Jeff Fillion congédié

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Une journée après avoir suspendu Jeff Fillion de la station Énergie Québec 98,9, Bell Média a annoncé mercredi qu'elle avait mis fin au contrat de l'animateur qui était à son emploi depuis mars 2014.

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Comme la veille, c'est via le site de microblogage Twitter que Bell a annoncé sa décision. «Nous annonçons que Jeff Fillion ne travaille plus pour Bell», a écrit l'entreprise. Son porte-parole, Olivier Racette, a pour sa part refusé d'aller plus loin que les commentaires faits la veille lors de l'annonce de la suspension de Fillion.

«Tel qu'indiqué précédemment, Jeff Fillion a tenu des propos publics offensants qui ne rencontrent pas le Code de conduite de Bell ni ne reflètent notre engagement envers la communauté. Nous ne commenterons pas davantage», a-t-il déclaré au Soleil par courrier électronique. Un message écrit par Fillion sur Twitter concernant le suicide du fils de l'homme d'affaires Alexandre Taillefer avait mis le feu aux poudres dimanche.

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De son côté, Jeff Fillion a à peine été plus loquace, publiant un laconique communiqué de presse à la suite de son congédiement dans lequel il indique qu'il sera de retour sur les ondes de Radio Pirate le lundi 25 avril alors qu'il animera son émission quotidienne pour ses abonnés.

«Je demande à tous les médias de respecter mon désir de vivre ce moment en privé avec ma famille et mes amis. Je n'ai aucun commentaire à émettre pour le moment sur la question», a-t-il également déclaré.

Valeurs

Mercredi, son ancien collègue de travail à CHOI Radio X devenu un rival dans la case horaire du retour au FM93, Gilles Parent, a déclaré en ouverture de son émission qu'il ne pensait pas que Fillion méritait un congédiement.

«Je ne pensais pas que Bell irait se priver de Jeff en ondes, car Jeff est un actif sur le plan commercial. S'ils se privent de cette locomotive au plan monétaire, c'est qu'il y a quelque chose de plus important. Est-ce que ce sont les valeurs de la compagnie? Peut-être...», a-t-il commenté, revenant sur le sujet un peu plus tard.

«Si Jeff Fillion perd sa job, c'est qu'il a attaqué la réputation de Bell. Eux, ils disent qu'il y a des principes au-delà desquels on ne peut pas aller», a déclaré Parent après avoir mentionné les récents épisodes où Fillion avait dû s'excuser pour des commentaires faits sur les Gaspésiens, avait critiqué sévèrement le blogueur Raïf Badawi et avait eu une série d'attaques personnelles envers Alexandre Taillefer.

Stéphane Dupont, qui anime l'émission du matin à Énergie Québec, a pour sa part été un peu plus critique envers son collègue de travail. «Non, je ne suis pas Jeff ce matin. Je ne suis pas d'accord avec "Je suis Jeff". Ce qu'il a écrit sur Twitter, ce n'est pas un questionnement. Oui, il avait raison de lancer le débat sur les médias qui recherchent des clics à tout prix, mais pas avec cette histoire-là!» a-t-il commenté.

Surprise

Claude Thibodeau, observateur des médias et ex-administrateur du FM93, de CHRC et de TVA, a de son côté avoué au Soleil qu'il ne s'attendait pas que la controverse causée par le commentaire de Fillion sur Twitter se termine de cette façon.

«Je croyais qu'il y aurait un communiqué d'excuses lundi, puis on continue. Par contre, je sais aussi pour avoir parlé à des cadres de Bell depuis quelques mois qu'ils étaient très nerveux à Montréal quand quelqu'un appelait pour se plaindre [de Jeff Fillion]. Ils l'ont d'ailleurs démontré en le congédiant», explique l'ancien homme de radio.

Thibodeau croit également que Bell n'était pas nécessairement satisfait des résultats obtenus par l'ex-animateur vedette de CHOI Radio X depuis son retour sur les ondes après une absence de neuf ans en 2014.

«Quand ils ont annoncé son retour, je me disais que ce ne serait peut-être pas extraordinaire et j'avais raison. Ils l'ont moussé beaucoup, et ses résultats sont ordinaires. L'évangile de la droite, d'autres que lui la prêchent maintenant à la radio de Québec, notamment Sylvain Bouchard, et le véritable "monde parallèle" aujourd'hui à la radio, c'est beaucoup plus [Stéphane] Dupont que Fillion», poursuit-il.

«Probablement que Bell s'attendait à plus. Probablement que Jeff aussi s'attendait à plus. Les résultats que je voyais n'étaient pas de mauvais résultats, mais ils n'étaient pas non plus extraordinaires. On s'attend à plus d'un produit rendu à maturité comme Jeff Fillion», conclut M. Thibodeau.

Pas «fini» selon Claude Thibodeau

Même s'il a de nouveau perdu son micro au terme d'un retour de deux ans sur les ondes suivant un exil de près d'une décennie, la carrière de l'animateur radiophonique Jeff Fillion n'est pas terminée, selon l'ex-cadre du monde de la radio Claude Thibodeau.

Ne sachant pas si Fillion avait une clause de non-concurrence dans son contrat avec Bell, Thibodeau croit qu'on réentendra éventuellement sur les ondes celui qui faisait la pluie et le beau temps à Québec à l'époque du Monde parallèle de Jeff Fillion à CHOI Radio X.

«Si c'est terminé pour lui? Non, pas nécessairement. Il y aura sûrement un jour quelqu'un de désespéré qui va avoir besoin de lui. En attendant, je m'attends à ce qu'il revienne à la radio sur Internet avec sa Radio Pirate», a résumé Thibodeau en faisant aussi un lien avec le retour d'André Arthur à CHOI Radio X.

«Radio X, en désespoir de cause, a engagé M. Arthur et là, il fait ce qu'il fait de mieux, mais le climat n'est pas évident à la station! J'entends des gens de CHOI qui l'aiment bien en ondes, mais pas dans les corridors», conclut-il.

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