Nouvel amphithéâtre: TELUS et Rogers ne disent pas non

La LNH chercherait à créer des alliances avec... (Photothèque Le Soleil)

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La LNH chercherait à créer des alliances avec des hommes d'affaires solides, tel Pierre Karl Péladeau.

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Pierre Couture
Le Soleil

(Québec) Après Quebecor et Bell, deux autres géants du secteur des télécommunications, TELUS et Rogers, ne ferment pas la porte à donner leur nom au nouvel amphithéâtre.

Mardi, chez TELUS, personne n'a voulu confirmer ou infirmer la rumeur voulant que la compagnie de télécommunications ferme la porte à ce type d'investissement. «On ne veut pas commenter», s'est borné à dire au Soleil la porte-parole de l'entreprise, Amélie Cliche.

Or, sous le couvert de l'anonymat, une autre source chez TELUS a fait savoir que «l'entreprise n'écartait pas une éventuelle commandite, bien que le dossier n'était pas une priorité».

Il faut savoir que la priorité ces temps-ci chez TELUS est la commandite locale. Le fournisseur de services sans fil de la Colombie-Britannique est très impliqué auprès de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) par la diffusion des matchs sur le Web.

Chez Rogers aussi, on marchait sur des oeufs mardi. «Pas de commentaires», a fait savoir la porte-parole de l'entreprise au Québec, Marie-Ève Dubois, ne confirmant ni n'infirmant un intérêt du géant torontois des télécommunications pour apposer son nom sur la façade du nouveau colisée.

Pour Rogers, ce type d'investissement ne serait toutefois pas une première au pays. Le domicile des Canucks de Vancouver de la LNH porte depuis juillet dernier le nom de Rogers Arena. L'entente avec les Canucks, dont les détails financiers n'ont pas été dévoilés, est d'une durée de 10 ans.

Depuis quelques années, Rogers cherche d'ailleurs clairement à acquérir une équipe de la LNH. Il y a quelques mois, une rumeur sur Bay Street voulait que Rogers devienne actionnaire majoritaire des Maple Leafs de Toronto.

Rogers aurait ainsi offert 1,3 milliard $ au fonds de pension des enseignants de l'Ontario, Teachers', pour non seulement acquérir les vaillants Leafs, mais également les Raptors de Toronto de la National Basketball Association (NBA), le Toronto FC de la Major League Soccer (MLS) ainsi que les Marlies de Toronto, club-école des Maple Leafs dans la Ligue américaine de hockey.

L'arrivée dans le décor de TELUS et de Rogers survient alors que Bell a également manifesté son intérêt pour donner son nom au nouvel amphithéâtre. Bell fait équipe avec le producteur de spectacles evenko (appartenant à la famille Molson). Evenko s'accaparerait les droits de gestion de l'amphithéâtre.

Selon certaines informations, Bell et evenko pourraient faire équipe avec l'homme d'affaires québécois Graeme Roustan. Ce dernier possède notamment le fabricant d'équipements de hoc­key Bauer. Ce dernier viserait ainsi à acquérir une franchise de la LNH pour la faire évoluer dans le nouvel amphithéâtre à Québec.

Quebecor en avance?

Une autre source bien au fait du dossier a par ailleurs indiqué au Soleil que Quebecor se retrouvait actuellement en très bonne position pour mettre la main à la fois sur le nom de l'amphithéâtre, mais également sur les droits de gestion de l'immeuble.

À la Ligue nationale, on verrait surtout d'un très bon oeil la possibilité de brasser des affaires avec une entreprise unique (qui n'a pas d'intérêt minoritaire dans un autre club) dont les reins financiers demeurent solides, bon an mal an.

En somme, la Ligue nationale de hockey aurait eu son lot ces dernières années d'aventures malheureuses avec des hommes d'affaires «fragiles» lors de soubresauts de l'économie. On chercherait maintenant à créer des alliances avec des entreprises et des hommes d'affaires aux coffres bien garnis, capables d'encaisser les pires chocs lors d'éventuelles récessions.

D'autres entreprises pourraient éventuellement apposer leur nom au futur amphithéâtre. Parmi ceux-ci, on note Pepsi, Labatt et Sun Life.

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