Régis Labeaume amorce une mission de cinq jours en Haïti

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Le maire Régis Labeaume en compagnie de l'ex-gouverneure générale du Canada et envoyée spéciale de l'UNESCO pour Haïti, Michaëlle Jean, à Port-au-Prince, mardi

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(Port-au-Prince) Régis Labeaume est arrivé mardi à Port-au-Prince pour une mission de cinq jours en Haïti. De quoi se sentir loin, très loin d'une séance du conseil municipal.

On avait beau tenter de se préparer à voir les rues de Port-au-Prince toujours dévastées près de trois ans après le séisme de janvier 2010, le choc est intact.

Partout, des commerces de fortune, des mobylettes qui se créent un chemin tant bien que mal sous une chaleur torride et à travers les effluves de gaz. Des bâtiments toujours en ruines.

Et pourtant, la route a été courte. Une petite heure à peine entre l'aéroport et l'hôtel Karibé, dans les collines de Pétionville. Et encore là, une heure dans des conditions optimales alors que les journalistes, les membres de la délégation de la Ville de Québec et celle qui accompagne l'envoyée spéciale de l'UNESCO pour Haïti, Michaëlle Jean, étaient tous dans un minibus escorté par un convoi de l'ONU. Dans le lot, on comptait notamment deux policiers de Québec basés à Port-au-Prince, Alain Querry et Jean-François Bégin.

«C'est misérable, c'est incroyable», a commenté le maire, attablé dans la cour du chic hôtel Karibé. Et le voyage commence à peine.

«C'est dévasté, je suis même étonné que les rues soient ouvertes», a-t-il poursuivi.

Mais malgré tout, Régis Labeaume dit venir pour la première fois en Haïti afin d'y déceler des notes «d'espoir», y voir les efforts de reconstruction, même lents.

«On utilise beaucoup le mot résilience au Québec; je pense qu'on pourrait l'utiliser ici. C'est la quintessence du mot résilience. C'est dévasté, mais en même temps, c'est la vie quand même.»

Michaëlle Jean aussi tient à mettre l'accent sur les bons coups. Elle se raccroche à des statistiques positives, comme celle voulant que oui, il reste 300 000 sans-abri dans les rues de Port-au-Prince depuis le séisme. Mais ils étaient 1,6 million en janvier 2010.

Des bons coups, aussi, comme l'aéroport de Port-au-Prince qui, fraîchement bâti, a bonne mine. Un symbole fort que l'envoyée spéciale de l'UNESCO a tenu à faire visiter à la délégation et aux journalistes.

«Un aéroport est un signal très stratégique, a estimé M. Labeaume. Quand tu arrives quelque part, psychologiquement, c'est très important.»

Ces impressions à chaud ne sont que les premières de ce qui s'annonce comme une longue série pour le maire de Québec qui a aussi au programme de sa mission, jeudi, une visite de la caserne de pompiers de Port-au-Prince.

Le directeur du Service de protection contre les incendies de la Ville de Québec, Richard Poitras, et l'architecte à la Ville Marika Vachon sont aussi du voyage afin d'évaluer les besoins et la façon dont Québec pourrait contribuer à construire une caserne.

Aujourd'hui, la délégation se rend à Jacmel, ville où a grandi Michaëlle Jean, pour des visites relatives à son caractère patrimonial. Il y sera aussi question de son potentiel touristique, autre volet dont Régis Labeaume souhaite se faire l'ambassadeur.

«La sécurité et le tourisme, c'est très lié», a dit M. Labeaume lorsque reçu dans une petite maison réservée aux diplomates à deux pas de l'aéroport. Un bâtiment sous haute sécurité derrière lequel des centaines de soldats brésiliens à l'entraînement donnaient un air presque surréaliste à la scène.

Loin d'une séance du conseil municipal, disait-on?

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