Le génie allemand au service de Game of Thrones

Jan Burda, un employé de Mackevision, travaille sur... (AFP, Thomas Kienzle)

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Jan Burda, un employé de Mackevision, travaille sur le Titan de Braavos, une statue qui enjambe la passe menant à cette cité libre de Game of Thrones.

AFP, Thomas Kienzle

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Agence France-Presse
Francfort

«Mes proches me disent souvent : "Donne-moi les détails sanglants"!» lâche Jonathan Symmonds, aux commandes d'un dragon sur son écran. Difficile de garder le secret quand on travaille sur une série qui déchaîne les passions comme Game of Thrones.

La saison 6 de ce phénomène télévisuel planétaire, adapté de la saga fantastique Le trône de fer de l'écrivain George R.R. Martin, a débuté dimanche.

Après diffusion des scènes sur lesquelles il s'échine, l'animateur pourra enfin raconter les coulisses numériques de cet univers médiéval et de ses luttes de pouvoir.

Des coulisses qu'on pourrait imaginer dans les environs de Hollywood, mais qui se trouvent dans son cas... en Allemagne.

Pixomondo, le studio qui emploie M. Symmonds et revendique la paternité des dragons, personnages clés de Game of Thrones, est installé dans le voisinage des tours de la cité financière de Francfort.

Quelque 200 kilomètres plus au sud, à Stuttgart, le concurrent Mackevision s'occupe notamment des navires et des effets aquatiques de la série.

Pourquoi la chaîne américaine HBO fait-elle appel au made in Germany pour l'un de ses joyaux télévisés? «L'Allemagne produit de très bons spécialistes grâce à de remarquables écoles [de cinéma], comme la Filmakademie de Ludwigsburg», explique Viktorija Ogureckaja, responsable de Pixomondo venue de Los Angeles pour suivre la post-production francfortoise de Game of Thrones.

Série la plus piratée au monde, où les intrigues machiavéliques s'entrelacent et les personnages peuvent disparaître de façon aussi brutale qu'inattendue, Game of Thrones sait tenir son audience en haleine.

Et pour soutenir la narration, HBO n'a pas lésiné sur les moyens, avec un budget estimé à 60 millions de dollars par saison. Soit une des séries les plus chères jamais réalisées.

«Une qualité égale à celle du cinéma est attendue des décors, des acteurs, de la réalisation, mais aussi naturellement des effets spéciaux. [...] Ce n'est pas une série, ce sont 10 petits films» qu'il faut livrer pour chaque saison de 10 épisodes, résume Jörn Grosshans, directeur des effets spéciaux chez Mackevision.

Chaque année, Game of Thrones remporte l'Emmy Award dans ce domaine. Parce que les artifices mis en oeuvre sont «révolutionnaires» pour une série, juge Sven Martin, directeur des effets spéciaux pour la série chez Pixomondo.

Pixomondo crée les dragons de toutes pièces : chaque détail est dessiné et animé en s'inspirant d'animaux réels - oiseaux, crocodiles, serpents...

Pour la scène de l'entrée dans la cité portuaire de Braavos, avec son colosse inspiré de celui de Rhodes, Mackevision a fait travailler «quatre personnes durant trois mois sur ce plan-séquence qui ne dure que 10 secondes» dans la saison 4, raconte de son côté M. Grosshans.

Concurrence

Aux côtés de Pixomondo et Mackevision, une dizaine d'autres studios dans le monde travaillent sur Game of Thrones. Et, comme au royaume des Sept Couronnes, l'équilibre entre eux est précaire. Les Allemands et leurs concurrents doivent chaque année convaincre pour renouveler leur contrat.

Les studios sont même amenés à collaborer : les dragons, qui grandissent chaque saison, sont désormais si complexes qu'ils nécessitent l'intervention de plusieurs parties.

La séquence finale de la saison 6 a aussi été retravaillée en commun. Elle «est absolument captivante», s'emballe M. Grosshans.

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