Retour des Nordiques: Labeaume en rajoute

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Jean-René Dufort, animateur de l'émission Infoman, en entrevue avec le maire Régis Labeaume sur le possible retour d'une équipe de la LNH à Québec.

Le Soleil, Yan Doublet

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Frédéric Denoncourt
Le Soleil

(Québec) Le maire Régis Labeaume a con­tinué d'alimenter la machine à rumeurs lundi en arborant fièrement le chandail des Nordiques lors d'une entrevue avec Infoman, Jean-René Dufort, de passage à Québec.

«Vous n'allez pas nous ramener ça, les Nordiques? On était tanné!» a lancé Infoman au maire de Québec, qui lui accordait une entrevue à l'extérieur de la résidence Saint-Patrick, sur la Grande Allée, où il était venu présenter sa candidate, Line-Sylvie Perron. Nul besoin de préciser que la présentation de Mme Perron a été vite reléguée au second plan.

«C'est pas vrai! Vous avez le goût de recommencer à nous haïr! a répliqué M. Labeaume. Tout le monde a hâte à ça. Tout le monde s'ennuie à Montréal. Pis Toronto et Montréal, ça n'a jamais marché cette affaire-là. Ottawa, c'est difficile à haïr. Alors moi, je pense qu'il y a plus de partisans à Montréal pour le retour des Nordiques qu'à Québec.»

Quelques minutes avant l'arrivée de Jean-René Dufort, Régis Labeaume s'était éclipsé pour aller revêtir un chandail des Nordiques acheté à New-York, il y a quelques jours, après sa rencontre avec le commissaire de la Ligue Nationale de hockey, Gary Bettman. «C'est sérieux? Vous nous ramenez ça? C'est pour quand le premier match?» a poursuivi l'Infoman. «Ça, c'est pas clair encore! La date n'est pas encore déterminée. Venez nous revoir la semaine prochaine», a répondu le maire, avant de poursuivre sur son élan. «Mes amis de Québec sont là et je ne peux pas vous en dire plus que je leur ai dit», a-t-il ajouté.

Annonce importante

L'échange avait bien sûr une saveur humoristique. N'empêche, le maire de Québec ne cesse depuis quelques jours d'amener de l'eau au moulin de tous ceux qui croient que le retour d'une équipe de la LNH n'est désormais plus un rêve fou, mais une réelle possibilité. M. Labeaume va-t-il trop vite? A-t-il déjà obtenu certaines garanties de M. Bettman? Chose certaine, Régis Labeaume fera une annonce importante jeudi ou vendredi dans ce dossier. «Il nous reste du travail à faire d'ici là.»

Interrogé à savoir s'il attendrait le retour d'Espagne de Mario Bédard, qui a déployé d'importants efforts depuis un an pour faire ériger un nouvel amphithéâtre, le maire a répondu par la négative. «M. Bédard a été mis au courant de ce qu'on faisait, et de notre rencontre avec M. Bettman. Alors ce qu'on attend, ce sont des rapports. Il y aura les plans et les montages financiers et peut être des chiffres nouveaux, mais pas de surprise pour personne.»

«Très exact»

«Ce qu'on va vous dire dans les prochains jours va être très exact, on va savoir exactement où on s'en va. Il y a un itinéraire dans tous ça. Ça ne se fera pas du jour au lendemain», a enchaîné M. Labeaume.

Depuis son retour de la métropole américaine, le maire continue de faire avancer le dossier. «On a parlé à bien du monde depuis la rencontre avec M. Bettman.»

Régis Labeaume s'est aussi défendu de vouloir récolter tous les mérites d'un éventuel retour du hockey de la LNH dans la capitale en faisant une grosse annonce en pleine campagne électorale. À moins d'un changement, le maire ne sera pas accompagné des représentants des gouvernements provincial et fédéral lors de la conférence de presse de jeudi ou vendredi. Ni Sam Hamad, ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale, ni Josée Verner, son homologue à Ottawa, n'ont été invités à se joindre à lui.

«Mais ils savent exactement où l'on s'en va depuis juin dernier. S'ils ont quelque chose à dire et veulent se joindre à nous, ça va nous faire extrêmement plaisir.»

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