Céline Dion à Las Vegas: retrouvailles douces-amères

Originaire de Sainte-Foy, la choriste Élise Duguay fait... (Photo Denise Truscello)

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Originaire de Sainte-Foy, la choriste Élise Duguay fait partie de l'équipe de Céline Dion depuis 21 ans.

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Geneviève Bouchard

Envoyée spéciale

Le Soleil

(Las Vegas) Un sourire radieux et quelques larmes. À la veille du retour de Céline Dion sur les planches du Caesars Palace de Las Vegas, la choriste Élise Duguay a utilisé mercredi l'expression «doux-amer» pour décrire le contexte entourant ces grandes retrouvailles.

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Le couple Denis Savage et Élise Duguay entourant Céline Dion lors de son spectacle en 2013 sur les Plaines.

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Originaire de Sainte-Foy, Élise Duguay fait partie de l'équipe de Céline Dion depuis 21 ans. Pour elle, le bonheur immense de retrouver la scène côtoyait mercredi la tristesse générée par l'état de santé du patron René Angélil. Et l'excitation de vivre le «nouveau souffle» donné au spectacle Celine s'accompagnait d'une pensée émue pour les amis qui ne font plus partie de l'aventure.

Quand Céline Dion a mis sa carrière en veilleuse pour accompagner son mari dans sa lutte contre le cancer, il y a un an, Élise Duguay et son conjoint, Denis Savage, qui travaille étroitement avec René Angélil, n'ont pu que compatir. «C'est certain que j'étais triste. Mais pour la vie de famille, ç'a été un mal pour un bien», décrit la chanteuse, dont le fils Lucas s'apprêtait à entamer ses études secondaires au Québec. «On a pu être là pour l'accompagner. Et à ce moment, on ne savait pas trop l'ampleur de la maladie de René», ajoute-t-elle.

Lorsque quelques mois plus tard, la choriste a appris que quatre de ses collègues de longue date - dont le chef d'orchestre Claude «Mégo» Lemay - étaient évincés de l'équipe, elle a songé que son tour allait peut-être aussi venir. «Quand j'ai vu partir ça, je me suis dit que tant qu'à avoir pris une pause, ils allaient tout nettoyer et recommencer. On pensait tous que ça pouvait nous arriver. Ça peut encore nous arriver...» confie celle qui se dit bien consciente que cette incertitude vient avec le statut de pigiste. 

Élise Duguay raconte avoir repris le collier avec «fébrilité» au mois de juin, au moment de commencer les répétitions avec le nouveau chef d'orchestre, Scott Price. «C'était tellement excitant! Ça s'est super bien passé. C'était le fun, il y avait un souffle nouveau. Même si ça aussi, c'est doux-amer. On a perdu des amis...» évoque-t-elle, faisant référence aux musiciens qui ont dû quitter l'équipe. 

Quant aux répétitions avec sa célèbre patronne, elles se sont déroulées rondement cette semaine, malgré les soucis personnels de la vedette. Céline Dion a confié qu'elle revenait à la scène à la demande de son mari. Si elle peut vivre des émotions contradictoires, la diva ne les laisse pas entraver son travail, confirme Élise Duguay. «Céline, c'est une troopeuse, tranche-t-elle. Quand elle s'embarque dans quelque chose, elle est là. Pendant des heures et des heures. Et elle travaille. Mercredi encore, elle donnait ses indications, voulait qu'on ajoute ceci ou cela. Elle s'implique vraiment dans le contenu du spectacle.» 

Retrouver ses habitudes

Si elle garde des liens avec la capitale, Élise Duguay partage maintenant sa vie entre la région de Montréal et Las Vegas, où sa famille s'est installée dans un condo qu'elle décrit à la blague comme son «chalet». Un an après avoir quitté les planches du Colosseum, la chanteuse et ses collègues n'ont pas tardé à retrouver leurs habitudes. 

Aux alentours du théâtre, dans les couloirs à l'éclairage tamisé du casino Caesars Palace, le retour de la troupe fait des heureux. Musiciens et artisans sont chaudement accueillis par les employés et le chef d'un resto, qui s'attend ce soir à recevoir les célébrations après la première. 

Et les admirateurs aussi sont à l'affût. Comme cette fan anglophone qui a surgi mercredi d'entre deux machines à sous pour remettre des sucettes à l'érable à Élise Duguay et son fils Lucas. Au dire de sa mère, lui-même s'est déjà fait reconnaître par des admirateurs dans une boutique. Il aura fallu une simple apparition du garçon dans le DVD de la tournée Taking Chances pour marquer les mémoires des plus mordus. 

«Ils nous connaissent», résume Élise Duguay à propos des fans de sa patronne. «Ils aiment tellement Céline et, comme on est souvent plus accessible, ils ont un peu l'impression de la toucher à travers nous.»

De la pop en résidence

En 2011, le retour de Céline Dion sur la Strip avait été décrit par plusieurs comme une bénédiction, alors que la ville du vice avait été durement touchée par la récession. Alors que la diva québécoise reprend du service ce soir au Caesars Palace - une quarantaine de représentations sont actuellement à l'affiche jusqu'en janvier -, l'effet Dion se fera-t-il sentir aussi fortement? Une chose est sûre, elle est loin d'être la seule vedette pop à courtiser le public des casinos.

Alors que Britney Spears s'offre actuellement une résidence au Planet Hollywood (où elle sera suivie en janvier par la star latine Jennifer Lopez), Mariah Carey reprendra sous peu du service au Caesars Palace, là même où se produit Céline Dion. Elton John foulera les mêmes planches en octobre avec son spectacle The Million Dollar Piano, tout comme Rod Stewart, attendu cet hiver. En décembre, ce sera aux amateurs de country d'être servis avec l'alliance du duo Brooks and Dunn et de la chanteuse Reba McEntire. 

Juste à côté, pendant qu'Olivia Newton-John attise toujours la nostalgie au Flamingo avec son concert Summer Nights, le groupe RnB Boys II Men poursuit la résidence qu'il a lancée en 2013 au Mirage.

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