George Martin: une visite remarquée à Québec

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George Martin avait souligné les 25 ans de l'album Sgt. Pepper's ainsi que les 25 ans du Festival d'été.

Louise Leblanc

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(Québec) George Martin a fait une visite remarquée à Québec le 14 juillet 1992. On l'avait invité afin de souligner les 25 ans de l'album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, des Beatles, ainsi que les 25 ans du Festival d'été de Québec.

Le guitariste de Québec Marc Vallée se souvient... (Louise Leblanc) - image 1.0

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Le guitariste de Québec Marc Vallée se souvient de George Martin comme d'un «parfait gentleman britannique». 

Louise Leblanc

Pour l'occasion, un concert intitulé The Beatles Connection, alliant un orchestre symphonique et un quintette pop comprenant notamment le fils de Martin, Giles, avait été mis sur pied. Le sextette britannique The King's Singers assurait les voix.

Le guitariste de Québec Marc Vallée avait pris part à cette performance, qui avait été un vif succès. Il n'a que de bons mots pour le défunt George Martin.

«C'était un parfait gentleman britannique. Jamais une seconde il aurait pu faire sentir à quelqu'un qu'il était moins bon. Tout était à propos de la musique, pas de lui. La grande classe!»

M. Martin était arrivé la veille du concert, où une première répétition avait eu lieu avec uniquement le quintette pop. Le lendemain, le répertoire avait été travaillé à l'occasion d'une générale avec l'orchestre, puis la représentation avait suivi.

«À la fin de la répétition du groupe, après que les autres aient quitté, j'étais resté un peu plus longtemps, raconte Marc Vallée. George Martin m'avait alors demandé s'il y avait une pièce qu'on n'avait pas eu le temps de faire. Je lui ai dit Here, There and Everywhere. Il a sorti ses partitions et je l'ai faite avec son fils.»

The Beatles Connection mettait de l'avant les arrangements originaux que George Martin avait signés pour les Beatles, ainsi qu'une de ses compositions, Theme 1. Jean Beauchesne, qui était alors au Festival d'été de Québec, se souvient que pour ce projet, l'équipe était allée chercher les partitions en Angleterre, des mains de Martin, puis les lui avait aussi remises en mains propres, à son départ.

L'orchestre qui avait interprété le matériel s'appelait La Bande symphonique, un ensemble créé par la violoniste Roxane Del. Au départ, Mme Del avait sécurisé les droits pour L'Oratorio de Liverpool, de Paul McCartney - oeuvre également présentée à Québec en 1992 - puis s'était finalement chargée du concert The Beatles Connection avec son équipe de musiciens, provenant principalement de l'OSQ. La violoniste est toujours demeurée en contact avec George Martin par la suite. Elle met d'ailleurs la touche finale à un album, Love, Love, Love, qu'il lui a inspiré et où elle reprend des titres des Beatles, avec la complicité de Guy St-Onge.

«On a passé deux soirées à placoter ensemble; il a tellement aimé Québec, se remémore-t-elle. [...] Il m'a donné confiance pour faire ma musique.»

Ils ont dit

 

Les fans ont commencé à déposer des fleurs... (AP, Matt Dunham) - image 3.0

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Les fans ont commencé à déposer des fleurs près du studio d'Abbey Road, à Londres.

AP, Matt Dunham

«Que Dieu bénisse George Martin, la paix et l'amour pour Judy [sa femme] et sa famille»

- Ringo Star, qui a annoncé le décès du producteur mercredi

***

George Martin était «un gentleman et comme un second père pour moi. Il a guidé la carrière des Beatles avec un tel talent et une telle bonne humeur qu'il est devenu un véritable ami pour moi et ma famille. Du jour où il a donné son premier contrat d'enregistrement aux Beatles à la dernière fois où je l'ai vu, il a été la personne la plus généreuse, la plus intelligente et la plus musicienne que j'ai connue»

- Paul McCartney

***

«Repose en paix, George Martin. Je suis tellement ravagé que je n'ai pas de mots»

- Sean Lennon, le fils de John

***

«Sir George Martin était un géant de la musique - travaillant avec les Fab Four pour créer la musique pop la plus éternelle qui soit»

-Le premier ministre britannique, David Cameron, sur son compte Twitter

***

«Il a brillamment fait sonner mon premier James Bond! Quelle tristesse de se réveiller avec la nouvelle que Sir George Martin nous a quittés»

- Roger Moore en référence au 007 Live and Let Die

***

«Les légendes rentrent décidément chez elles!»

-Le chanteur Lenny Kravitz, parlant d'un «producteur visionnaire»

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