Mort de Prince: ni traumatisme, ni suicide

Les fans de Prince ont afflué devant Paisley... (AFP, Mark Ralston)

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Les fans de Prince ont afflué devant Paisley Park, le domaine que l'artiste s'était fait construire dans la région de Minneapolis.

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Jennie MATTHEW
Agence France-Presse
CHANHASSEN

Une trentaine d'heures après l'annonce de son décès brutal à 57 ans qui a choqué la planète, les causes de la mort de Prince restaient inexpliquées: aucun signe de suicide, ni de traumatisme n'a été relevé par la police.

«Nous n'avons aucune raison de croire à l'heure actuelle qu'il s'agit d'un suicide, le reste entre dans le cadre de l'enquête», a souligné Jim Olson, shérif du comté de Carver, interrogé sur l'éventualité d'un crime, lors d'une conférence de presse vendredi.

Il a ajouté qu'il n'y avait également «aucun signe de traumatisme».

La mort du génie de la pop est entourée de rumeurs sur un possible abus de médicaments opiacés, mais la porte-parole du bureau du médecin légiste Martha Weaver a affirmé qu'«il n'y a aucune information à ce stade» concernant une éventuelle overdose.

Découvert par des employés

Le corps du chanteur a été remis à ses proches, à l'issue d'une autopsie d'environ quatre heures dont les résultats devraient être connus dans plusieurs jours, voire plusieurs semaines, a-t-elle ajouté.

Ce sont des employés de Prince qui ont alerté la police jeudi matin, quand ils n'ont pas réussi à le joindre, avant de retrouver son corps.

Le shérif a encore précisé que le musicien avait été déposé la veille à 20h locales, à Paisley Park, un gigantesque complexe où il avait notamment son studio d'enregistrement.

Ses admirateurs affluaient encore en nombre devant cette propriété située près de sa Minneapolis natale, dans le nord des États-Unis, pour y déposer fleurs, messages et bougies.

En début de soirée vendredi, le personnel de la propriété a fait livrer 50 pizzas aux personnes rassemblées à l'extérieur, a constaté un photographe de l'AFP.

Dans une ambiance recueillie, familles et amis pour beaucoup vêtus de pourpre, la couleur fétiche de l'artiste multi-instrumentaliste, évoquaient leur peine, certains déplorant les rumeurs entourant sa mort.

C'est derrière ces grilles, dans l'ascenseur de sa propriété aux façades austères que sa mort a été prononcée jeudi.

Toutes les informations relevant du «passé médical et social» de Prince Rogers Nelson seront prises en compte, ont assuré les services de médecine légale.

Opiacé

Selon le site d'information sur les célébrités TMZ, qui avait le premier annoncé la mort, Prince aurait, six jours avant son décès, fait une overdose d'un médicament antidouleurs très puissant, le Percocet, à base d'oxycodone, un opiacé.

Selon ce site américain, l'avion privé de Prince avait opéré un atterrissage d'urgence le 15 avril à Moline dans l'Illinois quelques heures après un concert. D'abord traité sur le tarmac, Prince aurait été brièvement hospitalisé avant de partir en dépit des recommandations médicales.

Les hommages ne tarissaient pas vendredi

«Maître envoûtant de la pop» pour le New York Times, «Artiste révolutionnaire» pour le Washington Post, «Le règne pourpre s'achève» selon le Sun britannique, son portrait apparaissait dans les journaux du monde entier. Même l'Osservatore Romano, le quotidien du Vatican, s'est fendu d'un article revenant sur le combat de Prince contre les majors musicales.

Les réseaux AMC et Carmike Cinemas ont annoncé vendredi soir qu'ils allaient projeter Purple Rain de samedi à jeudi prochain dans plus de 150 salles aux États-Unis. De nombreux cinémas indépendants à travers le pays font faire de même.

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