Mort du fondateur de Fox News

Roger Ailes avait créé la chaîne Fox News... (Archives AFP, Evan Agostini)

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Roger Ailes avait créé la chaîne Fox News en 1996 à la demande du patron du réseau Fox, Rupert Murdoch.

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Agence France-Presse
New York

Le fondateur de Fox News, Roger Ailes, est mort, moins d'un an après que des accusations de harcèlement sexuel l'ont contraint à quitter la chaîne qui a révolutionné l'information et le paysage audiovisuel américain.

C'est la chaîne elle-même qui a annoncé jeudi le décès de son ancien patron emblématique, les présentateurs de l'émission matinale Fox and Friends ne cachant pas leur émotion en évoquant leur ancien dirigeant.

Roger Ailes avait été forcé de démissionner de la direction de Fox News en juillet 2016 en raison d'accusations répétées de harcèlement sexuel. Il était âgé de 77 ans.

Vétéran des médias, homme d'influence, le républicain avait créé la chaîne Fox News en 1996 à la demande du patron du réseau Fox et du groupe de médias News Corp, Rupert Murdoch.

Bien qu'arrivée dans le paysage télévisuel bien après CNN, lancée en 1980, la chaîne d'information continue, prisée des conservateurs, avait rapidement pris la tête des auditoires.

Pour faire sa place, Fox News a adopté une ligne éditoriale très conservatrice, volontiers polémique, incarnée par quelques personnalités marquantes, en premier lieu Bill O'Reilly, plus éditorialiste que journaliste.

Lui-même confronté à des accusations de harcèlement sexuel émanant de plusieurs femmes ayant travaillé au sein de la chaîne, Bill O'Reilly a dû quitter, fin avril, Fox News, qui a ainsi renoncé à sa locomotive, roi des cotes d'écoute, toutes chaînes d'information confondues.

Guerrier patriote 

«Aujourd'hui, l'Amérique a perdu l'un de ses grands guerriers patriotes», a écrit sur Twitter Sean Hannity, l'un des journalistes les plus influents de Fox News.  «Il a radicalement et définitivement changé, à lui seul, le paysage politique et médiatique, pour le meilleur», a-t-il ajouté.

Vétéran des médias, qu'il fréquentait depuis le début des années 60, Roger Ailes était aussi un vieux routier de la politique, mais en coulisse. Il a conseillé Richard Nixon lors de sa campagne victorieuse de 1968, mais aussi Ronald Reagan, qu'il a contribué à faire réélire en 1984, ainsi que George Bush père.

Plus récemment, Roger Ailes a conseillé Donald Trump durant une bonne partie de sa campagne. Il l'a notamment aidé à se préparer pour les débats télévisés, un exercice nouveau pour l'homme d'affaires.

Avec le départ de Roger Ailes et de Bill O'Reilly, mais aussi celui de la journaliste vedette Megyn Kelly, passée chez NBC, la chaîne traverse actuellement une période de turbulences, même si ses cotes d'écoute demeurent élevées.

C'est Megyn Kelly qui a fait basculer le sort de Roger Ailes chez Fox News, fin juillet 2016. Elle aurait affirmé avoir reçu des avances du PDG dix ans plus tôt, lors d'un entretien avec les responsables de l'enquête interne qu'avait diligentée la chaîne pour faire la lumière sur les accusations visant Roger Ailes.

Ces allégations venaient à l'appui de celles lancées, début juillet 2016, par une ancienne présentatrice vedette, Gretchen Carlson, affirmant avoir été licenciée après son refus de céder aux avances sexuelles de son patron.




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