La bataille autour de Stairway to Heaven s'amorce en cour

Jimmy Page et Robert Plant, que l'on voit... (AP, Evan Agostini)

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Jimmy Page et Robert Plant, que l'on voit ici en 2012, étaient en cour, mardi à Los Angeles, afin d'assister à l'ouverture du procès dans lequel ils sont accusés de plagiat.

AP, Evan Agostini

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Agence France-Presse
Los Angeles

Les vedettes du légendaire groupe de rock Led Zeppelin, Jimmy Page et Robert Plant, étaient au tribunal de Los Angeles mardi lors de l'ouverture du procès pour plagiat de leur mythique ballade Stairway to Heaven.

Cette chanson parmi les plus célèbres de l'histoire du rock est une composition originale du groupe et ne doit rien à Taurus, un morceau instrumental du groupe psychédélique californien Spirit qui n'a jamais dépassé le succès d'estime, a affirmé lors de ses propos préliminaires l'avocat de Led Zeppelin, Peter Anderson.

Spirit accuse le groupe britannique d'avoir volé son morceau pour composer la mélodie de guitare mélancolique qui ouvre son tube légendaire Taurus est sorti en 1968, soit trois ans avant Stairway to Heaven, enregistré fin 1970 début 1971 à Londres.

Le guitariste de Spirit Randy Wolfe - Randy California de son nom de scène -, n'a jamais engagé de poursuites avant sa mort en 1997, mais une plainte a été déposée par Michael Skidmore, qui gère son patrimoine et qui était présent au tribunal.

«Cette affaire peut être résumée [en ces] mots : attribuez une création à qui de droit», a insisté l'avocat de M. Skidmore, Francis Malofiy.

«Test de goût»

Il a recommandé au jury de 4 hommes et 4 femmes de considérer ce procès, qui devrait durer 4 à 5 jours, «presque comme un test de goût» : est-ce que les deux chansons «ont le même goût?»

L'avocat de la défense a lui affirmé que les membres du groupe, notamment le guitariste Jimmy Page et le chanteur Robert Plant, présents au tribunal mardi en costumes sombres, n'avaient jamais entendu Taurus avant d'entendre parler de la plainte.

L'accusation fait valoir à l'inverse que Led Zeppelin a joué en ouverture de Spirit lors de sa première prestation aux États-Unis en 1968 à Denver.

L'avocat du groupe a affirmé que Jimmy Page avait reconnu posséder l'album de Spirit sur lequel se trouvait le morceau en question, assurant toutefois qu'il n'y a «aucune preuve que, parce qu'il l'a en sa possession maintenant, il l'avait il y a 45 ans».

Déclaration

Robert Plant, Jimmy Page et le pianiste John Paul Jones ont soumis au tribunal une déclaration dans laquelle ils affirment ne jamais avoir eu d'interaction substantielle avec Spirit ou avoir écouté la musique du groupe.

Ils affirment que l'ouverture de Stairway to Heaven (une séquence de guitare en la mineur) est utilisée en musique depuis des siècles et que la plainte omet le reste de la chanson, qui dure près de huit minutes. Le juge a contesté cet argument, affirmant que les deux chansons présentent d'autres similitudes, y compris la ligne de basse.

Michael Skidmore n'a pas chiffré sa demande de dommages et intérêts. Les spéculations dans la presse musicale vont d'un dollar symbolique assorti d'un crédit reconnaissant la contribution musicale à l'écriture de la ballade mythique, à 40 millions de dollars. La plainte affirme aussi que Led Zeppelin «a une longue tradition [en matière] de se servir des compositions d'artistes de blues et d'autres auteurs sans jamais les créditer».

À l'appui, elle cite 16 autres chansons qui ont fait l'objet de litiges, beaucoup ayant donné lieu à des accords amiables comprenant un crédit d'écriture et une compensation financière. Les tubes Whole Lotta Love et Babe I'm Gonna Leave You en font partie.

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