Bowie, un iconoclaste aux nombreux héritiers

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Kiss a été inspiré par David Bowie dans le goût du glam rock et du maquillage.

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Anthony Lucas
Agence France-Presse
Paris

Radiohead, Kanye West, Lady Gaga... : l'influence artistique de David Bowie, qui a cultivé le goût de l'expérimentation musicale jusqu'à son dernier album, a été immense et se retrouve chez des artistes aux styles très variés.

Plus que d'autres, Bowie incarnait la culture pop avec un souci permanent de se réinventer et de capter l'air du temps, à travers des chansons qui l'ont emmené du côté de la folk, du rock, du funk ou du jazz. Mais aussi avec tous ses personnages et ses costumes extravagants créés depuis la fin des années 60.

À l'image de son oeuvre, éclatée et variée, son influence est aujourd'hui revendiquée par nombre de musiciens qui, à défaut d'adhérer à toute la discographie du Thin White Duke, se retrouvent dans certaines des périodes d'un artiste caméléon.

Dès l'annonce de sa mort, le rappeur Kanye West a assuré que «David Bowie était l'une de [ses] principales sources d'inspiration». La popstar Madonna a également confié son chagrin sur les réseaux sociaux en rappelant que Bowie avait été «le tout premier concert que j'ai jamais vu, à Detroit».

«Une véritable inspiration», a écrit le groupe américain Pixies en accompagnant son message sur Twitter d'une photo qui résume l'influence de Bowie sur le rock : le chanteur y est entouré d'une belle brochette de fans nommés Billy Corgan des Smashing Pumpkins, Dave Grohl de Nirvana et Foo Fighters ou Robert Smith des Cure.

Le site spécialisé américain Allmusic.com, qui recense les influences entre artistes, a ainsi trouvé plus de 120 artistes et groupes inspirés par David Bowie.

 

David Bowie avec Lou Reed en 2006. Bowie... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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David Bowie avec Lou Reed en 2006. Bowie a contribué à propulser la carrière solo de l'ex-Velvet Underground en produisant son album Transformer.

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De Joy Division à Kiss!

On trouve dans cette liste des groupes de rock britanniques comme Joy Division, dont le leader Ian Curtis vénérait Ziggy Stardust, Radiohead, Suede ou Duran Duran. Autant de groupes visiblement séduits par la période plus new wave de Bowie, à la fin des années 70.

Y figurent aussi des stars plus inattendues comme les hard-rockeurs de Kiss, dont la filiation semble davantage résider dans le goût du glam rock et du maquillage, ou encore Lady Gaga, spécialiste des changements de tenues et de personnages à l'instar de Bowie, qu'on a connue en robe à ses débuts, puis en popstar scintillante, en combinaisons futuristes mais aussi en look costume-cravate.

Par son souci de se métamorphoser et de mêler les genres, la fantasque islandaise Björk est probablement l'une de celles qui lui ressemblent le plus.

Pour tous, l'importance de Bowie tient notamment au fait qu'il a su inventer lui-même ses codes : «Il était vraiment iconoclaste et original», dit à l'AFP Caroline Sullivan, critique au Guardian, qui a visité le mois dernier la maison d'enfance de Bowie, dans le sud de Londres, pour un documentaire.

Les Québécois d'Arcade Fire ont certainement été influencés... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Les Québécois d'Arcade Fire ont certainement été influencés par le Thin White Duke, qui s'est impliqué avec le groupe comme choriste en 2013. 

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L'odyssée Bowie

«La plupart des vedettes du rock sortent plus ou moins d'un moule, mais il n'y avait personne comme Bowie avant lui et il n'y en aura plus jamais après lui», ajoute-t-elle.

«Il a eu conscience très tôt que le rock, et que la musique en général, ne pouvait pas se satisfaire par elle-même et qu'elle devait être accompagnée d'un tas de faisceaux : un album de Bowie, c'est une odyssée», a souligné sur France Inter le journaliste Christophe Conte, auteur d'un récent documentaire sur la star.

Son influence a été parfois plus directe : il a produit des disques pour Lou Reed (l'album Transformers) et Iggy Pop. Il a aussi travaillé avec Brian Eno sur sa «trilogie berlinoise» de la fin des années 70. On l'a aussi entendu chanter avec le groupe Queen, Mick Jagger ou plus récemment The Arcade Fire, pour qui Bowie s'est fait choriste en 2013.

Une influence qui s'est enfin fait sentir à travers des reprises. Parmi les plus marquantes figurent la célèbre version acoustique de The Man Who Sold the World par Nirvana dans les années 90 ou Heroes par les New-Yorkais de Blondie au début des années 80.

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