David Bowie: des zones grises demeurent

Des fans ont rendu hommage à David Bowie... (AP, Mary Altaffer)

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Des fans ont rendu hommage à David Bowie en déposant des chandelles et des photos tout près de l'appartement que le chanteur, décédé dimanche à l'âge de 69 ans, occupait à New York.

AP, Mary Altaffer

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Maureen Cofflard
Agence France-Presse
Londres

Au lendemain de l'annonce du décès de la légende du rock David Bowie qui a déclenché une vague d'hommages, le lieu de sa mort ou de ses obsèques et le type de cancer qui l'a emporté demeuraient mardi des mystères, chose étonnante dans le monde hyperconnecté d'aujourd'hui.

La nouvelle est tombée lundi au petit matin, trois jours après la sortie de son 25e album, Blackstar, pour son 69e anniversaire. «David Bowie est mort paisiblement aujourd'hui entouré de sa famille à l'issue d'un courageux combat de 18 mois contre le cancer», indiquait un court message publié sur les comptes officiels du chanteur sur les réseaux sociaux et daté de dimanche.

Le chanteur aux 140 millions d'albums vendus en plus de 45 ans, né dans le quartier de Brixton, dans le sud de Londres, habitait depuis plusieurs décennies à New York, ce qui a conduit plusieurs médias à en déduire qu'il était mort dans la mégapole. Le tabloïd new-yorkais The New York Post pensait quant à lui savoir qu'il était décédé «chez lui à Londres».

Sans annonce officielle, l'endroit où le chanteur a expiré restait mardi un mystère, tout comme celui où il sera enterré - ou incinéré. Contactée mardi par l'AFP, sa maison de disque Columbia Records n'a souhaité faire aucun commentaire.

Devant ces inconnues, les fans ont choisi de lui rendre hommage devant tous les lieux connus où il a vécu, de Londres à New York en passant par Berlin où l'artiste se réfugia à la fin des années 70 pour retrouver l'inspiration. Dans son quartier natal de Brixton, c'est en chantant que plus de 2000 fans ont choisi de célébrer leur idole, entonnant notamment Space Oddity et dansant sur ses tubes une partie de la nuit.

Très discret sur sa vie privée, le chanteur se faisait rare dans les médias depuis un accident cardiaque en juin 2004. Pour autant, il n'avait jamais cessé de créer et avait récemment multiplié les projets : générique de série, comédie musicale, quelques apparitions comme sur le dernier album de The Arcade Fire, semblant redevenir celui qui dictait la mode dans les années 70.

Il est apparu pour la dernière fois le 7 décembre à New York lors de la première de sa comédie musicale baptisée Lazarus.

Cancer du foie

Selon le Belge Ivo van Hove, qui a mis en scène cette comédie musicale qui doit se jouer jusqu'au 20 janvier au New York Theatre Workshop, le chanteur souffrait d'un cancer du foie.

«Il m'a confié il y a un an et trois mois qu'il avait un cancer du foie [...] Il a dit ça parce qu'il savait qu'il ne serait pas toujours capable d'être présent», a-t-il déclaré sur les ondes de la radio néerlandaise NPO Radio 4. Là encore, aucune confirmation officielle n'est venue valider ces informations.

«Les acteurs n'étaient pas au courant et je pense que les musiciens qui ont travaillé avec lui sur Blackstar ne savaient pas non plus», a avancé le metteur en scène dans le quotidien néerlandais NRC Dutch.

Évoquant la première à New York, Ivo Van Hove a confié que le chanteur s'était évanoui en coulisses. «J'ai réalisé que c'était peut-être la dernière fois que je le voyais», a-t-il ajouté.

L'artiste était ainsi parvenu à tenir quasiment secrète sa maladie, absent depuis des mois sans susciter trop de questions.

Un véritable exploit, selon l'hebdomadaire britannique The Spectator. «Dans cette période d'excès d'information, quand partager à outrance est devenu virtuellement obligatoire, la décision de Bowie de souffrir loin des feux de la rampe, entouré de ses proches, semble presque une réussite herculéenne», salue Brendan O' Neill dans une tribune.

Pourtant, ces derniers jours, sa deuxième épouse, Iman, ancienne top model d'origine somalienne, épousée en 1992 et avec laquelle il a une fille de 15 ans, Alexandria, avait publié plusieurs messages, rétrospectivement très poignants et annonciateurs de la triste nouvelle.

«Parfois vous ne connaissez pas la valeur d'un moment jusqu'à ce qu'il devienne un souvenir», avait-elle écrit samedi.

Pour Tony Visconti, son producteur de longue date, David Bowie a choisi de faire de son dernier album, sorti et placé sous le signe d'une mystérieuse étoile noire, «un cadeau d'adieu» pour ses fans. «Il a fait Blackstar pour nous», a-t-il écrit sur son compte Facebook.

Un concert en son hommage a été annoncé pour le 31 mars au Carnegie Hall à New York.

Des ventes qui bondissent vers les sommets

Les ventes du dernier album de David Bowie, paru vendredi, deux jours avant la mort de l'artiste britannique, bondissent à travers le monde en route pour la pole position sur les palmarès, selon les données de l'industrie consultées mardi.

D'après le magazine Billboard, bible des milieux musicaux américains qui doit diffuser la fin de semaine prochaine ses données sur l'industrie, le dernier cru de Bowie, Blackstar, est en voie de déloger Adele qui caracole depuis sept semaines en tête des palmarès des ventes aux États-Unis avec son album 25. L'avant-dernier album de Bowie, The Next Day, paru en 2013 après une décennie léthargique, s'était lui hissé en deuxième place des palmarès des ventes aux États-Unis.

En Grande-Bretagne, l'Official Charts Company, qui recense les ventes d'albums, prévoyait mardi non seulement une entrée fracassante de Blackstar au firmament du palmarès hebdomadaire, mais aussi le retour de 13 autres albums du Thin White Duke Bowie dans le top 100 britannique.

Sur les plateformes de ventes et d'écoutes en ligne, le succès posthume de Bowie ne se dément pas non plus. Blackstar a été l'album le plus téléchargé dans tous les pays occidentaux lundi sur la boutique en ligne iTunes du géant Apple. Et comme en Grande-Bretagne, de plus vieux albums de la légende ont fait leur apparition parmi les plus vendus sur cette plateforme.

Idem sur le site d'écoute en continu Spotify, où de nombreux titres du nouvel opus et des classiques comme Heroes, Let's Dance et Under Pressure - enregistré avec le groupe Queen du défunt chanteur Freddie Mercury -, connaissent un sursaut depuis l'annonce de la mort du chanteur lundi.

L'album Blackstar avait été lancé vendredi, jour du 69e anniversaire de David Bowie, sans que le public ne sache qu'il était sur le point de perdre son combat contre le cancer. Ce dernier album est désormais considéré par une partie de la critique comme le testament musical d'un homme aux nombreuses vies artistiques, en perpétuelle renaissance créative.

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