Michel Legrand: chansons entre amis

Le compositeur français, récipiendaire de trois Oscars et...

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Le compositeur français, récipiendaire de trois Oscars et de cinq Grammy, a replongé dans son répertoire de chansons pour concocter l'album Michel Legrand et ses amis, sorti vendredi sur les rayons.

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(Québec) Michel Legrand s'est attelé à la tâche de jumeler les interprètes et les titres pour l'opus Michel Legrand et ses amis, un disque de 13 pistes qui se veut tantôt touchant, tantôt rigolo, porté par ses doigts sur le piano.

Même avec une carrière déjà bien remplie, trois Oscars et cinq Grammy, le compositeur français n'a pas perdu de son appétit pour la création. Il vient de terminer deux concertos, un pour violoncelle et orchestre qui sera porté par Henri Demarquette et un pour piano et orchestre où il agira lui-même comme soliste, nous apprend-il. 

Celui à qui on doit la musique des Parapluies de Cherbourg et de nombreux autres films a replongé dans son répertoire de chansons pour le disque sorti vendredi sur les rayons.

«J'ai une passion depuis toujours pour le format de la chanson. Je trouve que c'est un opéra de trois, quatre minutes formidable. C'est court, ça raconte une histoire, c'est ce qu'il y a de plus beau», indique-t-il en entrevue téléphonique.

«Toute ma vie, j'ai écrit des chansons pour le plaisir. En français lorsque j'étais en France ou en anglais pour le cinéma américain lorsque j'étais à Los Angeles», rappelle le compositeur. Confier 13 chansons à de nouveaux interprètes l'a emballé. «J'ai trouvé l'idée de la maison Sony formidable. J'ai appelé mes amis, pour lesquels j'ai une grande passion. Même moi, je me suis amusé à faire une petite chanson à la fin.»

Chaque interprète a choisi sa chanson préférée, l'a interprétée en studio, puis c'était dans la boîte. Hélène Ségara chante La valse des lilas, Thomas Dutronc a choisi Alcatraz, Vincent Niclo, Un parfum de fin du monde... «Charles Aznavour, je voulais lui faire chanter une chanson que j'aime beaucoup, Comme elle est longue à mourir, ma jeunesse. On l'a travaillé, puis il m'a dit : "Écoute, c'est un peu difficile, c'est un peu compliqué, j'y arrive pas. Je préférerais faire Les moulins de mon coeur"», raconte M. Legrand. Mario Pelchat et Emilie-Claire Barlow chantent en duo Et si demain, alors que le duo Brigitte reprend La chanson des jumelles, tirée du film Les demoiselles de Rochefort.

Avec Macha Meril, qu'il a épousée l'an dernier à Monaco (il avait alors 82 ans et elle, 73 ans), Michel Legrand a écrit une nouvelle chanson, On va chez toi ou on va chez moi, pour Christophe Willem. «Parce qu'on voulait lui donner une chanson très légère. C'est l'histoire d'un type qui drague une jolie fille, et on en a fait une chose rigolote», indique M. Legrand. Laurent Guerra incarne quant à lui les deux voix de Ça va, ça va, «l'histoire de deux petits vieux qui se racontent les petits malheurs de leur âge».

Pour aller avec cette collection de personnalités, Michel Legrand souhaitait qu'il y ait des chansons sur tous les tons. «Il y a de tout. Et il y a des gens qui n'avaient pas le temps. Si ce disque fait ce qu'on espère de lui, il y en aura un deuxième», note-t-il, en ajoutant qu'on y entendrait sûrement Natalie Dessay, avec qui il est venu en tournée au Québec il y a deux ans. 

Musicalement, le compositeur n'a pas cherché à réactualiser ses pièces. «Ce n'était pas nécessaire. [Les interprètes] prennent la chanson et en font ce dont ils ont envie. J'attends d'eux, toujours, qu'ils me surprennent. La rigueur est conservée, puisque c'est moi au piano dans toutes les chansons, ce qui leur fait une espèce d'écharpe, avec les arpèges de piano.»

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