Québecor cherche des partenaires pour ramener les Nordiques

La construction du Centre Vidéotron, nouvel amphithéâtre de... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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La construction du Centre Vidéotron, nouvel amphithéâtre de 18 200 places qui accueillera les Nordiques si la LHN retient la candidature de Québec, a été achevée ce mois-ci.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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Vers un nouveau Colisée

Un groupe de gens d'affaires veut doter Québec d'un nouvel amphithéâtre multifonctionnel pouvant accueillir tant des matchs sportifs que des spectacles. Le projet a ses partisans comme ses détracteurs. »

(Québec) Québecor a confirmé jeudi être à la recherche de partenaires pour financer le retour des Nordiques à Québec.

Alors qu'on s'est souvent demandé si le géant québécois des télécommunications pourrait se payer seul une équipe d'expansion évaluée à 500 millions $US (650 millions $), voilà que la direction de Québecor a annoncé hier «entamer un processus» pour intéresser d'autres entreprises ou riches particuliers à éponger cet investissement majeur.

«Dans le but de partager notre passion pour le sport, nous allons de plus entamer un processus afin d'intéresser et d'attirer des partenaires dans le cadre de notre démarche pour l'obtention d'une franchise d'équipe de hockey professionnelle», a déclaré le président et chef de la direction de Québecor, Pierre Dion. 

Cette annonce, peu mise en évidence, apparaît après plusieurs paragraphes d'un communiqué de presse publié hier matin et portant sur les résultats financiers de Québecor pour le deuxième trimestre 2015. 

«Nous croyons que cela va générer un niveau d'intérêt assez élevé», a toutefois commenté M. Dion en conférence téléphonique.

La direction de l'entreprise a dit vouloir une participation majoritaire dans une équipe puisque les Nordiques, s'ils revenaient, stimuleraient ses autres secteurs d'activité, comme celui de la câblodistribution. Québecor a déjà des liens avec la Ligue nationale puisque sa chaîne TVA Sports détient les droits de diffusion en français de matchs jusqu'en 2026.

Québecor a officiellement déposé le 20 juillet sa candidature pour une équipe d'expansion. Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, avait lancé fin juin le «processus» afin de dénicher des villes intéressées par une nouvelle équipe. Québecor est la seule avec l'homme d'affaires Bill Foley de Las Vegas à avoir déposé un dossier.

Questionné sur la recherche de partenaires par Québecor, le maire de Québec, Régis Labeaume, a indiqué hier qu'il s'agissait d'une affaire interne à l'entreprise.

«Ce n'est pas de mes affaires, c'est des affaires corporatives de Québecor. Je le savais, car ils ont la gentillesse de m'informer de tout, alors je vais laisser Québecor faire ses affaires.»

Nécessaire amphithéâtre

Le maire Régis Labeaume a aussi commenté hier pour la première fois le dépôt officiel de la candidature de Québecor en réitérant hier combien, à ses yeux, avoir un amphithéâtre aux normes de la LNH était primordial.

«Je dis toujours la même chose : c'est ben beau de vouloir un club de la Ligue nationale, encore faut-il avoir un amphithéâtre. Alors comme par hasard, les deux organisations qui ont appliqué sont nous autres avec notre amphithéâtre et Las Vegas qui en a un en construction», a dit M. Labeaume, sorti hier de ses vacances le temps de présenter un véhicule du RTC aux couleurs des festivités d'ouverture du Centre Vidéotron (voir autre texte en page 4). «Je l'ai toujours dit : pas d'amphithéâtre, pas de club.»

Gestionnaire de l'amphithéâtre construit avec 400 millions $ de fonds publics, Québecor a versé 33 millions $ à la Ville de Québec pour apposer sur l'aréna le nom de Vidéotron ces 25 prochaines années. Cette somme bondira à 63,5 millions $ si jamais les Nordiques reviennent. L'entreprise paiera aussi un loyer annuel de 3,15 millions $. 

Avec La Presse Canadienne

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