Opéra: Julien Bilodeau, bâtir le nouveau mur

Le compositeur originaire de Québec Julien Bilodeau n'a pas hésité... (La Presse, François Roy)

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Le compositeur originaire de Québec Julien Bilodeau n'a pas hésité longtemps avant d'embarquer dans le projet de faire passer The Wall dans l'univers de l'opéra.

La Presse, François Roy

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(Montréal) Quand l'Opéra de Montréal l'a approché pour faire passer The Wall dans l'univers de l'opéra, Julien Bilodeau n'a pas hésité longtemps. Les intérêts du compositeur originaire de Québec pour la sphère classique autant que pour l'univers du rock progressif le plaçaient en parfaite position pour se lancer dans l'aventure.

Un exemplaire vinyle de The Wall est apparu dans la maison familiale des Bilodeau alors que Julien n'avait que cinq ans. Il ne s'est pas contenté de l'écouter : pour ses 18 ans, le jeune musicien qui avait troqué le piano pour la guitare avait obtenu en cadeau les partitions de l'oeuvre de Roger Waters et de Pink Floyd. Il les a étrennées avant de mettre sur pied son propre groupe rock, Pangée. Aussi, bien que ses créations soient désormais interprétées par l'Orchestre symphonique de Montréal (OSM), l'Orchestre de la Francophonie, l'Orchestre métropolitain du Grand Montréal, l'Ensemble Modern de Francfort ou le Philarmonic Orchestra of America de New York, Julien Bilodeau connaissait déjà à fond The Wall lorsqu'on l'a abordé.

«Il y a deux entités en moi qui n'ont jamais pu se rencontrer, même si les deux sont dans la musique et là, il y a eu cette opportunité pour que ces deux choses-là se rencontrent», constate Bilodeau.

Le directeur de l'Opéra de Montréal, Michel Beaulac, avait eu la chance d'entendre comment le compositeur de 41 ans avait réussi à écrire pour l'OSM une pièce qui évoquait la 9e de Beethoven tout en demeurant originale. C'est donc vers lui qu'il s'est tourné lorsqu'il a eu l'idée de donner vie à The Wall sous forme lyrique.

«L'objectif est de se tenir, musicalement, sur un fil entre l'oeuvre originale et les moyens de l'orchestre et de l'opéra, explique Bilodeau. C'est une voix d'opéra - c'est quand même très différent une voix de baryton par rapport à une voix de rockeur -, mais malgré ça, il y a une filiation ressentie, que ce soit par les ambiances qu'on retrouve dans l'album, les sonorités ou même les courbes de mélodies qui peuvent traverser mon travail.»

Quand on lui a proposé de transcrire son oeuvre dans l'univers classique, Waters s'est dit sceptique. Jusqu'alors, on avait rarement réussi à lui proposer des projets du genre qui étaient convaincants. Il a néanmoins invité la petite équipe montréalaise à faire une maquette d'Another Brick in the Wall part II. Bilodeau a décidé d'en faire plus : une portion de In the Flesh, puis le triptyque Another Brick in the Wall I et II avec, au milieu, The Happiest Days of Our Lives. Waters a été agréablement surpris et a donné le feu vert pour que le projet puisse aller de l'avant. 

Présentement, Julien Bilodeau est au beau milieu de son travail. Comme il le dit lui-même, le «mur est construit». Reste à le faire tomber tout en s'arrimant au travail de Dominic Champagne, à la mise en scène.

«L'idée est de rendre hommage à son oeuvre, d'une certaine manière, conclut le compositeur. Il y a une force, un fil conducteur qui est très actuel : les médias, la consommation, l'isolement, l'aliénation, les idées de fascisme, c'est quelque chose qui a traversé les 30 dernières années haut la main. C'est le signe d'une oeuvre qui est réussie.»

***

On peut entendre les oeuvres de Julien Bilodeau au http://julienbilodeau.com

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