Hit the Floor à Lévis: le petit événement de danse devenu géant

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(Québec) Impossible de trouver une chambre d'hôtel libre à Lévis du 14 au 18 mai. Le coupable? L'événement Hit the Floor, qui affiche complet depuis quatre mois en accueillant 3500 danseurs de partout au Canada.

L'engouement pour cette compétition de danse est tellement fort que son fondateur Nicolas Bégin envisage d'en organiser des semblables à Toronto et à Calgary dans les prochaines années. Ottawa accueille déjà un Hit the Floor depuis deux ans. L'objectif, d'ici cinq ans, est de créer une finale canadienne et, pourquoi pas, une Coupe du monde Hit the Floor.

«Il n'y a pas de Coupe du monde de tous les styles de danse, ce serait quelque chose de nouveau», lance M. Bégin, à qui les grands projets ne font pas peur.

Parce que le bouche-à-oreille a fait son oeuvre dans le milieu de la danse, l'organisateur lévisien a réussi à attirer cinq juges prestigieux du Canada, des États-Unis et de l'Irlande cette année, question de célébrer les cinq ans du festival. La troupe internationale Quest sera du grand spectacle de fermeture, le Showcase All-Stars, dont les 1600 billets se sont envolés en moins de huit heures. «On a prévu de faire la télédiffusion en direct au Cosmos [le restaurant voisin] pour ceux qui n'ont pas pu avoir de billets», indique M. Bégin.

Pas comme à la télé

Même si les jeunes qui participent à Hit the Floor adorent les émissions comme So You Think You Can Dance et America's Dance Crew, leur expérience ne ressemble pas à celle d'une téléréalité. Ils ne recevront pas les commentaires parfois désobligeants des juges alors qu'ils reprennent leur souffle sur scène.

«Trente secondes après leur prestation, ils reçoivent dans une application les commentaires des juges. On tient à ce que l'évaluation soit sérieuse et rigoureuse», explique Nicolas Bégin, qui est lui-même danseur professionnel.

Les meilleurs repartent avec des bourses, les autres apprennent dans des ateliers de formation, peuvent participer à des séances de signatures avec les danseurs vedettes ou magasiner dans un marché public relié au monde de la danse. «Chaque année, ils reviennent de plus en plus forts», soutient M. Bégin.

Une affirmation que confirme Marie-Odile Haince LeBel, directrice de l'école de danse District Mao de Lévis. «Avant, j'allais dans d'autres compétitions, mais là, je me concentre sur Hit the Floor. Ils ont vraiment mis les standards très, très élevés. Pour nous, c'est vraiment la référence au Canada», dit-elle.

Mais Hit the Floor, c'est comme un géant qui a grandi trop vite, parce que plusieurs danseurs doivent être hébergés à Québec, faute d'espace sur la Rive-Sud. Lévis serait-elle devenue une ville trop petite pour l'événement?

«Non, parce qu'on a du beau progrès. Le Centre de congrès vient tout juste d'être rénové [agrandi] et, pour nous, ça fait une grande différence», soutient M. Bégin.

Pour la Ville de Lévis, cet événement est rapidement devenu le plus important du territoire. C'est pourquoi on y a investi 90 000 $ jusqu'en 2017.

La revanche des parents

De nombreux parents viendront applaudir leurs enfants à Hit the Floor, mais le contraire sera aussi vrai. Nicolas Bégin raconte qu'il y a un bel engouement chez les troupes de 50 ans et plus. «Les parents, au lieu de voir leur jeune danser et d'attendre, ils se sont dit : "Ben pourquoi nous, on le ferait pas aussi?" Et c'est pas juste pour le loisir, là, c'est vraiment très compétitif!» Plus d'une cinquantaine de troupes adultes participent à Hit the Floor cette année, parmi lesquelles on trouvera des Dad's Crew ou autres Mommies. «Les jeunes virent fou, c'est survolté! C'est vraiment un des moments les plus appréciés de Hit the Floor», raconte M. Bégin.

EN CHIFFRES

  • 3500 danseurs inscrits
  • 15 000 spectateurs attendus
  • 900 prestations en cinq jours
  • 2 millions $ de retombées économiques à Lévis

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