André Arthur de retour à CHOI Radio X le 17 août

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(Québec) André Arthur s'apprête à effectuer un retour en ondes à la station CHOI Radio X de Québec. Et cette fois, il réclame une «protection juridique totale». «Je veux que les pires chiens sales d'avocats soient à la disposition de CHOI-FM quand on va me poursuivre.»

Plusieurs sources avaient indiqué au Soleil dès la fin juin que le nom du «roi Arthur» circulait dans les officines de CHOI Radio X pour combler une case horaire à la rentrée. Son retour est maintenant imminent, de l'aveu même du coloré animateur. À moins «d'une catastrophe», une annonce officielle devrait avoir lieu dans les prochains jours. 

L'homme de 71 ans est à finaliser ses négociations avec RNC Media et devrait reprendre le micro dès le 17 août, jour de l'entrée en vigueur de la nouvelle programmation de CHOI Radio X. Il ne resterait que «des détails juridiques» à peaufiner, a expliqué M. Arthur dans une entrevue accordée à Radio-Canada, lundi matin. 

Si André Arthur a accepté volontiers l'offre de CHOI Radio X, il ne l'a pas fait à n'importe quelles conditions. En échange de son franc-parler, il réclame une protection de son employeur en cas de poursuites qui seraient intentées pour ses propos tenus en ondes. 

«Je suis prêt à faire des concessions, comme préenregistrer des segments, en retour de quoi je veux une protection juridique totale. [...] Je veux que les pires chiens sales d'avocats soient à la disposition de CHOI-FM quand on va me poursuivre», a-t-il décoché, toujours à la société d'État.

André Arthur a refusé d'accorder une entrevue au Soleil, lundi. 

Collaborateur, pas animateur

Philippe Lefebvre, directeur général de CHOI Radio X, est pour sa part demeuré prudent sur l'arrivée de M. Arthur, parlant toujours au conditionnel. Reste que selon lui, «90 % du chemin» est fait pour qu'il revienne en ondes, a-t-il dit, joint au téléphone lundi. Le 10 % restant, «c'est la signature».

S'il revient, M. Lefebvre a précisé qu'André Arthur ne serait pas à la barre de sa propre émission. «Ce n'est pas prévu qu'il ait son show à lui.» Il agirait plutôt à titre de collaborateur dans plusieurs émissions.  

Selon des propos avancés par Arthur dans différents médias lundi, il devrait notamment se retrouver sur la plage horaire du milieu d'avant-midi - mid-morning dans le jargon -, soit de 9h30 à midi. Un renseignement que n'a pas confirmé la direction de CHOI Radio X. «On est à vérifier comment on peut l'intégrer à nos grilles.»

Concernant la protection juridique demandée par M. Arthur, Philippe Lefebvre souligne que la station doit elle aussi assurer ses arrières en «contrôlant» davantage l'environnement radiophonique du «roi». C'est ce sur quoi les deux parties doivent s'entendre avant d'aller de l'avant et signer un contrat. «On veut se protéger et il veut se protéger», a résumé M. Lefebvre.

En vacances au courant de la dernière semaine, le directeur de CHOI Radio X n'a pas été prévenu de la sortie de M. Arthur à Radio-Canada, ayant pris connaissance de l'entrevue en même temps que tout le monde lundi matin. Il n'en a pas fait de cas, voyant même d'un oeil positif que l'ancien député fédéral de Portneuf accepte d'en parler ouvertement. «Ce que je constate, c'est qu'on n'est pas loin de s'entendre.»

L'effet Fillion 

L'idée de donner un micro à André Arthur est née du retour de Jeff Fillion à l'antenne de NRJ 98,9, l'an dernier. CHOI Radio X avait alors commencé à considérer certains candidats, dont M. Arthur. «Quand Jeff est revenu, ça a soulevé des réflexions», a admis Philippe Lefebvre.

Le pilote de la station soutient que ces animateurs à la langue abrasive acceptent aujourd'hui «de protéger leur employeur» dans «un marché où la radio a évolué». Il compare les retours de Fillion et Arthur à celui du Doc Mailloux au 106,9 FM de Trois-Rivières. Le psychiatre, reconnu pour ses déclarations controversées, doit reprendre le micro dès le 24 août.

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