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Une Place Jean-Béliveau devant l'amphithéâtre

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Vers un nouveau Colisée

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Vers un nouveau Colisée

Un groupe de gens d'affaires veut doter Québec d'un nouvel amphithéâtre multifonctionnel pouvant accueillir tant des matchs sportifs que des spectacles. Le projet a ses partisans comme ses détracteurs. »

(Québec) Elle n'est pas aménagée, mais elle a un nom et même un visage. La place publique devant l'amphithéâtre de Québec sera désignée place Jean-Béliveau, en hommage au respecté hockeyeur qui a fait la pluie et le beau temps dans la capitale avant de devenir une légende à Montréal.

La veuve de Jean Béliveau, Élise Couture, «une... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 1.0

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La veuve de Jean Béliveau, Élise Couture, «une fille de Québec», était bien émue lundi. «C'est tout un honneur. Si Jean vivait, je pense qu'il aurait même été gêné. Pour nous autres, ça va rester dans notre coeur toute notre vie», a-t-elle commenté, retenant ses larmes.

Le Soleil, Patrice Laroche

«On est en harmonie avec l'histoire, on est en harmonie avec la population. Ce genre de décision là, on se sent bien parce qu'on est sûrs que c'est la bonne, la seule qu'on pouvait prendre», a déclaré lundi après-midi le maire de Québec, sur le bitume devant le Centre Vidéotron. 

Régis Labeaume a admis que l'option d'accoler un nom commercial à la place publique avait été étudiée, mais écartée. «C'est sûr qu'on aurait pu faire de l'argent avec cette place-là, mais on trouvait qu'à un moment donné, c'est assez», a-t-il dit, évoquant la quantité importante de commanditaires présents à l'intérieur de l'amphithéâtre. 

M. Labeaume n'a pas tari d'éloges pour le joueur de hockey, qui s'est aligné avec les Citadelles de Québec, puis les As, entre 1949 et 1953.  Il a parlé de son «charisme», de sa «grandeur d'âme», de son amour pour Québec, aussi. Pointant le Colisée, voué à une démolition prochaine, le maire a rappelé qu'il a été construit pour Jean Béliveau et les foules qu'il attirait. 

«Nous allons démontrer l'amour des gens de Québec pour M. Béliveau», a d'ailleurs fait valoir le ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale, Sam Hamad. 

Entre les deux hommes politiques, la veuve de M. Béliveau, Élise Couture, «une fille de Québec», était émue. «C'est tout un honneur. Si Jean vivait, je pense qu'il aurait même été gêné. Pour nous autres, ça va rester dans notre coeur toute notre vie», a-t-elle commenté, retenant ses larmes. 

La Ville de Québec et le gouvernement du Québec ont déjà annoncé leur intention d'investir 10 des 30 millions $ économisés lors de la construction du Centre Vidéotron dans cette place publique de 13 000 mètres carrés qu'ils veulent facilement accessible et animée toute l'année. 

Oeuvre d'art «monumentale»

«D'ici 2017, cet endroit aura changé d'allure énormément», a prévenu la conseillère municipale Julie Lemieux, responsable des dossiers de l'aménagement du territoire et de la culture. Elle a redit qu'un concours serait organisé pour doter l'endroit d'une oeuvre d'art «monumentale», une dépense de 1,2 million $. Les détails seront dévoilés fin août. 

Pendant les festivités d'ouverture du Centre Vidéotron, début septembre, la Ville de Québec sondera les citoyens afin de savoir comment ils imaginent la future place publique. 

Le maire Labeaume a profité de l'occasion pour rassurer ceux qui craignent que l'amphithéâtre ne soit enclavé sur le site d'ExpoCité. Il a fait remarquer que le vieux Colisée et l'Espace K seraient démolis, ouvrant des perspectives sur le nouvel immeuble, qui selon lui sera bien visible tant de l'autoroute Laurentienne que du boulevard Wilfrid-Hamel. 

Le maire a aussi souligné l'ouverture éventuelle d'un marché public au Pavillon du commerce ainsi que l'aménagement d'une place foraine à proximité. Des travaux nombreux qui doivent être réalisés les uns après les autres «en éliminant le moins possible de stationnements», a insisté M. Labeaume, qui prévoit entamer ce nouveau chantier en 2016 pour le compléter en 2017.

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