Le chanteur de Motörhead meurt d'un cancer

Ian «Lemmy» Kilmister est considéré comme un pionnier... (Photothèque Le Soleil)

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Ian «Lemmy» Kilmister est considéré comme un pionnier du heavy metal, même s'il a toujours affirmé que Motörhead est un groupe rock'n'roll.

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Agence France-Presse
LONDRES

Le leader du groupe britannique de heavy metal Motörhead, Ian «Lemmy» Kilmister, est mort d'un cancer à l'âge de 70 ans, a annoncé le groupe lundi.

Le rocker légendaire, chanteur et bassiste du groupe, un des grands survivants du rock'n roll bien que fêtard invétéré, a été diagnostiqué de son cancer samedi.

Il attribuait sa longévité au fait de n'avoir jamais pris d'héroïne.

«Il n'y a pas de manière de le dire... notre puissant et noble ami Lemmy est décédé aujourd'hui après une courte bataille contre un cancer extrêmement agressif», a déclaré le groupe dans un message posté sur leur page Facebook.

«Il a su qu'il était atteint de cette maladie le 26 décembre et il était chez lui, assis devant son jeu vidéo préféré» en compagnie de sa famille, a précisé le groupe.

«Les mots nous manquent pour exprimer le choc et la tristesse que nous ressentons. Il n'y a pas de mots», a poursuivi Motörhead.

Figure emblématique, le chanteur, qui vivait à Los Angeles, avait un look inimitable, avec ses favoris en côtelettes, ses grains de beauté protubérants sur le visage et la tête couverte d'un chapeau noir comme le reste de ses vêtements.

Sur scène, il chantait avec un micro anormalement haut - une habitude qu'il avait gardée des débuts du groupe, ce qu'il affirmait, l'empêchait de se rendre compte à quel point peu de monde était venu les voir jouer.

Un pionnier

Le rockeur était considéré comme un des pionniers du heavy metal, bien qu'il ait toujours assuré que Motörhead était un groupe de rock'n roll.

«Lemmy» Kilmister est né à Stoke-on-Trent, dans le centre de l'Angleterre, et a grandi sur l'île d'Anglesey, à l'extrême nord-est du pays de Galles.

Il était fan du légendaire guitariste américain Jimi Hendrix et a fondé Motörhead après avoir été renvoyé de son groupe précédent, Hawkwind.

Un des grands classiques du groupe était la chanson «Ace of Spades», sortie en 1980.

Sa mort survient un mois après celle de Phil «Philthy Animal» Taylor, ex-batteur du groupe, qui avait 61 ans. Il était le batteur de Motörhead entre 1975 et 1984 et entre 1987 et 1992 aux côtés de Lemmy Kilmister.

La santé du chanteur s'était récemment dégradée mais le groupe continuait de jouer.

Motörhead devait revenir sur scène en janvier avec une tournée au Royaume-Uni et en Europe. Elle devait commencer le 23 janvier à Newcastle et le groupe devait se rendre à Glasgow, Manchester, Londres, Lille, Paris, Barcelone, Madrid, Genève et Bâle.

Guerrier et légende du rock'n'roll

Figure emblématique de la trilogie «sexe, drogue et rock'n'roll», Ian «Lemmy» Kilmister, emporté lundi par un cancer fulgurant à 70 ans, a été un pionnier du heavy metal.

Invariablement vêtu de noir, de son chapeau de cowboy à la pointe de ses santiags, le visage encadré de longs cheveux et mangé par d'imposants favoris, le musicien était devenu une icône dont la notoriété dépassait le cercle des amateurs de hard rock.

Si ses ennuis de santé l'avaient récemment conduit à remplacer le whisky par de la vodka (moins nocive pour son diabète, selon lui), ses excès étaient si légendaires que la question de sa mort revenait régulièrement lors des interviews.

«Apparemment, je suis indestructible», disait-il encore en août au Guardian à l'occasion de la sortie du 22e album studio de Motörhead Bad Magic.

Sa devise, qu'il avait tatouée sur son avant-bras, est un résumé de sa vie : «Born to lose, live to win» («né pour perdre, vivre pour gagner»).

Son père, un ancien aumonier de l'armée britannique, abandonne sa mère très vite après sa naissance le 24 décembre 1945 à Stoke-on-Trent (centre de l'Angleterre).

Enfant unique et solitaire, Ian Kilmister grandit sur l'île d'Anglesey, à l'extrême-nord du Pays de Galles, où il acquiert le surnom de «Lemmy».

Plus intéressé par les chevaux, les filles et la guitare que par les études, il travaille à l'usine avant de tenter sa chance à Londres, en pleine émergence de la contre-culture.

Ace of Spades

Roadie (machiniste) pour Jimi Hendrix, il intègre en 1971 le groupe de space-rock Hawkwind en tant que chanteur et bassiste.

Quatre ans plus tard, il est arrêté en pleine tournée canadienne pour possession d'amphétamines et se fait congédier.

Rentré à Londres, il décide de fonder son propre groupe qu'il veut «rapide et vicieux comme le MC5», un pionnier du punk américain.

Après avoir pensé à «Bastard» («enfoiré»), il choisit comme nom la dernière chanson qu'il a écrite pour Hawkwind: «Motörhead», un terme argotique désignant les consommateurs de speed.

Au moment, où le punk vient balayer le courant dominant du rock progressif, Motörhead joue plus vite et plus fort que tout le monde.

L'album-studio Ace of Spades (1980), puis le live No Sleep 'til Hammersmith (1981) établissent le groupe comme un des grands noms du hard-rock.

Malgré une forte rotation de ses membres (Lemmy Kilmister était le seul rescapé de la formation originelle), le son du groupe n'évoluera plus dans les décennies suivantes.

S'il a inspiré nombre d'adeptes du heavy metal - au premier rang desquels Metallica -, Lemmy Kilmister trouvait l'étiquette réductive et soulignait que ses mélodies prenaient racine dans le rock de Little Richard et Chuck Berry.

Les thèmes des chansons de Motörhead ressassaient souvent les obessions traditionnelles du genre: grosses cylindrées, groupies, haine de l'autorité et promesse de l'enfer.

Mais Lemmy Kilmister était aussi un homme qui aimait débattre de sujets de sociétés et un passionné d'histoire, en particulier des deux guerres mondiales.

Il était connu pour collectionner des souvenirs du IIIe Reich, qui encombraient son appartement de West Hollywood. Sa passion avait souvent fait polémique, mais il se défendait d'être un admirateur du nazisme.

L'homme, qui se vantait d'avoir accumulé des centaines de conquêtes, avait un fils reconnu, Paul.

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