La ministre David envisage de «bonifier» le Diamant

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La ministre Hélène David se dit sensible aux inquiétudes du président-directeur général du Capitole, Jean Pilote, qui dit mettre fin aux activités de deux de ses restaurants en raison de l'incertitude qui plane au-dessus du projet du Théâtre Le Diamant.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Alors que l'abandon du projet était dans l'air il y a quelques mois, la ministre Hélène David parle maintenant de «bonifier» le Théâtre Le Diamant de Robert Lepage.

Sans en confirmer officiellement le financement, la ministre de la Culture a adopté un discours plus optimiste, mercredi matin, à l'émission Première heure, à ICI Radio-Canada Première, au micro de Claude Bernatchez.

«Il y a eu une sorte de réflexion sur un certain nombre de projets, dont celui-là», a affirmé Mme David, en mission en France. «J'ai repris le projet, nous le regardons très attentivement. Nous essayons même de le bonifier, de regarder comment il peut s'implanter non seulement dans la Ville de Québec mais [contribuer à un] rayonnement au niveau national et international.»

Si le dossier de la salle de spectacle de 625 places est toujours en analyse, la ministre David a promis de faire part de sa décision vers la fin du mois. «Ce ne sera pas une question de mois, mais de jours et de semaines», a-t-elle indiqué.

En point de presse, le premier ministre Philippe Couillard a aussi déclaré qu'il souhaite «que ça marche». «Les conversations progressent bien», a-t-il indiqué.

Le gouvernement s'est entretenu avec le metteur en scène, la Ville de Québec et le Fondaction CSN. Des propositions avaient été faites dans le sens d'étaler le versement de la subvention et de la reporter à après l'atteinte du déficit zéro. Selon nos informations, la ministre a envisagé d'intégrer Le Diamant dans un Grand Théâtre rénové, une option qui a été écartée.

La ministre s'est dite sensible aux inquiétudes du président-directeur général du Capitole, Jean Pilote, qui met fin aux activités de deux restaurants et d'une salle de spectacle en raison de l'incertitude qui plane au-dessus du projet.

Le gouvernement du Québec s'était déjà engagé à une participation de 30 millions $ dans le projet de 60 millions $ d'Ex Machina, l'entreprise de M. Lepage. Au cours des six derniers mois, autant le concours d'architecture pour Le Diamant que sa campagne de financement privé ont été mis sur la glace.

La ministre David s'est déjà dite soucieuse de ne pas bousculer l'équilibre dans l'offre des salles de spectacle dans la région de Québec.

«Le temps presse»

La leader parlementaire péquiste Agnès Maltais espère qu'un déménagement d'Ex Machina au Théâtre Le Diamant permettra à la troupe de théâtre jeunesse Les Gros Becs d'aménager à La Caserne, rue Dalhousie. Un autre investissement de 10 millions $ pour le gouvernement.

«Le gouvernement doit mettre fin à l'incertitude, affirme-t-elle. Le temps presse, et tout le monde attend. Le danger est que l'on échappe le projet.»

Quant à l'aspect du rayonnement évoqué par la ministre, Mme Maltais croit savoir de quoi il en retourne. Dans une conversation avec la ministre, elle dit avoir parlé de l'idée d'en faire un «Davos de la culture». Une réunion annuelle des grands bonzes internationaux de la culture. «Ce sont des choses qui ont été évoquées, mais tant qu'il n'y a pas de projet, comment peut-on bâtir des choses?» demande Mme Maltais.

De son côté, la Coalition avenir Québec maintient que, aussi souhaitable soit-il, ce projet ne mérite pas d'être financé par des fonds publics en ces temps d'austérité. «Je ne pense pas que Le Diamant soit une priorité», a affirmé le député caquiste Éric Caire. «On demande aux Québécois de faire des sacrifices et on mettrait 30 millions $ dans une salle de spectacle? Je crois qu'il faudrait aller vers d'autres sources de financement.»

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