Un géant de 1 mètre 70 dans The Big Bang Theory

Kunal Nayyar et sa femme, l'ex-Miss Inde Neha... (AFP, Tommaso Boddi)

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Kunal Nayyar et sa femme, l'ex-Miss Inde Neha Kapur, lors de la première du dessin animé Les Trolls, en Californie.

AFP, Tommaso Boddi

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Agence France-Presse
Los Angeles

Kunal Nayyar, qui joue Raj dans la série au phénoménal succès The Big Bang Theory, arrive tout juste à l'épaule de sa femme, l'ex-Miss Inde Neha Kapur, lorsqu'elle est juchée sur des talons aiguilles.

Mais l'Anglo-Indien de 35 ans, au modeste 1 mètre 70 est en train de se frayer une place dans la cour des grands à Hollywood.

«J'ai l'impression d'être l'un des plus grands dans la pièce», a lancé en plaisantant à l'AFP le comédien, qui fait la promotion aux États-Unis du dessin animé Les Trolls, auquel il prête sa voix tout comme Justin Timberlake et Anna Kendrick.

Kunal Nayyar a de bonnes raisons d'être content de lui. Outre sa femme «non seulement très belle, mais qui est aussi un être humain incroyable», il est l'un des comédiens les mieux payés au monde : il empoche selon la presse spécialisée 800 000 dollars par épisode pour son rôle dans The Big Bang Theory.

Le magazine Forbes évalue ses revenus à 22 millions de dollars par an, ce qui fait de lui le quatrième acteur de télévision le mieux payé, non loin derrière trois de ses covedettes de BBT qui gagnent 1 million de dollars par épisode.

Les rumeurs vont bon train pour savoir si la saison 10 de la série comique sur les aventures d'un groupe de physiciens de Californie sera la dernière ou non.

Et si Kunal Nayyar dit qu'il ne se sent «pas encore prêt à dire au revoir» à la série, il regarde déjà vers l'avenir.

Projets plein la tête

Avec des projets à Bollywood, il vient aussi de jouer dans la pièce de théâtre acclamée de l'acteur Jesse Eisenberg, The Spoils, et a publié un succès de librairie, Yes, My Accent Is Real («Oui, mon accent est réel»).

Quand il parle des Trolls, qui d'après lui transmettent un message «positif, d'amour sur l'humanité», l'acteur devient comme son personnage : animé, désarmant.

«C'est un film à la fois pour les adultes et les enfants, avec une musique incroyable... Et le monde y est vraiment très beau!»

Né à Londres et élevé à New Delhi, Kunal Nayyar a déménagé aux États-Unis à l'âge de 18 ans, à l'origine pour y étudier la gestion et le commerce à l'Université de Portland, dans l'Oregon.

Il était déjà l'une des vedettes de BBT quand il a rencontré sa future épouse lors d'un voyage en Inde, et c'est là qu'ils se sont mariés en 2011, lors d'une cérémonie flamboyante de six jours avec des chevaux blancs et 1000 invités.

«La belle et le geek»

Le couple s'est vite retrouvé surnommé «La belle et le geek», ce qui fait pester l'acteur irrité par les médias qui le confondent avec Raj, son personnage timide et savant de la célèbre comédie de situation.

Trolls sort aux États-Unis quatre jours avant le scrutin présidentiel, où l'un des deux candidats, le républicain Donald Trump, a axé sa campagne sur une rhétorique populiste dénigrant les migrants venus du Mexique ou de Syrie, et assimilant les musulmans à des djihadistes.

«En tant qu'immigrant, je commence à m'inquiéter sérieusement. Si Trump est élu, serai-je expulsé?» a-t-il twitté quelques jours avant l'entrevue avec l'AFP.

Mais il se déclare résolument optimiste. «Beaucoup de terribles choses sont arrivées par le passé, à plusieurs générations. Nos parents ont survécu à des guerres mondiales. On va s'en sortir», conclut-il.

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