Suivez le Bronco blanc

Cuba Gooding Jr. (à gauche) s'est vu confier... (Photo AP, Ray Mickshaw/FX)

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Cuba Gooding Jr. (à gauche) s'est vu confier un rôle complexe : il incarne l'ancien footballeur et acteur O.J. Simpson, qui a été accusé, puis reconnu non coupable de meurtre.

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(Québec) CHRONIQUE / Je croyais avoir été rassasié en histoire de crime durant les Fêtes avec Making a Murderer, la série documentaire de Netflix qui a fait tant jaser. Mais voici que la télé américaine déterre un autre crime, pas mal plus célèbre celui-là, dans une série captivante, American Crime Story: The People vs O.J. Simpson, diffusée chez nous le mardi à 22h à FX Canada.

Sur fond de guerre interraciale, la série commence le soir du double meurtre de l'ex-femme d'O.J. Simpson et du nouveau conjoint de celle-ci. Toucher à un fait réel encore présent à notre esprit représente toujours un défi, que réussit haut la main cette série produite par le créateur de American Horror Story, Ryan Murphy. Il faut dire que la matière est riche : une arrestation spectaculaire, un procès-fleuve qui a passionné les Américains et un verdict de non-culpabilité motivé par des facteurs qui dépassent le crime.

Pour incarner l'ancien footballeur et acteur, on a choisi Cuba Gooding Jr., qui a connu un long creux de carrière après son Oscar de 1997 pour Jerry Maguire. On assiste certainement à la renaissance de l'acteur, qui s'est vu confier un rôle complexe; son O.J. Simpson ne pouvait avouer quelque crime que ce soit, en public ou en privé. Parfois, l'homme narcissique et colérique donne l'impression de jouer la comédie; d'autres fois, on le sent sincère et désespéré. La série ne devait en faire ni un saint ni un monstre.

Tout le deuxième épisode porte sur la chasse à l'homme sur l'autoroute, qui a marqué un jalon important dans la couverture en direct de l'information. Sur la banquette arrière, O.J. menace de se tirer une balle dans la tête, de là la patience et la prudence des policiers. La série utilise beaucoup d'images d'archives, qu'elle insère dans une reconstitution extrêmement convaincante de ce Los Angeles kitsch des années 90.

American Crime Story, c'est aussi des performances d'acteurs. David Schwimmer se détache complètement de son image de Friends dans la peau de Robert Kardashian - oui, de la célèbre famille -, le meilleur ami d'O.J., qui lit une de ses lettres d'adieu au cours d'une conférence de presse très suivie. John Travolta, à l'allure plastique, fait un peu peur dans le rôle de l'avocat de l'accusé, Robert Shapiro.

Mais celle qui se démarque le plus s'appelle Sarah Paulson, dans le rôle de la redoutable procureure en chef Marcia Clark, qui en fait l'affaire de sa carrière. Paulson l'incarne avec une ressemblance frappante. Quand la vraie Marcia Clark s'est vue à l'écran, elle a trouvé l'actrice phénoménale, même si la série lui fait revivre un cauchemar.

J'admets n'avoir pu m'empêcher d'aller revoir sur YouTube les véritables conférences de presse et la fameuse poursuite du Bronco, qui a fasciné des millions de télé­spectateurs en direct, ce que vous ferez sans doute. L'histoire de «Juice» - son surnom - occupera les 10 premiers épisodes d'American Crime Story, qui enchaînera avec les conséquences de l'ouragan Katrina dans une deuxième saison. Vivement qu'une chaîne québécoise achète la version française.

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