L'île d'Hydra, refuge grec de Cohen

Des fleurs et des chandelles ont été déposées... (AFP, LOUISA GOULIAMAKI)

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Des fleurs et des chandelles ont été déposées devant la maison de Leonard Cohen à Hydra. La rue où se situe sa maison sera rebaptisée de son nom, selon le maire de la ville.

AFP, LOUISA GOULIAMAKI

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Agence France-Presse
Athènes

Parmi les légions de fans attristés par la mort de Leonard Cohen, décédé cette semaine à 82 ans, figurent les habitants de la petite île grecque d'Hydra, qui avait une place spéciale dans le coeur du musicien.

«C'était son repaire», raconte Stavros Douskos, propriétaire de la taverne Xeri Elia située au coeur de la ville principale d'Hydra. «Nous avons du bon vin, et il aimait jouer de la guitare ici.»

Leonard Cohen avait acheté une maison en pierre du XIXe siècle à Hydra, à moins de deux heures d'hydroglisseur d'Athènes, au début des années 60, à une époque où l'île attirait les artistes bohèmes.

«J'écrivais des romans, j'arrangeais des livres de poèmes», s'est remémoré l'artiste dans une entrevue de 1988 à la BBC, enregistrée dans sa maison, sise sur les hauteurs. «Je me réveillais tôt, prenais mon petit déjeuner, et me mettais au travail...Je planais pas mal à l'époque, donc je ne mangeais pas trop.»

Pour lui, cet environnement a été «le laboratoire de sa jeunesse et de plusieurs d'entre nous».

Pendant sept ans, il a notamment écrit à Hydra le recueil de poèmes controversés Flowers for Hitler, son premier roman The Favorite Game, et Beautiful Losers, un livre autour de la religion et de la sexualité qui l'a fait comparer à James Joyce.

Et la chanson Bird on a Wire lui a été inspirée par le câble électrique qui passait juste sous sa fenêtre.

Rencontre de Marianne Ihlen

C'est à Hydra aussi qu'il a rencontré sa muse norvégienne Marianne Ihlen, à qui il a dédié la ballade So Long, Marianne.

«Je suis arrivé là. Quelqu'un parlait anglais et j'ai loué une maison pour 14 $ par mois», se remémore Leonard Cohen dans l'entrevue à la BBC.

Puis «j'ai rencontré une fille, et je suis resté 8 ou 10 ans.... C'était comme ça en ce temps-là».

Juste avant la mort de Marianne en juillet, Leonard Cohen lui avait écrit : «Je crois que je te suivrai très bientôt. Sache que je suis si près derrière toi que si tu tends la main, je crois que tu peux toucher la mienne.»

Trop de marches

Selon M. Douskos, l'artiste avait cessé de venir à Hydra il y a quelques années, parce qu'il était devenu trop difficile pour lui d'escalader les volées de marches qui montaient jusqu'à sa maison», sur cette île escarpée et entièrement piétonnière. 

«Mais son fils Adam continue à venir», a-t-il ajouté.

Un poème dédié par Leonard Cohen à sa taverne orne toujours le dos du menu. «C'est un poème décrivant la vie quotidienne des marins d'Hydra», a précisé le maire de l'île, Giorgos Koukoudakis.

Dans le passé, les autorités locales ont collaboré avec les fans de Cohen pour accueillir des concerts et des projections en l'honneur de l'artiste sur l'île, selon le maire.

La rue où se situe sa maison sera rebaptisée de son nom, et un banc Leonard Cohen sera également installé dans le port.

Et un rassemblement déjà programmé pour juin prendra une résonance particulière, devenant l'occasion de «faire quelque chose d'organisé à sa mémoire».

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