Bob Walsh s'est tu

Bob Walsh... (Archives, La Tribune)

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Bob Walsh

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(Québec) Bob Walsh n'est plus. Le chanteur, qui a longtemps fait vibrer Québec de sa voix puissante et sensible, avant de conquérir la province tout entière, s'est éteint mardi, à l'hôpital Notre-Dame de Montréal.

Walsh avait été victime d'un infarctus le 5 novembre et son état s'était fortement détérioré. Le musicien, qui était à quelques jours de son 69e anniversaire, n'en était pas à ses premiers ennuis de santé. Il avait été très malade ces dernières années et avait dû subir un triple pontage coronarien en 2013. L'artiste avait alors été victime de complications qui l'avaient ramené deux fois sur la table d'opération. Or après une longue convalescence, il s'était relevé et avait pondu l'album After The Storm, paru en 2015. Il avait même repris la route au point où il avait des engagements cet automne et jusqu'au printemps. Son dernier concert, à Saint-Georges-de-Beauce, le 22 octobre, s'était d'ailleurs fort bien déroulé.

«Il a chanté merveilleusement bien, tout le monde était super content, souligne son gérant, René Moisan. (...) Il était revenu après la tempête, comme le disait le titre de son album, After The Storm. C'était reparti...»

Figure incontournable du blues, mais qui était loin de se limiter au genre, Bob Walsh s'est d'abord fait un nom à Québec, où il a sillonné les bars durant des années avec différents musiciens, qu'il s'agisse du guitariste Gilles Sioui ou de son complice de longue date, l'harmoniciste Guy Bélanger.

Ce n'est qu'au milieu des années 90 qu'on a pu enfin entendre sa voix unique sur des enregistrements. D'abord avec un album éponyme (1996), puis avec un live (1998) et sa mémorable collaboration avec le Quatuor à cordes Allard (2000).

Par la suite, Walsh a régulièrement fréquenté les studios, faisant notamment paraître un album de jazz, Unforgettable Songs, un de Noël, Christmas, et son récent After The Storm, où, à ses interprétations, il avait ajouté un titre de son cru avec des références musicales à ses racines irlandaises, dédié à sa compagne, Maddy Kasirer. Il confiait à l'époque, à la collègue Daphné Bédard, que la maladie l'avait changé: «Les chansons prennent une autre valeur. Les mots prennent une autre profondeur. Les mélodies prennent une autre erre d'aller. Ça m'a inspiré à aller ailleurs.»

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