Dernier été du «King» au Capitole

Martin Fontaine amorcera mercredi sa quatrième et dernière... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Martin Fontaine amorcera mercredi sa quatrième et dernière saison de Elvis Experience au Capitole de Québec.

Le Soleil, Yan Doublet

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Il a dix ans de plus que le «King» à son décès, mais Martin Fontaine ne se lasse pas d'incarner Elvis Presley dans Elvis Experience, qui amorcera mercredi sa quatrième et dernière saison au Capitole de Québec. L'artiste semble en pleine forme à l'aube de cette résidence de 30 spectacles qui doit prendre fin le 28 août.

«C'est très différent de la dernière saison d'Elvis Story (en 2004), alors que j'avais le goût de passer à autre chose. Maintenant, avec Elvis Experience, c'est juste que le Capitole n'est plus disponible et que je vais avoir l'occasion d'aller voir d'autres marchés», explique Fontaine en entrevue, sans sa perruque noire, au restaurant Il Teatro du Capitole

«Après dix saisons d'Elvis Story, j'étais épuisé psychologiquement. Je me suis retiré, je me suis ressourcé et ça a pris six ans pour que je reprenne le goût avec cette nouvelle formule, qui est carrément une reconstitution d'époque d'un spectacle d'Elvis en résidence à Las Vegas. Personne n'est allé aussi loin dans les détails avec Elvis. C'est du niveau de spectacles comme The Musical Box (hommage à Genesis) ou Beatlemania

New York, Vegas, Londres...

Fontaine rêve maintenant de New York, de Memphis, de Londres, de Paris et, bien sûr, de Las Vegas, où il adorerait faire une longue résidence après y avoir tenu plus d'une trentaine de représentations de son spectacle ce printemps.

«Souvent, je me faisais faire des propositions, mais je ne pouvais pas les accepter en raison de mes engagements à Québec. Par exemple, je sais qu'il y aura plusieurs événements spéciaux à Memphis en 2017 pour souligner le quarantième anniversaire du décès d'Elvis. J'avoue que j'aimerais bien participer aux festivités», explique Fontaine, dont les bons contacts avec l'ex-femme d'Elvis, Priscilla, devraient lui ouvrir quelques portes.

Ses expériences passées à l'extérieur du pays lui permettent d'envisager divers scénarios. «Tu sais, j'ai joué à Vegas, Paris et... Rouyn-Noranda! Ça n'a l'air de rien, mais Rouyn-Noranda m'a permis de voir comment ce spectacle se transporterait en aréna. Je pourrais faire des Zénith en Europe et des arénas en Amérique.» 

Mais, il ne s'en cache pas, son rêve serait un retour à Las Vegas, où «se déroule» Elvis Experience. «On cherche des partenaires qui ont les reins solides. On aimerait s'installer trois ans à Vegas... ou New York... ou Londres.»

Mais pourquoi Londres? «C'est un marché qu'on a étudié et il y a là-bas une grande culture des comédies musicales et c'est aussi là que se trouve le deuxième ou le troisième plus grand fan club d'Elvis en importance au monde. Également, les meilleurs personnificateurs d'Elvis au monde viennent de Londres.» 

Bref, il y a aussi une «culture» Elvis Presley bien présente dans la capitale du Royaume-Uni, où Priscilla Presley a longtemps vécu avec sa fille Lisa-Marie et où Elvis Presley Enterprises tient dorénavant une exposition permanente.

Avec sa bande

«Bien sûr, dans un monde parfait, j'aimerais pouvoir entamer Elvis Experience dans un nouvel environnement dès cet automne, sinon en janvier 2017», confie Martin Fontaine. Il aimerait évidemment amener avec lui ses 35 musiciens et choristes, avec qui il a développé une complicité exceptionnelle et qui mettent autant d'énergie que lui à devenir leurs personnages, que ce soit Steeve Després pour James Burton, le guitariste du «King», ou Serge Poulin qui devient Ronnie Tutt, son batteur.

«Tous mes musiciens sont de Québec», indique-t-il. «Et si je signe ailleurs, j'aimerais en amener le plus possible avec moi. Il y a là-dedans des gens avec qui je travaille depuis 20 ans! Ceux qui pourront, car je sais qu'il y en a qui ont de jeunes enfants ou d'autres contraintes», conclut  Fontaine.

La meilleure conseillère

Priscilla Presley... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé) - image 3.0

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Priscilla Presley

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

La date est gravée à jamais dans le cerveau de Martin Fontaine : le 28 juillet 2014. C'est le soir où l'ex-femme d'Elvis Presley, Priscilla, a assisté pour la première fois au spectacle Elvis Experience au Capitole.

La visite de celle qui a été mariée à Elvis Presley de 1967 à 1972 avait déclenché une certaine frénésie au Capitole alors que plusieurs admirateurs du «King» s'étaient déplacés pour espérer obtenir un autographe ou prendre la grande dame en photo.

Quant à Martin Fontaine, il avait souligné la présence de Priscilla en demeurant dans la peau du «King». «Il y a ici une personne qui m'est très chère, mais qui ne vient pas très souvent à Las Vegas. Mesdames et messieurs, dites bonjour à Priscilla!» Sur ces paroles, Priscilla s'était levée et avait soufflé un baiser au chanteur avant de saluer la foule de la main et de se rasseoir.

«J'ai eu toute une chance que Priscilla vienne nous voir ici, à Québec. Par la suite, c'est elle qui m'a parrainé à Vegas, c'est elle qui m'a fait rentrer là», explique Martin Fontaine en parlant de sa résidence au Westgate de Las Vegas ce printemps. Là-bas, elle est revenue me voir avec sa fille Lisa-Marie, les enfants de Lisa-Marie et, une fois, Priscilla a même amené ses parents.»

«Par la suite, quand elle est revenue à Montréal, je suis allé souper avec elle. Depuis, je la considère un peu comme ma conseillère. On s'envoie des e-mails et si j'ai des conseils à demander, je ne me gêne pas. Je vais toujours lui demander son avis à chaque fois que j'ai un projet pour Elvis Experience», avoue-t-il.

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