Un cabaret des Années folles revivra à Paris

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Franck Iovene
Agence France-Presse
Paris

Fermé depuis 10 ans, Le Bal Nègre, emblématique cabaret antillais et club de jazz du Paris des Années folles, rouvrira ses portes début 2017, pour accueillir tous les styles de musiques tout en conservant «l'esprit du lieu».

«Je souhaite redonner au Bal Nègre l'esprit cabaret de ses origines avec des tables, un bar et, au coeur de tout cela, toutes les musiques et un cocktail de cultures», explique à l'AFP Guillaume Cornut, 47 ans, son nouveau propriétaire.

En 2012, cet ancien courtier de la City de Londres, lui-même pianiste confirmé, a décidé de racheter cette salle mythique du 33, rue Blomet dans le sud de la capitale, pour lui redonner son lustre d'antan.

Créée en 1924 par Jean Rézard des Wouves, un homme politique martiniquais, elle connut son apogée dans les années 20 et 30, lorsque le Tout-Paris s'y pressait pour danser la biguine, dans une ambiance métissée.

Robert Desnos, qui habitait à quelques pas de là, fut l'un des premiers habitués du lieu, comme le peintre Foujita, la chanteuse Mistinguett ou la célèbre meneuse de revue Joséphine Baker, qui contribuèrent à sa popularité.

Sartre, de Beauvoir, Vian et Camus

Fermé par les Allemands en 1940, il rouvrira après la guerre et ce seront alors Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir, Boris Vian ou Albert Camus qui lui donneront un nouvel élan.

Ancienne ferme datant de la fin du XVIIIe siècle, le bâtiment avait été reconverti plus tard en commerce de vins avant de devenir l'incontournable point de ralliement de la communauté antillaise de Paris, au coeur de ce quartier populaire et ouvrier.

«La salle, qui compte 280 places, n'était pas du tout faite pour chanter, danser ou boire, mais s'était peu à peu adaptée pour devenir un lieu de divertissement», raconte Guillaume Cornut.

Le nouveau maître des lieux dit s'être inspiré de la «vision anglo-saxonne du spectacle, où les genres se mélangent allègrement», pour élaborer son projet, qu'il a financé seul.

 

Fermé par les Allemands en 1940, Le Bal... (AP) - image 2.0

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Fermé par les Allemands en 1940, Le Bal Nègre rouvrira après la guerre et ce seront alors Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre, notamment, qui lui donneront un nouvel élan. 

AP

Comme un club new-yorkais

Parmi ses modèles, Le Poisson Rouge à New York. «C'est un club où vous pouvez assister à un concert de musique classique le dimanche, un autre de jazz le lundi, une conférence le mardi et ainsi de suite», souligne l'ancien courtier.

Lancé en avril, le chantier devrait s'achever en mai, pour une ouverture prévue début 2017, avec l'appui des élus locaux.

«La mairie de Paris comme celle du 15e arrondissement» où se trouve le cabaret, «même si elles ne sont pas du même bord politique, ont tout fait pour me faciliter la tâche, à la condition que la mémoire du lieu soit respectée», relève Guillaume Cornut.

«Il y a une bienveillance de notre part face à ces initiatives du privé qui visent à enrichir l'offre culturelle de la capitale», souligne-t-on à la Ville de Paris.

«Nous avions deux points de vigilance : le respect du patrimoine et la question du bruit, et ces deux réserves ont été levées», ajoute la mairie.

Dans un décor de speakeasy, club typique new-yorkais des années 20, fait de briques rouges, de bois et de poteaux en fonte, le Bal Nègre pourra mélanger, le même soir, un trio de Schubert à un concert de jazz «et pourquoi pas de rock», souligne son nouveau patron.

«Une fois par mois, un pianiste viendra jouer sur les images d'un film muet, histoire de recréer une ambiance du début du XXe siècle», annonce-t-il.

Soucieux d'éviter toute controverse liée au nom de la salle, Guillaume Cornut a demandé leur avis à des représentants de la communauté antillaise.

«Des amis, comme l'écrivain guadeloupéen Claude Ribbe, m'ont dit que c'était un hommage à la communauté que de conserver ce nom». «C'est un nom qui appartient à la salle, à son histoire. Il fait honneur à la communauté antillaise, qui est très fière de ce lieu associé à une période heureuse», justifie-t-il.

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