Les cyborgs au petit écran

Summer Glau (Cameron), Lena Headey (Sarah Connor) et...

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Summer Glau (Cameron), Lena Headey (Sarah Connor) et Thomas Dekker (John Connor)

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) En plus de la série de cinq films lancés sur quatre décennies et ayant récolté jusqu'à maintenant près de 1,5 milliard $ au box-office, la franchise Terminator a également fait une incursion au petit écran en 2008 et en 2009, alors que le réseau Fox avait lancé Terminator: les chroniques de Sarah Connor.

Écrite par Josh Friedman, scénariste du Dahlia noir et du remake de La guerre des mondes, la série télé débutait en 1999, quatre ans après les événements de Terminator 2 : le jugement dernier, mais un voyage dans le temps en propulsait rapidement les principaux protagonistes en 2007, dans un espace temporel différent de celui du film Terminator 3 : la guerre des machines.

Comme le mentionne le titre, on y retrouve donc le personnage de Sarah Connor, vedette des deux premiers opus de la franchise cinématographique, mais cette fois jouée par Lena Headey (Gorgo dans le film 300), qui se tirait très bien d'affaire dans ce rôle sacralisé au cinéma par l'actrice Linda Hamilton.

Sarah et son fils John Connor (Thomas Dekker), qui deviendra dans le futur celui qui mènera la résistance humaine à la victoire finale sur les machines, sont la cible de Cromartie (Garret Dillahunt), un Terminator envoyé du futur pour éliminer l'élu. La mère et son fils doivent donc se résoudre à prendre la fuite et à vivre dans la clandestinité afin de sauver leur peau et d'assurer l'avenir de la Terre.

Ange gardien

Heureusement, l'alter ego de John en 2029 a pensé envoyer des renforts dans le passé, soit un autre cyborg qu'il a reprogrammé pour protéger la version plus jeune de lui-même. Contrairement au film Terminator 2, où le malabar Arnold Schwarzenegger jouait ce rôle, l'ange gardien prend cette fois la forme de Cameron, une sculpturale adolescente interprétée par Summer Glau.

Les producteurs avaient d'ailleurs beaucoup misé sur la comédienne alors âgée de 25 ans, qu'on avait pu voir dans le rôle de River dans la série Firefly et, depuis, dans celui d'Isabel dans Arrow. Cameron était l'un des personnages clés de la télésérie et une bonne partie de la publicité monstre qui a entouré le lancement de Terminator : les chroniques de Sarah Connor s'orientait autour de la nouvelle venue.

Plusieurs mois avant la grande première de janvier 2008, le réseau Fox avait d'ailleurs lancé ce que son vice-président directeur au marketing et aux communications avait qualifié de «plus importante campagne pour une nouvelle série de mi-saison depuis des années».

Publicités télé montrant deux mystérieux points rouges dont on a plus tard révélé qu'ils étaient les yeux d'un Terminator, publicité durant le XLIIe Super Bowl montrant un Terminator combattant le robot de Fox Sports et les fameux panneaux géants montrant Glau avec des éléments robotiques, tout avait été mis de l'avant pour que la série soit un succès.

Les investissements ont porté leurs fruits, puisque la première a attiré plus de 18 millions de télé-spectateurs et que les huit autres épisodes de cette première saison en ont attiré pour la plupart plus de huit millions, en faisant la fiction la plus populaire de la saison.

Renouvelée pour une seconde saison de 22 épisodes, la série a continué d'attirer plus de cinq millions d'adeptes chaque semaine à l'automne 2008. Une longue pause de deux mois, du 16 décembre 2008 au 12 février 2009, a cependant eu un effet dramatique sur l'auditoire, qui a chuté sous la barre des quatre millions pour les neuf derniers épisodes de la saison.

Fin hâtive

En mai 2009, Fox a cependant annoncé que les aventures télévisuelles de Sarah et John Connor n'auraient pas de suite. La décision a fâché plusieurs fans de la franchise qui ont lancé sur les réseaux sociaux des campagnes afin d'inciter le réseau à changer son fusil d'épaule.

Malheureusement, Fox ne s'est pas laissé attendrir, et l'histoire, dont Friedman avait déjà planifié les grandes lignes pour au moins quatre saisons, s'est terminée sur un moment de suspense dont les amateurs ne connaîtront jamais la suite.

C'est que le scénariste a déclaré en 2012 au site Web cliqueclack.com qu'il avait juré de ne jamais révéler comment la série aurait progressé ou se serait terminée si Fox lui avait laissé le loisir de pousser le projet plus loin.

«Mon but n'est pas d'envoyer promener qui que ce soit», avait déclaré Friedman à propos de sa décision de garder pour lui le reste de son histoire. «Au contraire, je crois que de donner une opinion finale, canonique sur ce qui pourrait être une situation beaucoup plus dynamique et fluide serait en quelque sorte abrutissant pour tous les gens qui se sont investis moralement dans l'émission. Ça équivaudrait non seulement à tuer la série pour moi, mais également pour tous ceux qui s'y sont investis émotivement.»

Pour se consoler, les amateurs de Terminator peuvent au moins écouter ou réécouter les 31 épisodes des Chroniques de Sarah Connor sur DVD ou alors par l'intermédiaire du service de vidéo sur demande CraveTV.

***

Des visages familiers

Outre les vedettes Lena Headey, Thomas Dekker et Summer Glau, la série Terminator : les chroniques de Sarah Connor mettait en scène quelques visages familiers pour les téléphages et les mélomanes. Le personnage de Derek Reese, l'oncle de John Connor venu du futur, est en effet interprété par Brian Austin Green, que ceux qui avaient suivi la télésérie Beverly Hills 90210 connaissent bien pour avoir emprunté les traits du légèrement «téteux» David Silver, grand amour du personnage de Donna Martin.

Dans la deuxième saison, les fans du groupe alternatif Garbage reconnaîtront la chanteuse Shirley Manson dans le rôle de Catherine Weaver, pdg d'une entreprise de haute technologie qui tente de développer l'intelligence artificielle et qui cache plusieurs secrets. 

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