Volet des arts de la rue du Festival d'été: Michel G. Barette passe le flambeau

Michel G. Barette affirme qu'il n'y a pas... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Michel G. Barette affirme qu'il n'y a pas de conflit à l'origine de son départ. Ce que le Festival d'été lui proposait ne lui convenait pas. Il a donc décidé de s'orienter vers d'autres horizons.

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(Québec) Après plus de deux décennies à la tête de la programmation des arts de la rue au Festival d'été de Québec, Michel G. Barette a décidé de tirer sa révérence, sans tambour ni trompette. À l'origine de ce départ, aucun conflit, dit-il. Seulement l'envie de faire les choses autrement, à sa manière.

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Le poste a été confié dès novembre à Marc Gourdeau, un proche collaborateur de Michel G. Barette. 

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Michel G. Barette a cédé sa place en octobre afin de laisser une bonne marge de manoeuvre à la personne qui assurerait la relève. «Il n'y a pas de conflit à l'origine de [mon départ], insiste-t-il. C'est juste que ce que [le Festival d'été] me proposait ne me convenait pas. J'ai pensé que c'était le bon moment pour moi de m'orienter vers d'autres horizons. Ça a été une décision réfléchie et acceptée de part et d'autre.»

Le poste a été confié dès novembre à Marc Gourdeau, un proche collaborateur de Michel G. Barette. Dès qu'il a appris la nouvelle, ce dernier s'est empressé de refiler à son successeur toutes les propositions qu'il avait déjà en main. Pour lui, c'était tout naturel. «Quand j'ai annoncé que j'allais quitter, dit-il, j'ai communiqué par courriel avec mes collaborateurs, question d'être sympathique et de ne pas partir en froid - ce qui n'est pas le cas.»

S'il y a un accomplissement dont Michel G. Barette se sent particulièrement fier, c'est d'avoir réussi à ouvrir les arts de la rue à davantage d'artistes internationaux et à y inviter des formes d'art plus variées, notamment le théâtre, la musique, la danse, les arts pyrotechniques, les arts électroniques ou même le cirque. «Entre les années 90 et l'année dernière, j'ai décuplé ce dont je disposais comme budget, souligne-t-il. On a réussi à faire de cet événement-là un des phares dans le monde des arts de la rue. C'est de ça dont je suis le plus fier.»

réalisations

Ses meilleurs coups au Festival d'été? L'Orchestre d'hommes-orchestre, Strada, le Concerto pour bruit avec Olivier Forest et Fred Lebrasseur, Los Grumildos, cette exposition qui avait le pouvoir d'amuser les enfants tout en touchant une thématique pour adultes, le théâtre pyrotechnique Xarxa... Ils sont si nombreux, en fait, qu'on ne pourrait les citer tous ici. Ce qui l'allumait surtout, ce sont ces «spectacles sur la frange, insolites, qui venaient ajouter la note qu'il fallait dans l'accord».

Michel G. Barette prévoit faire un saut au Festival cet été, histoire d'y goûter comme le ferait tout festivalier. «Depuis plus de 20 ans, je n'ai pas de vacances au mois de juillet. Je vais me faire un plaisir d'en prendre cette année pour aller voir ce qu'ils vont faire et me tenir au courant.»

En attendant, l'homme aux mille projets travaille à différentes idées touchant le 150e anniversaire du Canada, en 2017. Il collabore aussi avec diverses entreprises qui font appel à son expertise en arts de la rue ou en intervention dans l'espace public.

Marc Gourdeau, de son côté, prévoit dévoiler le contenu de la prochaine programmation fin mai-début juin. C'est alors qu'on pourra découvrir la nouvelle orientation du volet des arts de la rue. «Je vais m'assurer que les gens, en arrivant sur la rue Saint-Jean, sentent immédiatement qu'un grand festival s'y déroule», promet-il.

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