeurs sur les ambitions du maire.

Dans les officines gouvernementales, autant à Québec qu'à Ottawa, les chiffres de 300 à 400 millions $ circulent. Les promoteurs du groupe J'ai ma place, qui mousse la construction de l'amphithéâtre, ont déjà chiffré leur concept à 250 millions $. Une évaluation conservatrice, selon certains.

Le maire de Québec a rencontré le nouveau chef de cabinet du premier ministre Jean Charest, cette semaine. Le dossier du colisée a été abordé.

Une rumeur persistante veut que M. Labeaume souhaite créer un complexe et réunir les projets de colisée et d'anneau de glace. Selon les informations obtenues, la construction d'un nouvel anneau de glace couvert se ferait au coût de 60 millions $. Une facture deux fois plus lourde qu'un réaménagement de l'anneau de glace Gaétan-Boucher, à Sainte-Foy.

Mystère sur le lieu

Le lieu privilégié par M. Labeaume demeure un mystère. Chose certaine, tout au début de son aventure, le groupe J'ai ma place a conçu des plans - encore jamais dévoilés - pour vérifier si ExpoCité pouvait recevoir non seulement un colisée et un anneau de glace, mais aussi un stade pouvant accueillir autant des matchs de soccer que de football professionnels. La conclusion était que le terrain pouvait recevoir toutes ces infrastructures. Mais il semble que le stade ne soit pas sur le radar du chef de l'Équipe Labeaume pour le moment.

Les interlocuteurs du Soleil s'attendent à une annonce électorale la semaine prochaine. Certains parlent de vendredi, date qui correspond au retour du président de J'ai ma place, Mario Bédard, d'un voyage d'un mois en Espagne.

Les administrateurs de J'ai ma place s'attendent depuis quelques mois à ce que le maire Labeaume prenne les rênes du dossier. Le président Bédard ne s'est jamais offusqué de cette éventualité. Son but premier a toujours été que l'infrastructure se réalise.

Les demandes à chacun des paliers gouvernementaux s'élèveraient à entre 150 et 175 millions?$, selon les versions recueillies hier. Autant à Ottawa qu'à Québec, on se demande si un tel investissement est justifié, particulièrement en ces temps de déficits importants et de hausses de tarifs. Les élus s'interrogent sur la réaction à une telle injection de fonds publics, alors que la population se fait demander de se serrer la ceinture.

D'autant que les exemples d'amphithéâtres sportifs financés en aussi grande partie par les deniers publics sont difficiles à trouver, et que le retour sur l'investissement n'est pas évident pour les gouvernements.

Une certaine irritation

Sous le couvert de l'anonymat, des membres des gouvernements fédéral et provincial partagent une certaine irritation quant à la manière de travailler du maire Labeaume. «Il veut retirer le maximum de crédit pour le nouveau colisée, mais nous faire payer le gros de la facture», note un conseiller politique.

Les volontés du maire leur apparaissent évolutives. Elles changent d'une fois à l'autre. Ils déplorent l'absence d'un plan structuré.

Et certains craignent qu'en cas de refus, M. Labeaume utilise sa popularité pour faire porter un échec du projet d'amphithéâtre aux gouvernements.

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