Prince: la mort par overdose de fentanyl confirmée

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Une jeune fan de Prince lui a rendu hommage dans un parc de Los Angeles, quelques jours après la mort du chanteur.

Archives AFP, Robyn Beck

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Thomas URBAIN
Agence France-Presse
NEW YORK

Prince est mort des suites d'une overdose de fentanyl, un puissant médicament antidouleur opiacé, a indiqué jeudi l'institut médicolégal, confirmant ce qui était devenu l'hypothèse privilégiée pour expliquer le décès brutal du chanteur américain.

La communication est intervenue quelques minutes après que la presse américaine a révélé que le décès de l'artiste était dû à une overdose de médicaments opiacés.

Dans un premier temps, l'institut médicolégal du nord des États-Unis avait assuré que les conclusions de l'autopsie ne seraient pas publiées jeudi.

Le fentanyl est un médicament antidouleur considéré comme 50 à 100 fois plus puissant que la morphine, selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Il est le plus souvent utilisé pour des douleurs chroniques, en général dans les cas où les autres traitements antidouleur ne fonctionnent pas ou plus.

Fin mai, le Minneapolis Star Tribune avait indiqué que le chanteur suivait un traitement de sevrage prescrit par un médecin du Minnesota, entamé lors des semaines précédant son décès.

Un spécialiste californien des dépendances, le docteur californien Howard Kornfeld, a, par ailleurs, révélé avoir été joint par l'entourage de Prince la veille du décès, pour solliciter ses services.

Dans l'impossibilité de se rendre immédiatement à Chanhassen, où se trouve Paisley Park, résidence du musicien, il avait dépêché son fils sur place.

Ce dernier est arrivé le 21 avril au matin et a découvert, avec des membres de l'entourage du chanteur, Prince mort dans un ascenseur de la résidence.

Douleurs permanentes 

Les raisons qui ont poussé Prince à commencer à prendre des antidouleurs ne sont pas encore établies, mais font l'objet de nombreuses rumeurs.

Certains sites à sensation ont évoqué une longue maladie, qui aurait poussé le chanteur vers des médicaments antidouleur puissants.

La chanteuse et batteuse Sheila E., vieille complice de Prince, qui fut son mentor, a expliqué à la chaîne américaine CBS que l'accumulation des concerts de l'artiste l'avait atteint physiquement.

«Il avait mal en permanence, mais c'était un performeur», a-t-elle dit, rappelant que Prince avait pour habitude de sauter du haut des parties surélevées de la scène, tout en étant équipé systématiquement de chaussures à talon.

Selon plusieurs médias, ce musicien extravagant, souvent démonstratif sur scène, souffrait notamment de la hanche.

Lors de ses dernières apparitions publiques, l'artiste n'avait suscité aucune inquiétude sur sa santé.

Mais six jours avant sa mort, Prince avait été transporté à l'hôpital après l'atterrissage d'urgence de son avion privé sur un petit aéroport de l'Illinois pour cause de malaise.

Les opiacés, médicaments antidouleur qui contiennent un dérivé de l'opium, sont responsables d'une vague d'overdoses qui frappe les États-Unis depuis plusieurs années.

14000 morts

En 2014, 14 000 personnes sont mortes d'une overdose impliquant ces médicaments, selon les CDC.

La hausse des overdoses serait due «pour l'essentiel», au fentanyl de contrebande, élaboré dans des laboratoires clandestins, selon les CDC, qui citent des rapports de police.

Selon une étude réalisée en 2014 par l'agence fédérale des dépendances, 4,3 millions d'Américains âgés d'au moins 12 ans consommaient des médicaments antidouleur sans indication médicale.

Un mois et demi après sa mort, l'engouement pour la musique de Prince s'est un peu étiolé, mais l'album Purple Rain reste en 12e position des ventes aux États-Unis, selon Billboard.

Mi-mai, pas moins de 19 albums de l'artiste figuraient dans le classement des 200 meilleures ventes aux États-Unis, un record.

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