Le chanteur de Linkin Park retrouvé mort

Chester Bennington en mai 2012... (AFP, Patricia de Melo Moreira)

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Chester Bennington en mai 2012

AFP, Patricia de Melo Moreira

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Agence France-Presse
New York

Le chanteur du groupe de metal Linkin Park Chester Bennington est décédé, à 41 ans, dans des conditions qui s'apparentent à un suicide, à quelques jours du début de la tournée du groupe pour promouvoir leur dernier album, sorti en mai.

Les autorités de Los Angeles ont été contactées jeudi peu après 9h (12h, heure du Québec) au sujet de son décès chez lui et l'affaire «est traitée comme un possible suicide», a indiqué Brian Elias, responsable des opérations au sein du service médico-légal de la ville californienne.

L'information a été révélée par le site d'informations sur les célébrités TMZ, qui a évoqué une pendaison.

Le groupe Linkin Park s'est révélé au public en 2000 avec son premier album intitulé Hybrid Theory, vendu à plus de 10 millions d'exemplaires. Le titre Crawling, issu du disque, lui a valu un Grammy Award, récompense de l'industrie du disque aux États-Unis.

Le mélange de hip-hop et de metal, avec un sens mélodique omniprésent, proposé par cet ensemble californien est devenu l'un des étendards d'un genre musical à proprement parler, le nu metal.

Les Californiens avaient même enregistré un mini-album (EP) avec le rappeur new-yorkais Jay-Z, Collision Course, sorti en 2004.

Le groupe est resté très populaire et son dernier opus, One More Light, s'est hissé en tête des ventes quelques jours après sa sortie le 19 mai.

Linkin Park devait démarrer une tournée de promotion de cet album la semaine prochaine.

«Je danse avec mes démons»

Au total, cinq albums du groupe ont atteint le sommet des ventes de disques aux États-Unis. Le morceau le plus connu de Linkin Park reste sans doute In The End, qui figurait sur le premier album du groupe.

Chester Bennington y donnait un aperçu de son registre vocal nuancé qui dépassait les frontières classiques du metal.

À mesure que sa carrière avançait, il a cherché à explorer d'autres univers musicaux, sans préjugés. «Aujourd'hui, les limites entre les styles deviennent floues», expliquait-il au site Rockmuzine avant la sortie de One More Light.

«Je suis sûr que des gens ont fait une rupture d'anévrisme quand Metallica a joué avec Lady Gaga, mais moi, j'étais très heureux», ajoutait-il, justifiant l'orientation plus pop et électronique du dernier album de Linkin Park.

Aucun signe public évident ou propos du chanteur ne laissaient présager un suicide, même si ce quadragénaire sec au crâne rasé avait connu une vie personnelle tourmentée.

Il avait ainsi révélé avoir été agressé sexuellement par un ami plus âgé alors qu'il n'avait que sept ans. Il avait également expliqué avoir sombré adolescent dans la drogue, et avoir connu de graves problèmes d'alcoolisme.

Le suicide probable de ce rockeur natif de Phoenix (Arizona) fait écho à celui de Chris Cornell, ami proche de Chester Bennington et âme du groupe grunge Soundgarden, retrouvé pendu mi-mai après un concert à Detroit.

En réaction à ce décès brutal, Chester Bennington lui avait écrit une lettre, disant «ne pas pouvoir imaginer un monde dans lequel tu n'es pas».

«Je danse avec mes démons, je suis suspendu au bord, [...] personne ne peut me sauver maintenant», disaient les paroles de Nobody Can Save Me, le premier titre du dernier album de Linkin Park, One More Light.

«L'idée selon laquelle le succès signifie le bonheur m'insupporte», avait déclaré Chester Bennington fin 2016, lors d'un entretien au site Team Rock.

Les réactions ont été nombreuses à l'annonce du décès du leader de Linkin Park.

«Littéralement le talent le plus impressionnant que j'aie jamais vu en concert! Une bête vocale!» a notamment écrit sur son compte Instagram la chanteuse Rihanna.




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