Def Leppard, la nostalgie qui marche

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Le chanteur Joe Elliott de Def Leppard lors du passage du groupe au Festival d'été de Québec, le 13 juillet 2013.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) CRITIQUE / L'heure était clairement à la nostalgie samedi soir alors que trois groupes dont la moyenne d'âge des musiciens est de 57 ans et qui n'ont pas placé une seule pièce au Billboard Hot 100 depuis plus de 20 ans, Tesla, REO Speedwagon et Def Leppard, se produisaient devant une foule tout à fait respectable au Centre Vidéotron.

Vedette de la soirée, Def Leppard était attendu par ses fans de Québec devant lesquels il s'était produit pour la dernière fois en 2008. Et il faut dire que les Britanniques connaissent bien leur public et lui donnent ce qu'il veut entendre: du hard rock bâti sur mesure pour les ondes radiophoniques comme on en faisait à l'époque où Ronald Reagan était président des États-Unis.

Bref, à peu près tous les succès des albums multiplatines Pyromania et Hysteria y sont passés. Même les deux seules nouvelles pièces interprétées par le groupe durant son programme d'une heure trente, Let's Go et Dangerous, sonnent comme ces classiques des années 80.

Après une ouverture où un immense drapeau orné du logo du groupe et recouvrant toute la scène s'est soulevé comme un mouchoir, le chanteur Joe Elliott et ses quatre acolytes ont présenté une performance sans trop d'artifices, laissant parler leurs chansons.

Interprétée juste avant le rappel, Pour Some Sugar on Me, qui avait à l'époque battu tous les records au défunt Combat des clips de MusiquePlus, a fait lever les milliers de spectateurs réunis dans le nouvel amphithéâtre. Les rockeurs sont revenus et ont balancé coup sur coup Rock of Ages et l'incontournable et ultra-accrocheuse Photograph à leur public ravi.

Les cinq Anglais ont bien résisté à l'usure du temps. Même s'il ne porte plus les jeans déchirés qui étaient sa marque de commerce dans les années 80, Elliott a gardé sa belle gueule et le guitariste Phil Collen joue toujours torse nu, même à 58 ans, et ne rate pas une note. Il forme une belle paire avec l'ex-Dio Vivian Campbell, qui a remplacé le regretté Steve Clarke, décédé il y a un quart de siècle.

Et que dire du batteur manchot Rick Allen, qui a fait lever la foule avec un furieux solo à un bras (et deux pieds) après Bringin' on the Heartbreak. Comme pour nous rappeler à quel point Def Leppard a survécu à toutes les catastrophes qui l'ont frappé au fil des années.

REO Speedwagon

Était-ce parce que son microphone était mal ajusté, que le son de ses collègues était trop fort ou parce qu'il n'a plus la voix qu'il avait jadis? Toujours est-il qu'on avait peine à bien entendre la voix de Kevin Cronin, chanteur de REO Speedwagon durant le segment du groupe de l'Illinois.

Il faut aussi admettre que le soft rock agrémenté de guimauve que préconise parfois la bande du claviériste Neil Doughty a plutôt mal vieilli et qu'on a de la difficulté à comprendre ce qu'ils venaient faire entre deux spectacles plus rock. Le public visiblement branché années 80 n'en a toutefois pas nécessairement fait de cas, applaudissant chaudement les ballades sirupeuses Can't Fight This Feeling et Keep on Loving You.

Tesla

Les gars de Tesla étaient pressés de lancer la soirée, tellement qu'ils sont montés sur scène plus tôt que prévu, soit à 18h50 alors que le spectacle devait débuter à 19h. Les spectateurs étaient d'ailleurs loin d'être tous entrés quand le quintette a interprété les premières notes de Rock Me to the Top.

Vêtu d'une chemise jaune, le chanteur Jeff Keith était très en voix pour cette courte prestation d'à peine plus d'une demi-heure. Sept pièces, dont le mégasuccès Love Song précédé d'une introduction acoustique par les guitaristes Frank Hannon et Dave Rude, ont composé l'offre musicale des Californiens.

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