Le Batman de la série télé, Adam West, n'est plus

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Adam West (à gauche) et Burt Ward vêtus de leurs costumes lors d'un événement à Chicago en 1989.

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Sandy Cohen, Keith Ridler
Associated Press
Los Angeles

L'homme qui a prêté ses traits au célèbre personnage de superhéros Batman à la télévision, Adam West, s'est éteint à l'âge de 88 ans, a confirmé sa famille, samedi.

Adam West... (Archives AP, Richard Drew) - image 1.0

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Adam West

Archives AP, Richard Drew

Son interprétation pince-sans-rire de Batman dans la série télévisée des années 1960 a élevé le «justicier masqué» au rang de la conscience nationale.

Adam West est mort au terme d'un «court mais courageux combat contre la leucémie», a déclaré sa famille dans une publication Facebook diffusée sur un compte dont l'authenticité est vérifiée.

L'acteur a incarné un Batman à la fois sérieux pour les enfants et drôle pour les adultes.

Au départ agacé d'être longuement étiqueté en fonction du rôle de Batman qu'il avait campé pendant à peine trois années, il avait, plus récemment, reconnu être heureux d'avoir permis de faire connaître l'histoire d'un superhéros qui a ensuite donné lieu à des films au budget imposant.

Dans une entrevue accordée à l'Associated Press en 2014, il avait dit être «ravi» de constater que l'interprétation de son personnage, «devenu emblématique» ait ouvert «beaucoup de portes».

Sa grande notoriété lui a permis de faire des caméos dans de nombreuses séries, notamment Murphy Law, The King of Queen et, l'an dernier, Big Bang Theory.

En 1966, Adam West reprenait son personnage, cette fois au grand écran, dans le film Batman.

Il avait plus tard renoué avec son ancien rôle par une apparition dans un épisode de l'émission de dessins animés Les Simpson.

Plus récemment, M. West avait prêté sa voix au personnage égocentrique d'un maire qui portait le même nom que lui dans la série Family Guy.

«Brillant» et «drôle»

«Il était brillant, amusant et drôle», a souligné Julie Newmar, qui a incarné la sensuelle Catwoman à ses côtés, dans un communiqué.

«Je m'ennuierai de lui dans le monde physique, et je le savourerai toujours dans le monde de l'imagination et de la créativité», a-t-elle ajouté.

En 2012, M. West avait été intronisé au célèbre «Walk of Fame» de Hollywood, et son étoile y trône toujours.

Né à Walla Walla, dans l'État de Washington, celui qui se prénommait William West Anderson avait déménagé à Seattle à l'âge de 15 ans en compagnie de sa mère après que celle-ci eut divorcé de son père.

Il est diplômé du collège Whitman, une école d'arts privée de sa ville natale.

C'est en arrivant à Hollywood, après avoir servi dans l'armée, qu'il avait changé son nom pour Adam West.

Les réalisateurs Edgar Wright et Leslye Headland ont salué sur Twitter le legs laissé par l'acteur.

«Au revoir Adam West. Tu étais MON Batman» a écrit M. Wright.

Mme Headland a quant à elle exprimé ses pensées pour «[son] héros d'enfance et encore aujourd'hui [son] Batman préféré», accompagnant son message du mot-clic «#pow».

Adam West a été marié trois fois et avait six enfants.




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