Québecor et Live Nation: des tournées mondiales à Québec

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Le groupe américain Live Nation se spécialise dans l'organisation de spectacles, notamment ceux de U2.

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Vers un nouveau Colisée

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Vers un nouveau Colisée

Un groupe de gens d'affaires veut doter Québec d'un nouvel amphithéâtre multifonctionnel pouvant accueillir tant des matchs sportifs que des spectacles. Le projet a ses partisans comme ses détracteurs. »

Stéphanie Martin
Le Soleil

(Québec) Les grandes tournées d'artistes internationaux s'arrêteront désormais à Québec. «On peut aspirer à tout», lance le grand manitou de la programmation de l'amphithéâtre, Benoît Robert, qui a annoncé mardi la conclusion d'une entente avec le promoteur Live Nation pour les concerts et pour la billetterie.

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Monsieur Benoît Robert, président et chef de la direction du Groupe Sports et divertissement de Québecor Média

Photo fournie par Québécor

U2, Coldplay, Madonna, Beyoncé, Justin Timberlake, Mumford & Sons, Arcade Fire, Sting, Taylor Swift, Lady Gaga, Metallica. Ces artistes font tous partie de l'écurie Live Nation, plus grand promoteur de spectacles et de tournées au monde avec lequel le gestionnaire de l'amphithéâtre, Québecor, vient de signer une entente de partenariat. Et ils placeront désormais Québec sur leur itinéraire de tournée, promet le président et chef de la direction du Groupe Sports et divertissement de Québecor Média, Benoît Robert.

«Être partenaire avec un Live Nation de ce monde nous amène avec le plus grand producteur de spectacles internationaux, et leurs tournées, quand elles passeront par l'Est du pays, s'arrêteront à l'amphithéâtre de Québec», s'enthousiasme-t-il au bout du fil.

Sans donner de détails sur le nombre de soirs qu'il souhaite combler avec des spectacles d'envergure attirés par l'intermédiaire de Live Nation, M. Robert souligne que la nouvelle entente apportera de l'eau au moulin. «On s'attend à être quand même assez occupés. [...] L'entente vise à bâtir une structure qui soutiendra l'achalandage de l'édifice et l'expérience client.» Elle n'empêche pas la conclusion d'un éventuel partenariat avec un autre gros joueur du divertissement, AEG, a insisté M. Robert. Le Soleil révélait récemment qu'une telle association était imminente.

Entre-temps, Québecor poursuit ses efforts pour ramener une équipe de la Ligue nationale de hockey (LNH), la raison d'être première de l'amphithéâtre. Sur ce front, Benoît Robert ne veut pas trop s'avancer, ni commenter sur les récentes déclarations du commissaire de la Ligue, Gary Bettman, qui fait de l'oeil à Las Vegas et à Seattle et parle peu de Québec. «On reste patients et discrets», se limite-t-il à commenter.

En attendant, d'ici deux mois on pourra jeter un premier coup d'oeil à la programmation de spectacles. «Au mois de mars, on va vous arriver avec un programme d'inauguration qui va être solide.» Les premiers billets seront en vente à la fin avril ou au début août.

M. Robert n'a pas confirmé ni démenti l'information diffusée par Le Soleil la semaine dernière à l'effet que Québecor a dans sa mire la papesse de la pop, Madonna, pour l'ouverture de l'amphithéâtre, en septembre prochain. La madone a signé en 2007 avec Live Nation une entente d'exclusivité de 10 ans pour toutes ses activités musicales. Mardi, son nom ne figurait pas dans la dépêche de presse publiée par Québecor.

Exclusivité à admission

Autre volet de l'entente, Québecor bénéficiera aussi des services de la division billetterie de Live Nation Entertainment, Ticketmaster. Sa filiale québécoise, Admission, assurera la gestion exclusive de la vente de billets de l'amphithéâtre.

«Ticketmaster offrira également le service téléphonique et les services d'un centre d'appels, qui figure parmi les plus efficaces de l'industrie, et mettra à profit un réseau de points de vente», précise le communiqué. Une force de frappe non négligeable pour les gestionnaires de l'amphithéâtre. On promet aussi aux partisans et aux amateurs de musique «une expérience d'achat de billets unique» par le truchement d'une nouvelle plate-forme mobile. Live Nation et Ticketmaster ont l'habitude : ils présentent 23 000 spectacles chaque année. Ticketmaster embauche 250 employés dans la province, dont 105 à Québec même. L'entreprise a pignon sur le boulevard Laurier.

Saveurs et bières locales

Québecor l'a confirmé mardi : c'est Levy Restaurants qui prendra en charge l'offre alimentaire de l'amphithéâtre. L'entreprise, une filiale du géant Compass, est présente dans plusieurs amphithéâtres de la Ligue nationale. Mais son arrivée à Québec ne signifie pas une standardisation de l'offre de nourriture dans l'aréna, au contraire, a insisté le président et chef de la direction du Groupe Sports et divertissement de Québecor Média, Benoît Robert.

«Ils vont travailler avec des fournisseurs locaux, engager un chef québécois et des employés locaux et l'expérience client sera québécoise. Ce sera Levy, mais avec saveurs du Québec.»

La Cage aux sports, par exemple? «On en évalue plusieurs.» Quant à l'offre de bière, M. Robert ne souhaite pas nécessairement accorder l'exclusivité à un grand brasseur. «Je suis sensible au fait qu'il puisse y avoir des fournisseurs de bière indépendants qui viennent de la ville de Québec. La porte est ouverte à tout, mais il est encore trop tôt» pour aller plus loin. «On va évaluer tout, et rapidement.»

Citations

«Québecor nous avait mis au parfum de l'affaire et nous tenait informés. Nous ne pouvons que nous réjouir qu'ils s'associent aux meilleurs.»

- Paul-Christian Nolin, attaché de presse du maire Régis Labeaume

«C'est une nouvelle positive pour les citoyens de Québec, surtout qu'on n'a pas encore d'équipe de la LNH en vue. On est responsables des pertes, alors s'il y a une organisation professionnelle qui peut alimenter l'amphithéâtre et diminuer les pertes, on ne peut que s'en réjouir.»

- Anne Guérette, conseillère de Démocratie Québec dans Montcalm

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