Suzanne Lapointe s'est éteinte à l'âge de 80 ans

Suzanne Lapointe en 1969... (Photo Archives La Presse)

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Suzanne Lapointe en 1969

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La Presse Canadienne
Montréal

Plus jamais on entendra son rire en cascade si familier.

L'ex-animatrice des «Démons du midi» Suzanne Lapointe est décédée vendredi à l'âge de 80 ans.

Selon le journaliste artistique Roger Sylvain, qui la connaissait depuis 50 ans, Mme Lapointe était très malade d'une récidive de cancer, et elle souffrait de la maladie d'Alzheimer depuis quelques années. Elle est décédée dans un centre hospitalier de soins de longue durée.

Suzanne Lapointe est née à Montréal le 16 mai 1934 d'un père voyageur de commerce, pour les biscuits Marvin's, et d'une mère créatrice de vêtements.

Dotée d'une jolie voix, c'est d'abord vers des études de chant classique que se dirige la jeune fille. Elle étudie au conservatoire, puis se voit décerner une bourse du Conseil des arts du Canada. De retour au Québec après avoir passé deux ans à se perfectionner à New York, elle n'aura eu guère le temps de chanter qu'elle devient hôtesse, en 1959, du populaire jeu télévisé «La Poule aux oeufs d'or», animé par Roger Beaulu, ce qui deviendra sa porte d'entrée dans le domaine artistique québécois.

Recettes

Suzanne Lapointe se fait par ailleurs une réputation d'excellente cuisinière: elle a publié une douzaine de livres de recettes entre 1970 et 1989, dont «La Cuisine de maman Lapointe» et «Plaisir de recevoir». Son gâteau aux fruits était particulièrement prisé, et chaque Noël, l'animatrice en confectionnait plusieurs qu'elle offrait à son entourage et qu'elle mettait aux enchères pour des oeuvres de charité.

«Elle offrait à tout le monde des gâteaux aux fruits qu'elle faisait elle-même. Elle n'a jamais manqué ça. J'étais fascinée», s'est souvenue Soeur Angèle, qui avait tenté, sans succès, d'obtenir la fameuse recette de son gâteau.

En entrevue à La Presse Canadienne, Soeur Angèle a d'ailleurs décrit Mme Lapointe comme une «grande pionnière» dans le domaine de la gastronomie. La religieuse a travaillé avec Mme Lapointe sur plusieurs plateaux de télévision.

L'intérêt de Suzanne Lapointe pour la chose culinaire la mène d'ailleurs à animer, de 1996 à 1999, l'émission quotidienne «Attention c'est chaud», en compagnie du jeune chef Daniel Vézina. Elle avait aussi animé à Télé-Métropole une émission «d'affaires féminines», «Votre amie Suzanne», de 1978 à 1983.

Démons du midi

Mais c'est à la fin des années 1980 que sa carrière atteint son apogée, lorsqu'elle coanime avec Gilles Latulippe la quotidienne «Les Démons du midi», qui obtient un énorme succès.

Ensemble, le duo d'enfer accueillera des invités et des artistes, parfois au tout début de leur carrière. Mais surtout, ils feront rire le public grâce à des sketchs de burlesque où Mme Lapointe, en faire-valoir de Gilles Latulippe, aura bien du mal à garder son sérieux devant son partenaire rompu aux ficelles du comique, qui la surprenait souvent en sortant des coulisses avec des costumes improbables.

«On la regardait rire et on avait envie de rire aussi», se rappelle Roger Sylvain en évoquant son rire en cascade devenu une marque de commerce. M. Latulippe l'a d'ailleurs invitée pour partager la scène de son mythique Théâtre des Variétés, rue Papineau, haut-lieu - et le seul - du burlesque à Montréal.

L'aventure des «Démons» durera six ans, de 1987 à 1993, au cours desquels le rire contagieux de Suzanne Lapointe résonnera dans les chaumières.

Elle avait survécu il y a quelques années à un cancer du sein et cette cause lui a ensuite toujours tenu à coeur. Dévouée auprès d'un grand nombre de causes, elle a été membre du conseil de la Fondation de l'Hôpital régional de Saint-Jérôme, a présidé des collectes de fonds et a parcouru la province comme porte-parole du programme de dépistage du cancer du sein.

Pour «sa carrière en tant qu'animatrice, comédienne et auteure, et pour son dévouement au sein de nombreuses organisations caritatives», Suzanne Lapointe est nommée membre de l'Ordre du Canada en 2009.

Le 23 septembre dernier, son comparse des «Démons», Gilles Latulippe, la précédait dans la mort, à l'âge de 77 ans.

«Je ne sais pas si elle savait que Gilles était décédé, moi je pense qu'elle va avoir la plus belle surprise de sa vie. Elle va continuer son "fun" parce que c'est Gilles Latulippe qui va l'accueillir au ciel», a constaté Soeur Angèle.

«Ils vont continuer 'Les Démons du midi' au ciel», a lancé Roger Sylvain, vendredi.

» LE BLOGUE DE RICHARD THERRIEN

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