Les duchesses, le cauchemar d'Agnès Maltais

C'est une Mexicaine habitant Québec depuis huit ans... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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C'est une Mexicaine habitant Québec depuis huit ans qui a été couronnée reine revengeresse vendredi soir au Cercle. Xochi Olalde Sanchez est partie de son pays d'origine en 2004 pour immigrer dans Montcalm, un quartier qu'elle n'a jamais quitté depuis.

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Annie Mathieu est journaliste surnuméraire au Soleil.
Annie Mathieu
Le Soleil

(Québec) Le simple mot duchesse suffit à lui hérisser le poil. Il y a quatre ans, lorsque la tradition du Carnaval a été ressuscitée avec la Revengeance des duchesses, la députée de Taschereau, Agnès Maltais, n'a pas sauté de joie. Au contraire, après avoir participé à la création d'une pièce de théâtre dans les années 80 pour dénoncer le phénomène des «miss», voilà que son pire cauchemar de féministe revenait la hanter.

La comédie musicale Enfin duchesses! a fait un tabac il y a près de 15 ans. Membre du collectif Les Folles alliées, Agnès Maltais y incarnait un rôle dont elle se rappelle d'ailleurs très bien.

En claquant les doigts pour donner le rythme, la politicienne rencontrée dans son bureau se lève de sa chaise d'un bond et entonne, à la grande surprise de son attachée de presse, les paroles d'une chanson qu'elle dit avoir interprétée 125 fois aux quatre coins du Québec.

«T'organises un beau party, tu fais venir de beaux bébés, ça vend des chars, ça vend d'la bière. Les filles tu les fais rêver, avec un beau conte de fées, tu dis que tu penses à leur carrière.»

Si elle est d'accord que la Revengeance des duchesses est loin d'être le concours de «miss» méprisant qu'elle a décrié jadis, Mme Maltais demeure sceptique. En tant qu'artiste, elle salue cependant l'initiative de Marjorie Champagne, cette spécialiste des communications qui a orchestré le retour des duchesses désormais «2.0», qui expriment leur personnalité au moyen des médias sociaux et pour lesquelles les citoyens des duchés sont appelés à voter.

Objets ou femmes fortes?

«Mais une duchesse peut aussi être une femme forte qui s'exprime sur scène. On peut revisiter le mot!» plaide Mme Champagne, invitée à participer à la rencontre avec la ministre pour échanger sur le sujet délicat des duchesses.

Agnès Maltais n'en démord pas. «Tu ne peux pas parler des duchesses sans croire que le monde ne penseront pas au Carnaval!» réplique celle qui ne veut rien savoir d'être associée de près ou de loin aux activités de ces nouvelles dignitaires de la Ville de Québec. «Loin de moi ce calice», lance-t-elle à la blague.

«Au final, ça reste typique, même si vous êtes des filles atypiques», ajoute la politicienne, qui déplore aussi que ce soit encore majoritairement des représentantes du sexe féminin qui servent «d'objets de présentation».

Mais Marjorie Champagne demeure aussi campée sur sa position. «Nous, on est le résultat de femmes comme vous», fait-elle valoir, répétant que les nouvelles duchesses sont tout sauf formatées, justement grâce aux femmes qui se sont battues pour faire changer les mentalités.

La bataille pour faire changer d'avis Agnès Maltais par rapport à tout ce qui se rapporte aux duchesses est néanmoins perdue d'avance. Marjorie Champagne sort cependant ravie de la joute verbale, sachant fort bien que l'exercice devra être répété chaque année devant les détracteurs d'une tradition qui ne semble pas prête à mourir de sitôt.

Le duc Patrick Paquet

Il y a près de 20 ans, le conseiller municipal indépendant de Neufchâtel, Patrick Paquet, caressait le rêve de devenir... duc de Laval! Mais le Carnaval a rapidement mis fin aux ambitions du jeune homme alors âgé de 23 ans ainsi qu'à celles d'un autre aspirant «duc». En plus de les avoir recalés à l'entrevue parmi les 292 candidates pour la grande fête d'hiver de 1995, l'organisation a décidé que les hommes ne pourraient plus poser leur candidature.

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