Jacmel: revivre grâce à la culture

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L'ensemble culturel Explosion est un exemple de la tradition de musique et de danse à Jacmel, connue pour son Carnaval. Le maire Labeaume l'a constaté.

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Le Soleil en Haïti

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Le Soleil accompagne Régis Labeaume en Haïti. »

Valérie Gaudreau, envoyée spéciale
Le Soleil

(Jacmel, Haïti) À 23 ans, Johnny Theodore est un vétéran du club culturel Explosion de Jacmel. Comme des centaines d'autres jeunes de Jacmel, la musique l'a aidé à avoir une enfance et une adolescence meilleure. Un peu à l'image de sa ville qui mise aussi sur la culture pour se reconstruire.

Arrivé à l'âge de neuf ans dans le club culturel fondé par Pascarin Raymond il y a 22 ans, Johnny est maintenant professeur de musique au sein de la troupe Explosion.

«La musique, c'est comme une profession», a-t-il illustré quelques minutes après une démonstration de son groupe au bureau de l'office du tourisme d'Haïti à Jacmel, mercredi. «Grâce à la musique, nous avons même pu voyager», ajoute-t-il en évoquant un récent spectacle en République dominicaine.

L'image est forte en symbole. Car si Johnny a pu voyager grâce à la musique, sa ville mise pour sa part sur la richesse de sa musique et sa culture pour... y amener des voyageurs.

«On veut mettre à fond la caisse le tourisme sur la carte d'Haïti», lance l'énergique directrice générale du tourisme dans le sud-est d'Haïti, Johanne Dithnie Raton.

Projet québécois

Et le train est déjà en marche. La clé? Le «tourisme créatif», explique René Hubert.

Cet urbaniste montréalais, qui passe au moins une semaine par mois en Haïti ou à Cuba depuis 15 ans, est vice-président au développement international chez Groupe IBI/DAA. C'est eux qui sont derrière le développement du Mont Tremblant. On leur doit aussi l'hôtel El Senador bâti par le groupe de Serge Savard à Cayo Coco, Cuba, au début des années 2000. Bref, René Hubert a sa petite idée pour fabriquer de toutes pièces des destinations touristiques.

Et pour Jacmel, où le gouvernement haïtien a déjà annoncé l'investissement de 40 millions $, notamment pour la construction d'une promenade et d'un centre des congrès, tout doit d'abord passer par la richesse de la ville. Jacmel est connue pour son carnaval, son passé de haut lieu de production de café et son coloré quartier de style colonial, lourdement touché par le séisme de janvier 2010.

«On travaille sur une phase 1 qui regrouperait 40 bâtiments», a exposé mercredi M. Hubert à la délégation de l'envoyée spéciale de l'UNESCO pour Haïti, Michaëlle Jean, dont fait partie le maire de Québec, Régis Labeaume.

«Il faut reprendre l'authenticité des lieux et le transformer en destination. Il faut miser sur le tourisme culturel créatif avec les métiers de l'artisanat qui sont très forts ici», a-t-il illustré.

Pour cette sorte de resort, mais dans la ville, au coeur des «vrais» citoyens de Jacmel, le groupe voit un potentiel de 400 chambres. «On verrait des rez-de-chaussée transformés en galerie. Un peu dans l'esprit du French Quarter de La Nouvelle-Orléans, mais pas aussi commercial», dit-il. «Il n'est pas question de créer un ghetto touristique», a pour sa part illustré Michaëlle Jean.

Ce projet, qui en est maintenant à la recherche d'investisseurs privés, sera possible grâce à l'agrandissement de l'aéroport de Jacmel, prévu pour 2013. Ce qui évitera aux touristes de passer par Port-au-Prince, à près de quatre heures de route.

Emballé par les projets du Groupe IBI/DAA et de l'UNESCO pour Jacmel, le maire Régis Labeaume a réitéré, mercfredi, comme il l'avait dit la veille, qu'il tentera d'approcher des investisseurs québécois en témoignant de ce qu'il a vu lors de cette mission en Haïti qui se poursuit jusqu'à samedi.

«Il y a vraiment une occasion d'affaires pour les Québécois ici.»

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L'architecte Moshe Safdie... (Le Soleil, Valérie Gaudreau) - image 2.0

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L'architecte Moshe Safdie

Le Soleil, Valérie Gaudreau

>> ENTENDU

Le célèbre architecte canadien Moshe Safdie demander à votre humble servitrice si les rénovations apportées au Musée de la civilisation, qu'il a conçu, étaient terminées. Il faut dire que l'auteure de ses lignes a laissé tomber un brin sa réserve journalistique pour dire à M. Safdie combien Habitat 67, à Montréal, l'un des bâtiments les plus notoires de Safdie, est un véritable bijou architectural. M. Safdie fait partie de la délégation de l'UNESCO menée par Michaëlle Jean sur le potentiel architectural et touristique de la ville de Jacmel.

>> LU

Avec tous les malheurs vécus au fil des décennies, il s'en trouve plusieurs pour dire que Dieu semble avoir oublié les Haïtiens. La population de Port-au-Prince, elle, fait toutefois une large place aux allusions religieuses, notamment dans les noms des commerces. Cela donne parfois des résultats étonnants comme la pharmacie Christ Capable, le vendeur de pièces d'automobiles Par la Foi Auto Parts et Psaume 23 mécanique. Comme de quoi le Ti-Jésus se cache vraiment partout.

>> VU

L'hôtel La Colline enchantée de Marigot, en banlieue rurale de Jacmel. L'établissement, ouvert il y a à peine un an, est un exemple de relance touristique dans ce secteur. En plus de son restaurant qui nous a permis de découvrir quelques délicieux plats créoles, l'auberge se distingue par ses petites casas, des chambres individuelles dans de sympathiques maisonnettes colorées. La clientèle est constituée majoritairement de travailleurs étrangers ou d'Haïtiens plus fortunés qui viennent passer quelques jours face à la mer des Caraïbes, loin du tumulte de Port-au-Prince.

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