Des dons de milliers de dollars aux partis provinciaux

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Michel Lalonde, ingénieur responsable du développement des affaires, a soutenu que le lien entre les dons à un parti politique au provincial et l'obtention de contrats par sa firme était moins automatique qu'au municipal.

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Lia Lévesque
La Presse Canadienne
Montréal

La firme Génius conseil, par l'intermédiaire de ses cadres et de membres de leur famille, a versé plusieurs dizaines de milliers de dollars en dons aux partis politiques provinciaux, durant les années 2000, et a aussi offert un cellier, une machine à espresso et un téléphone portable à un membre de comités de sélection pour le ministère des Transports.

Le président de Génius conseil, l'ingénieur Michel Lalonde, a poursuivi ses révélations, mardi, devant la Commission Charbonneau, abordant cette fois le financement des partis provinciaux et ses contrats avec le ministère des Transports du Québec.

Les dons étaient plus élevés pour le parti qui était au pouvoir, mais il a expliqué que Génius voulait quand même maintenir ses liens avec les partis dans l'opposition, qu'il s'agisse du Parti québécois, du Parti libéral ou de l'Action démocratique.

«Je n'ai jamais eu cette idée-là de ne pas payer; j'ai toujours contribué à tous les partis politiques», a lancé le témoin, qui expliquait aux commissaires France Charbonneau et Renaud Lachance qu'il voulait ainsi favoriser le développement de ses affaires, bien se «positionner» pour de futurs contrats et, pourquoi pas, favoriser «la vie démocratique» en se montrant généreux envers tous les grands partis provinciaux.

Lorsque ses associés et cadres avaient versé des contributions aux partis politiques, généralement sous la forme d'achats de billets pour des cocktails ou autres activités de financement, ceux-ci étaient compensés à même leur compte de dépenses ou par des bonis ou en argent comptant, a admis M. Lalonde.

Les contributions étaient faites par chèque, en respectant les limites prescrites par la loi, parfois grâce à des prête-noms.

Plus compliqué au MTQ

Dans ses contrats avec le ministère des Transports, Génius a bénéficié d'une autre porte d'entrée: un de ses associés, Gilles Thibodeau, était ami avec un retraité qui siégeait parfois comme «membre externe» à des comités de sélection. Il allait avec lui à la chasse et à la pêche.

Cet homme, Claude Millaire, a reçu des cadeaux: une caméra de 500 $, un cellier d'appartement de 1500 $, une machine à café espresso de 1500 $ et «un petit portable». De 2004 à 2010, il a même joui d'un appareil téléphonique portable dont la facture mensuelle était acquittée par Génius. Le relevé de Bell Canada a même été déposé en preuve devant la commission, confirmant les dires de M. Lalonde.

«À un moment donné, Gilles m'a dit «écoute, peut-être qu'on pourrait lui donner un petit peu d'argent, style un pour cent ou quelque chose comme ça', alors j'ai dit OK», a raconté M. Lalonde. De «petits montants» de 2000 $ ou 3000 $ se sont donc ajoutés aux cadeaux, à l'occasion.

En février 2008, M. Lalonde lui a même donné 25 000 $ après que Génius eut remporté un appel d'offres pour un contrat de 3 millions $ sur l'autoroute 13, à Montréal.

M. Millaire lui avait dit avoir «travaillé fort» pour que Génius remporte ce contrat, mais le procureur de la commission, Me Denis Gallant, lui a appris que ce n'est même pas M. Millaire, au sein du comité de sélection, qui lui avait donné la note la plus élevée.

De façon générale, M. Lalonde a estimé que le ministère des Transports était beaucoup mieux équipé que les municipalités pour faire face aux tentatives de corruption. Le cas de M. Millaire au sein du comité de sélection était «un cas d'exception», selon lui.

Ainsi, M. Lalonde a dit disposer de moins de marge de manoeuvre pour «accommoder» des entrepreneurs en construction pour des contrats du ministère, parce que ces contrats sont plus encadrés, que des fonctionnaires y participent et que chaque «extra» doit être débattu avec un représentant du ministère.

Néanmoins, il est arrivé qu'un entrepreneur, plutôt que de lui demander de l'argent pour des «extras», lui demande d'acheter des billets pour une activité politique, a-t-il admis.

Marcil, Abdallah et Meilleur

Par ailleurs, plusieurs personnes mises en cause par M. Lalonde ont tenté de prendre leurs distances et de nier ce qu'il a affirmé sous serment devant la commission.

Ainsi, l'ancien directeur du service de la réalisation des travaux à la Ville de Montréal, Robert Marcil, a nié les affirmations de M. Lalonde à son sujet. Il assure n'avoir jamais reçu de somme d'argent de la part de M. Lalonde ni de qui que ce soit dans le cadre de ses fonctions.

Il a confirmé avoir rencontré les enquêteurs de la Commission Charbonneau en octobre dernier, mais insiste pour y être entendu «dans les plus brefs délais», afin, dit-il, de rétablir sa réputation.

Il a aussi précisé que pour ne pas nuire à son employeur actuel, le Groupe SM, il a décidé de se retirer complètement de la gestion des dossiers municipaux.

Même réaction pour l'ancien directeur général de la Ville de Montréal, Robert Abdallah, qui a également nié avoir reçu de l'argent de la part du fabricant de tuyaux d'égout Tremca, comme l'a prétendu M. Lalonde lundi.

Il a aussi nié avoir fait pression pour que ces tuyaux préfabriqués de Tremca soient utilisés par la firme Infrabec, qui voulait au départ couler les tuyaux sur place pour le projet en question. Dans son communiqué, M. Abdallah dit s'être plutôt inquiété du coût élevé des travaux pour la Ville.

De son côté, le maire de Mirabel, Hubert Meilleur, n'a pas répondu directement à l'affirmation de M. Lalonde voulait qu'il ait touché de l'argent comptant de sa part pour son élection. Dans un communiqué, le maire Meilleur affirme qu'il «a déjà fourni toute l'information à la Commission par rapport à ce qui a été mentionné par M. Lalonde sur le financement de son parti politique».

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