Premier débat des chefs: Mulcair gagne, Trudeau surprend

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Selon notre chroniqueur Gilbert Lavoie, Thomas Mulcair (deuxième à partir de la gauche) est sorti avec un point d'avance sur ses adversaires, jeudi soir, à l'issue du débat organisé par Maclean's.

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

(Québec) Je ne sais pas si vous avez suivi le débat des chefs hier soir, mais je lève mon chapeau à l'équipe du magazine Maclean's qui a organisé l'événement : on n'avait jamais rien vu de tel dans l'histoire politique canadienne. Le débat a été enlevant, entrecoupé de plusieurs pauses au cours desquelles on a présenté la réaction du public aux sujets discutés et l'opinion d'experts sur la performance des chefs.

Ce débat a été essoufflant tellement tout était mené rondement à la fois par le modérateur, Paul Wells, et par toute l'équipe derrière lui, chargée de mener des sondages et d'interroger les analystes.

Qui a gagné? Justin Trudeau m'a surpris avec son assurance et ses interventions solides pendant la première section sur l'économie. Il a été bien meilleur dans ce genre de forum que dans les discours lus qu'on nous a présentés depuis le début de la campagne électorale. Mais il s'est essoufflé pendant la session suivante sur les ressources naturelles et l'environnement et il n'a pas eu la même efficacité pendant le reste du débat.

Thomas Mulcair m'a semblé trop absent pendant la première section du débat. J'ai eu l'impression qu'il jouait de prudence afin ne pas accréditer les critiques de ceux qui le trouvent trop agressif. On lui avait aussi probablement recommandé de se comporter avec la dignité d'un futur premier ministre. Mais il a graduellement pris sa place et il a marqué plusieurs points sur les questions environnementales, un dossier qu'il connaît très bien à cause de son expérience ministérielle au Québec. M. Mulcair a semblé tout aussi à l'aise pendant le reste du débat, dont il est sorti avec un point d'avance sur ses adversaires. Meneur dans les sondages, il a répondu avec calme et aplomb à toutes les critiques de ses adversaires.

Élizabeth May a été excellente, tout comme elle l'avait été dans le même forum aux dernières élections fédérales. Évidemment, Mme May n'avait rien à perdre et avait tout à gagner dans ce débat, puisque le Parti vert n'a pas la prétention de prendre le pouvoir. Mais ses interventions d'hier soir étaient solides, bien documentées, et ne portaient pas que sur l'environnement. On voit qu'elle a beaucoup appris de ses quatre années de travail au parlement fédéral. Elle a démontré une fois de plus la pertinence de sa présence en politique.

Même si Mulcair et Trudeau se sont donné des coups, c'est Stephen Harper qui a été la principale cible de toutes les attaques. Après une décennie de pouvoir, le premier ministre connaît ses dossiers, mais il est hypothéqué par le poids des erreurs, des contradictions et des problèmes de son gouvernement. Sans grande surprise, il avait des réponses à toutes les critiques, mais l'unanimité de ses trois adversaires a pesé lourd et lui a rendu la vie très difficile. On comprend pourquoi les conservateurs voulaient d'un premier débat très tôt. C'est afin de lui donner le temps de s'en remettre et d'ajuster le tir au besoin. 

Sur le contenu, cet événement ne nous a rien appris de bien nouveau. Les leaders ont tenu le même discours qu'ils nous ont offert depuis le déclenchement des élections, à savoir que ça va mal selon l'opposition, et que ça va bien selon le gouvernement.

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