Le dernier Noël de George Michael

  • George Michael et Andrew Ridgeley, alors membres de WHAM!, en 1985, à Pékin, en Chine. (Photo AP)

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    George Michael et Andrew Ridgeley, alors membres de WHAM!, en 1985, à Pékin, en Chine.

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  • De gauche à droite: George Michael, le promoteur Harvey Goldsmith, Bono, Paul McCartney, Bob Geldof, et Freddie Mercury, lors de la finale du Live Aid au Wembley Stadium de Londres, le 13 juillet 1985. (AP, Joe Schaber)

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    De gauche à droite: George Michael, le promoteur Harvey Goldsmith, Bono, Paul McCartney, Bob Geldof, et Freddie Mercury, lors de la finale du Live Aid au Wembley Stadium de Londres, le 13 juillet 1985.

    AP, Joe Schaber

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  • George Michael le 31 janvier 1989, acceptant un prix aux American Music Awards. (AP, Alan Greth)

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    George Michael le 31 janvier 1989, acceptant un prix aux American Music Awards.

    AP, Alan Greth

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  • George Michael arrivant à la cour de Londres, le 28 octobre 1993, alors qu'il tentait de rompre son contrat avec Sony Music Entertainment (UK). (AP, Alistair Grant)

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    George Michael arrivant à la cour de Londres, le 28 octobre 1993, alors qu'il tentait de rompre son contrat avec Sony Music Entertainment (UK).

    AP, Alistair Grant

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  • George Michael le 2 décembre 1993, au Concert pour l'espoir pour le sida, à Londres. (AP, Gill Allen)

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    George Michael le 2 décembre 1993, au Concert pour l'espoir pour le sida, à Londres.

    AP, Gill Allen

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  • George Michael et Stevie Wonder, le 10 avril 1997, à l'émission <em>4th annual VH1 Honors</em>. (AP, Mark J. Terrill)

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    George Michael et Stevie Wonder, le 10 avril 1997, à l'émission 4th annual VH1 Honors.

    AP, Mark J. Terrill

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  • George Michael et Elton John le 6 septembre 1997, aux funérailles de Lady Diana, à Londres. (AFP, JOHNNY EGGITT)

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    George Michael et Elton John le 6 septembre 1997, aux funérailles de Lady Diana, à Londres.

    AFP, JOHNNY EGGITT

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  • George Michael et Paul McCartney le 2 juillet 2005, à Hyde Park, à Londres. (AP, Lefteris Pitarakis)

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    George Michael et Paul McCartney le 2 juillet 2005, à Hyde Park, à Londres.

    AP, Lefteris Pitarakis

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  • George Michael le 23 septembre 2006 à Barcelone. (AFP, CESAR RANGEL)

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    George Michael le 23 septembre 2006 à Barcelone.

    AFP, CESAR RANGEL

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  • George Michael au Wembley Stadium de Londres, le 9 juin 2007. (AFP, ADRIAN DENNIS)

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    George Michael au Wembley Stadium de Londres, le 9 juin 2007.

    AFP, ADRIAN DENNIS

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  • George Michael au Centre Bell en 2008 (La Presse, Ansré Tremblay)

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    George Michael au Centre Bell en 2008

    La Presse, Ansré Tremblay

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  • George Michael le 11 mai 2011, à Londres. (AFP, LEON NEAL)

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    George Michael le 11 mai 2011, à Londres.

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  • George Michael sur scène en 2012. (Photo archives AP)

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    George Michael sur scène en 2012.

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  • George Michael sur scène en 2012. (Photo Reuters)

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    George Michael sur scène en 2012.

    Photo Reuters

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  • George Michael lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres, le 12 août 2012. (AFP, BEN STANSALL)

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    George Michael lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres, le 12 août 2012.

    AFP, BEN STANSALL

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Katherine Haddon
Agence France-Presse
Londres

George Michael, qui vient de mourir à 53 ans, était une idole des adolescents dans les années 1980 devenue superstar mondiale, un chanteur et compositeur dont les mélodies sucrées cachaient une vie personnelle tourmentée, entre problèmes de drogue et ruptures sentimentales.

Le chanteur s'est éteint dans sa résidence de Goring, en Angleterre. Son agente, Cindi Berger, a déclaré qu'il n'était pas malade. Dans un communiqué, sa famille a affirmé qu'il avait rendu l'âme «paisiblement chez lui durant le temps des Fêtes».

La police a précisé que le décès était «inexpliqué mais pas suspect», ajoutant qu'une autopsie serait pratiquée.

D'abord au sein du boys band Wham! puis en solo, il a composé parmi les plus grands succès musicaux des années 1980, dont Careless Whisper et Faith, vendant plus de 100 millions d'albums en presque quatre décennies.

Ces dernières années, il se montrait peu en public, plus fréquemment cité dans la presse pour des incidents liés à la drogue que pour sa musique.

George Michael, qui a révélé publiquement son homosexualité en 1998 après avoir été arrêté pour attentat à la pudeur dans des toilettes publiques à Los Angeles, assumait sa vie privée compliquée. «Les gens veulent me voir comme un personnage tragique, avec ces relations sexuelles dans les toilettes publiques et la prise de drogues», mais «je ne vois même plus ça comme des faiblesses. C'est simplement ce que je suis», déclarait-il au quotidien britannique The Guardian en 2009.

Roi du monde

George Michael est né Georgios Kyriacos Panayiotou, d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, à Londres en 1963.

Avec Andrew Ridgeley, il crée le groupe Wham! en 1981. Apparence soignée, bronzage permanent, chevelures bouffantes à mèches et image hédoniste, Wham! a capturé l'esprit de l'époque, devenant rapidement un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes commes Club Tropicana et Wake Me Up Before You Go-Go.

Le succès devient planétaire et en 1985, Wham! fut le premier groupe occidental à se produire en Chine.

Après quatre singles classés numéro un en Grande-Bretagne, Wham! implose en 1986 et George Michael se lance en solo, ciblant une audience plus adulte.

Son premier album, Faith (1987), montre un changement de style, avec sur la pochette le chanteur vêtu de cuir, barbe de trois jours et boucle d'oreille, et un premier single titré I Want Your Sex. Acclamé par la critique, Faith se vend à des millions d'exemplaires.

Epuisé par la promotion de l'album, George Michael mit trois ans à sortir un second album solo, Listen Without Prejudice Vol. 1.

Quelques années plus tard, la mort de son petit ami brésilien, Anselmo Feleppa, laisse la star effondrée. Qui replonge dans le deuil en 1997 à la mort de sa mère.

Le chanteur ne révèlera son homosexualité qu'en 1998 après son arrestation. Il expliquera plus tard ne pas avoir voulu en parler tant que sa mère vivait.

Il continua à sortir des tubes dans les années 1990 et au début des années 2000, provoquant la polémique en 2004 avec Shoot The Dog, une chanson contre la guerre en Irak.

«Ne croyez pas ces conneries»

En 2009, David Furnish, le mari du chanteur Elton John, qui chanta en duo avec George Michael sur Don't Let The Sun Go Down On Me, confia à quel point des amis du couple s'inquiétaient pour la santé du crooner.

Ce dernier, qui enchaînait les avertissements de la police pour possession de cannabis et de crack, fut condamné en 2010 à huit semaines de prison pour avoir avoir foncé dans un magasin londonien avec son 4X4, sous l'emprise de cannabis et de médicaments.

En 2011, il annonça sa séparation de son partenaire de longue date Kenny Goss. Il passa ensuite plusieurs semaines dans un hôpital de Vienne pour soigner une pneumonie qui l'amena à l'article de la mort.

En 2012, il chanta White Light, qui évoque son hospitalisation, à la cérémonie de clôture des jeux Olympiques de Londres.

L'année suivante, nouvelles inquiétudes: il est évacué par hélicoptère vers un hôpital après être tombé du 4X4 que conduisait son chauffeur sur une autoroute.

En 2015, il nia sur Twitter les affirmations de la femme de son cousin, selon qui il prenait du crack et de la marijuana et se trouvait en cure de désintoxication.

«À mes chéris, ne croyez pas ces conneries dans les journaux d'aujourd'hui, venant de quelqu'un que je ne connais plus et que je n'ai pas vu depuis presque 18 ans», écrivait-il alors.  AVEC AP




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