Pauline : puissante évocation d'un fabuleux destin

L'opéra a été présenté en version concert, sans... (Le Soleil, Caroline Grégroire)

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L'opéra a été présenté en version concert, sans décors ni costumes. La mise en scène était sous-entendue par les artistes dans leur interprétation même.

Le Soleil, Caroline Grégroire

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(Québec) Pauline dépasse le simple récit de la vie de la poète canadienne Pauline Johnson. L'ouvrage présenté vendredi soir à la salle Octave-Crémazie a le pouvoir de redonner voix à cette singulière artiste, de faire revivre intensément son oeuvre le temps d'une soirée dont on se souviendra longtemps.

L'opéra de chambre du compositeur Tobin Stokes et de l'écrivaine Magaret Atwood possède de grandes qualités. En plus de tirer de l'oubli une figure légendaire de l'histoire canadienne, il forme un magnifique écrin pour son oeuvre poétique. Le livret intègre en effet plusieurs poèmes ou extraits de poèmes de Pauline Johnson, non seulement l'incontournable The Lost Lagoon, mais également Shadow River, Ojistoh, The Train Dogs, The Pilot of the Plains, Dawendine, Morrow Land, sans oublier le saisissant Flint and Feather, sorte de cri du coeur lancé par l'écrivaine alors qu'elle savait sa fin prochaine.

Stokes et Atwood ont par ailleurs su dépasser la simple dimension biographique en s'emparant de cet imaginaire poétique et en l'intégrant de façon quasi onirique dans l'oeuvre musicale. 

«It is the dusk on the Lost Lagoon/And we two dreaming the dusk away/Beneath the drift of a twilight grey/Beneath the drowse of an ending day/And the curve of a golden moon». Sur ces vers, chantés comme une incantation par la soprano Rose-Ellen Nichols, apparaît l'aura de mystère qui va nimber la scène pendant l'ensemble de la représentation.

Le fantôme du grand-père mohawk John Smoke Johnson se manifeste également dès les premiers instants, ajoutant par le fait même une sorte de troisième degré spirituel au spectacle.

Distribution aguerrie

Le chef Charles Barber a pu compter sur une distribution aguerrie. Sept des huit chanteurs ont en effet participé à la création de l'oeuvre au City Opera de Vancouver, l'année dernière. 

L'opéra était présenté en version concert, sans décors ni costumes, mais la mise en scène était sous-entendue par les artistes dans leur interprétation même. On pouvait sans peine imaginer les lieux évoqués dans le récit, la chambre d'hôpital où Pauline vit ses derniers jours, partagée entre la souffrance et les hallucinations, la maison du grand-père avec ses deux portes d'entrée, l'une ouvrant sur la route, l'autre sur la rivière, le salon où Pauline reçoit les compliments de la bonne société londonienne, etc. 

Outre les airs, l'oeuvre compte un certain nombre de morceaux à plusieurs voix. Ceux-ci ont été exécutés avec beaucoup de savoir-faire et d'habileté. Les trios des dames étaient particulièrement vivants et savoureux. Le magnifique octuor de la fin du premier acte avait une dimension presque mystique. Les sept instrumentistes de l'ensemble Erreur de type 27 ont réalisé un solide accompagnement. 

***

Pauline. Opéra en deux actes de Tobin Stokes sur un livret de Margaret Atwood.

Direction artistique: Charles Barber, chef d'orchestre. Chanteurs : Rose-Ellen Nichols, Sarah Vardy, Christopher Mayell, John Minágro, Ed Moran, Diane Speirs, Eleonora Higginson, Cathleen Gingrich. Instrumentistes : Sean Bayntun (clavier), Mélanie Bourassa (clarinette), Marianne Croft (violoncelle), Pascale Leclerc (basson), Marie-Christine Roy (violon), Pascale Rivard (alto), Geneviève Savoie (flûte). Présenté vendredi à la salle Octave-Crémazie au festival Québec en toutes lettres.

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