Mise en vente hâtive des laissez-passer: le FEQ fait marche arrière

Lors d'un point de presse, le directeur général... (Le Soleil, Steve Deschênes)

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Lors d'un point de presse, le directeur général du FEQ, Daniel Gélinas, a expliqué le recul par le fait que de nombreux festivaliers avaient été «pris de court» par le changement de date.

Le Soleil, Steve Deschênes

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Qu'il s'agisse de la programmation, des artistes qui viendront et des performances qu'ils offriront, vivez le Festival d'été de Québec au jour le jour avec l'équipe du Soleil. Ce rendez-vous culminera du 5 au 15 juillet 2012. »

(Québec) Devant les critiques soulevées par la mise en vente hâtive de ses laissez-passer, l'organisation du Festival d'été (FEQ) fait marche arrière... pour cette année. Vendus 66 $, les premiers 75 000 bracelets donnant accès aux spectacles arriveront sur le marché le 16 février plutôt que le 1er décembre. Les autres 75 000 unités pourront être achetées au prix courant de 76 $ dès le 16 mars.

En point de presse, mardi, le directeur général du FEQ, Daniel Gélinas, a expliqué la volte-face par la forte réaction exprimée par des festivaliers «pris de court» par le changement de date, qui impose une dépense supplémentaire juste avant les Fêtes. Il a ajouté que la «levée de boucliers» observée dans le milieu culturel avait aussi pesé dans la balance. Plusieurs diffuseurs avaient décrié, la semaine dernière, le fait que le Festival vienne leur faire concurrence à une période décisive pour leurs revenus.

«Jamais on n'aurait imaginé que le Festival d'été était si gros que ça, qu'il allait faire si peur à l'économie locale sur le plan culturel. Il y a eu une levée de boucliers. On a été sensible à ça», a noté M. Gélinas, ajoutant qu'il souhaitait préserver ses liens avec les diffuseurs de Québec. «On n'a pas d'animosité, on n'a pas l'intention d'écraser personne, a-t-il mentionné. Au contraire. L'idée de faire des choses avec eux fait toujours partie du portrait.»

S'il recule pour cette année, le patron du FEQ ne remet pas en question la stratégie de mise en vente hâtive annoncée la semaine dernière, ni le fait de demander aux festivaliers de se procurer leur passeport avant que la programmation ne soit annoncée. Un irritant qui va «s'estomper avec l'habitude», selon lui.

«L'année prochaine, on va revenir avec une vente très en amont. Les gens vont le savoir, on le dit d'avance. Pour les besoins de l'organisation, pour faire en sorte que cet événement-là continue à se développer, on a besoin de faire une vente qui est plus tôt», plaide-t-il, citant les pratiques mises de l'avant dans des festivals comme Glastonbury ou Coachella. La période des Fêtes, qu'il décrit comme «problématique», devrait toutefois être évitée, a précisé Daniel Gélinas.

Une décision saluée

Le repli du Festival d'été a été salué mardi par le directeur général du Capitole, Jean Pilote, qui avait vertement critiqué la nouvelle stratégie de mise en marché la semaine dernière. «Ses dirigeants ont su faire preuve d'écoute tant à l'égard des festivaliers que des autres acteurs du milieu culturel, a-t-il noté dans un communiqué. La décision qui en résulte inspire notre respect et permettra de préserver l'équilibre dans le marché de Québec, qui ne se mesure pas en tous points à celui des grandes villes hôtes des festivals cités la semaine dernière à titre de comparables.»

Le directeur général de la salle Albert-Rousseau, Claude Paquet, se réjouit aussi des changements annoncés mardi. «C'est très positif, on est très content, a-t-il commenté. Je pense que le Festival d'été a pris une très bonne décision. Ils ont tenu compte de la réalité des salles de spectacles, ils ont tenu compte des appréhensions des festivaliers. Nous, ça nous permet de conserver une période très propice, en décembre, pour vendre nos forfaits.»

Le prochain Festival d'été aura lieu du 4 au 14 juillet 2013. Tous les laissez-passer devront cette année être achetés par téléphone ou en ligne. Détails au www.infofestival.com

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