Bilan «très positif» pour le ComediHa!

Sortir du traditionnel gala de «stand up» en faisant éclater l'humour dans... (Infographie Le Soleil)

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(Québec) Sortir du traditionnel gala de «stand up» en faisant éclater l'humour dans divers formats a été payant pour le festival d'humour ComediHa! qui a dressé lundi un bilan «très positif» de «la plus grande édition» de son histoire.

«On est en voie de devenir le carrefour mondial de l'humour», a martelé le président fondateur du ComediHa!, Sylvain Parent-Bédard, à propos de cet événement doté cette année d'un budget de 9 millions $. Le président n'a pas avancé de chiffres précis sur le plan financier. Ils viendront ces prochaines semaines, a-t-il dit en conférence de presse bilan lundi matin.

«On a senti que les festivaliers se sont vraiment approprié leur festival», a poursuivi M. Parent-Bédard au sujet de cette 17e édition marquée par la diversité.

Au-delà des traditionnels galas d'humour, le festival a en effet élargi ses horizons en présentant de l'improvisation, du cirque, de l'opéra comique et même un spectacle de Corey Hart en clôture samedi au parc de la Francophonie.

«ComediHa!, ce n'est pas seulement les galas au Grand Théâtre», a illustré M. Parent-Bédard selon qui cette diversité est là pour rester. «C'est très important pour nous de diversifier les formes d'expression artistique pour rejoindre différents publics, pas seulement ceux qui s'intéressent au stand-up, a dit M. Parent-Bédard. On a vu des gens qui n'étaient jamais venus à ComediHa! Ça passe par là», a-t-il poursuivi à propos du renouvellement de ce qui a été jusqu'en 2015 connu sous le nom de Grand Rire.

«Il faut aussi être précurseur pour voir ce qui s'en vient dans le domaine de l'humour et du rire et c'est ce qu'on a réalisé brillamment cette année.»

Au total, le festival de cette année a présenté 175 spectacles de 300 artistes sur 15 différentes scènes et chapiteaux, ce qui a permis une présence accrue au centre-ville.

À l'heure du bilan, Sylvain Parent-Bédard a noté en vrac la popularité des shows-mystères présentant Sugar Sammy, Mario Jean et Mario Tessier, notamment. «C'était complet à tous les soirs. Les gens ont été intrigués par cette formule», a dit le président de ComediHa!

Même chose pour les spectacles de la comédie dans le noir qui a «été un beau succès». Le concept de ce spectacle vise à mettre de l'avant les textes.

La présence du Dr Patch Adams avec son discours sur l'importance du rire et de la bonne humeur sur la santé a été particulièrement marquante pour M. Parent-Bédard, dont le fils est lui-même atteint d'autisme, d'épilepsie et de problèmes de mobilité. «C'était quelque chose de très important pour moi. Ç'a été génial, j'ai découvert un être humain exceptionnel, controversé, activiste un peu, qui fait réfléchir», a dit avec beaucoup d'émotions M. Parent-Bédard.

Mini-village et humour au féminin

La direction du ComediHa! s'est aussi dit satisfaite lundi des chapiteaux aménagés au parc de l'Esplanade permettant des moments «intimes et épiques» comme l'enregistrement des podcasts de Mike Ward et le Show absurde de Jean-Thomas Jobin sont, selon le festival, des spectacles qui ont «marqué la jeune histoire de ce nouveau site, fort apprécié des festivaliers».

Autre chapiteau dont l'expérience s'est conclue par un succès : celui à la place de l'Université-du-Québec, voisine du jardin de Saint-Roch consacré aux femmes humoristes comme Mélanie Ghaminé, Cathleen Rouleau ou Mélanie Couture. Le show mystère de Valérie Blais a été particulièrement couru, a noté M. Parent-Bédard. ComediHa! sera de retour du 7 au 18 juin 2017.

Prix du ComediHa!

Le ComediHa! a remis ses prix lundi, dont celui de Révélation de l'année à l'humoriste Didier Lambert qui remporte une bourse de 10 000 $. À 38 ans et après des années de travail, le récipiendaire s'est dit lundi particulièrement fier de ce prix. «Ça montre que le travail en vient à payer, mais c'est avant tout un rêve, une passion d'être sur la scène», a-t-il dit au Soleil.

Prix Charlot

Le prix Charlot de la performance de l'année a été remis ex aequo à Claude Meunier et à Michel Courtemanche. «C'était impossible pour nous de trancher», a dit M. Parent-Bédard à propos de la qualité de ces deux passages à Québec. Claude Meunier s'est distingué avec le numéro final de La petite vie lors du gala qu'il animait. Michel Courtemanche a pour sa part touché le jury avec son retour sur scène après plus de 20 ans.

Prix Antoine

Ce prix décerné pour l'implication sociale ou communautaire d'un artiste a été remis au Dr Hunter Patch Adams. «Pour les moments inoubliables qu'il a offerts aux enfants au CHU de Québec», a dit Sylvain Parent-Bédard qui a fondé ce prix en l'honneur de son fils Antoine qui souffre d'autisme, d'épilepsie et de difficultés motrices.

Prix Reconnaissance internationale

Remis pour la première fois cette année, ce prix récompensant un artiste de l'extérieur est remis à Eric Lampaert. «J'ai été votre coup de coeur, mais vous, vous avez été mon coup de coeur», a dit par vidéo le Britannique qui habite maintenant à Los Angeles.

Des lunettes là pour rester

Les amateurs d'humour de Québec n'a pas fini de porter des lunettes de soleil si on en croit le président du ComediaHa!, Sylvain Parent-Bédard. Le festival a bien l'intention de revenir avec ce laissez-passer, une nouveauté remarquée cette année. «C'est clair qu'on va garder les lunettes jaunes pour les prochaines années», a annoncé M. Parent-Bédard selon qui voir les lunettes devant les yeux, sur la tête ou dans le cou des festivaliers a contribué à la visibilité de l'événement. Le président du ComediaHa! a toutefois précisé que le modèle sera évidemment appelé à changer, histoire d'éviter la tentation de ressortir son laissez-passer 2016 l'an prochain...

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