La digestion de The Weeknd...

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Le matin même de son spectacle à Québec, The Weeknd en a annoncé l'annulation avec pour excuse un empoisonnement alimentaire.

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(Québec) ANALYSE / Il en aura mis du temps, The Weeknd, pour finalement annoncer qu'il ne venait pas à Québec. Vrai que pour que l'excuse de l'empoisonnement alimentaire fonctionne, il devait attendre à la dernière minute...

On ne se fera pas de cachette: la seule chose que The Weeknd n'a pas digéré, c'est le résultat de ses ventes de billets au Centre Vidéotron. Pourtant, on savait depuis longtemps qu'elles étaient chancelantes. Il y a un mois, je m'interrogeais sur mon blogue (houle.lesoleil.com) à savoir combien de temps l'artiste mettrait avant d'annuler son passage: ses ventes étaient aussi faibles, toutes proportions gardées, que celles des Red Hot Chili Peppers, qui avaient prétexté un conflit d'horaire pour ne pas revenir chez nous en juin, moins d'un an après leur passage mitigé sur les plaines d'Abraham.

Je n'écris pas ça de façon triomphale, personne ne peut se réjouir d'une annulation: ça fait du mal au milieu, aux artistes, aux fans. Or il semblait évident qu'une vedette internationale comme le Torontois, qui fait salle comble à peu près partout où il passe, ne se contenterait pas d'un Centre Vidéotron à moitié rempli. Le hic, c'est que son équipe a continué de laisser croire qu'il viendrait. La publicité s'est enclenchée de manière agressive de toutes les manières possible, de même que les concours. J'ai même été contacté par une compagnie d'alcool qui m'offrait des billets VIP en échange de trois publications à propos leur produit dans Instagram!

Bien sûr, ce n'est pas dans un aréna qu'on fait du développement de public, mais il y aurait eu moyen d'offrir une performance dans une formule concert avec 6000 fans qui aurait était probablement plus payante, dans tous les sens du terme, que cette annulation.

Marché saturé?

Quand on ajoute l'annulation de The Weeknd à celle des Red Hot Chili Peppers, à celle de Tegan & Sara (prévu au Capitole) ou à la faible foule de Simple Plan en mars, c'est toujours la même question qui se pose: le marché de Québec est-il saturé? 

La réponse n'est jamais simple. Il faut y aller au cas par cas, même s'il est clair que l'offre est grande. The Weeknd tourne assez peu à la radio de Québec et fait partie des artistes dans cette veine r'n'b ou urbaine qui sont moins en vogue chez nous. On avait vécu un épisode similaire avec Alicia Keys au Colisée, il y a quelques années... Les Red Hot? Tout le monde les avait vus sur les Plaines l'été dernier et bon nombre avaient été déçus, leur score était donc prévisible. Simple Plan? Les gars n'ont plus la cote qu'ils avaient il y a quelques années - ils reviendront d'ailleurs au Capitole, bientôt, ce qui semble une salle beaucoup plus appropriée...

Oui, l'offre est grande pour le marché de Québec. Et oui, le public, notamment grâce au Festival d'été, est gâté et peut être prudent. Si le concert de Bruno Mars est aussi couru cette année, c'est assurément parce que l'artiste avait fait un tabac au FEQ, lors de son précédent passage. Mais souvenez-vous qu'à l'époque, bien des gens se demandaient qui c'était, ça, Bruno Mars...

Enfin, il ne faut pas perdre de vue que pour une ou deux annulations qui marquent l'imaginaire au Centre Vidéotron, on a plein d'artistes dans des styles plus pointus qui font salle comble, parfois plus d'un soir, dans des lieux comme l'Impérial, le Palais Montcalm, le Grand théâtre ou l'Anti...

Décevante l'annulation de The Weeknd? Oui. Dramatique? Non.




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